尽管在电脑屏幕上加一个刘海这件事很难让人接受,但无论如何,全新的MacBook Pro 14/16英寸系列依旧伴随着M1 Pro和M1 Max两款芯片来到了消费者面前。从架构上看,M1 Pro和M1 Max两款芯片不出意外的话应该就是M1系列的收山之作,而根据彭博社的消息,在明年的发布会上,我们应该能看到新一代M2芯片和一众新芯片的Mac机型。


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除了新芯片以外,苹果也极有可能对Mac系列的外形设计进行统一。要知道现阶段还在使用过去设计语言的Mac产品就只剩下MacBook Air、MacBook Pro 13英寸和Mac mini这三款机型了,其中Mac mini为了延续外形设计,甚至大量浪费了机内的空间,在M2芯片的机型上,MacBook Air和Mac mini等机型势必要来一次大瘦身。


但在此之前,我们先来看看关于明年MacBook Air有哪些说得过去的猜测。


有彩色也有刘海


首先,几乎可以确定的是,明年的MacBook Air会提供更多颜色选择,大胆猜想的话新MacBook Air的配色方案很可能会比照之前的iMac 24英寸或者明年要更新的iMac 27英寸。考虑到Mac机型配色的“传承”,银色的Mac暂时应该不会被iPhone的“星光色”取代。但从产品定位的角度来看,我们也不能排除“深空灰”再次成为Pro系列机型专属配色的可能性。


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不过考虑到二手保值和长期审美的问题,相信大多数用户在选择Mac机型时依旧会优先考虑银色或者深空灰,新配色对国内用户的决策影响并不大。明年MacBook Air会不会照搬今年MacBook Pro的刘海,这才是真正会“劝退”用户的关键。


自2017年iPhone X发布以来,“刘海”就已经成为了iPhone一脉相承的标志性设计元素。从实用性的角度来看,苹果决定牺牲屏幕面积换来体验优秀的Face ID,这样的取舍作为用户我是理解的。但iPhone X刘海的出现却让品牌认为“屏幕上缺一块是可以接受的”,因此iPhone的刘海也催生了一系列单有造型却没有实用性、只有缺点但没有优点的刘海设计,MacBook Pro 14/16英寸的刘海就是其中之一。


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从面积来说,这个刘海的大小和iPhone的刘海大小相仿,但从功能上,这个刘海的功能却简陋得让人无法接受:一个1080P摄像头模组、一个摄像头工作指示灯,这就是这个刘海的全部了。从用户取舍的角度,这个刘海占据了相当的屏幕显示面积,却没能拿出在实用性方面的回报。这种牺牲与体验的不平衡,才是用户讨厌刘海设计的核心。


其实从两款MacBook Pro的设计上不难看出,苹果确实有考虑过把完整的Face ID组件塞进电脑的刘海中。但可能是受产能或工艺的影响,两款刘海MacBook Pro最终还是带着遗憾上市。至于明年的MacBook Air,根据一位此前确认了iMac将提供多种配色的消息人士爆料,明年新MacBook Air会采用类似MacBook Pro的刘海设计,但依旧不会搭载Face ID组件。


接口多了,但和你想的不一样


自第一款采用雷电3接口的MacBook Pro发布后,接口就成为了MacBook系列绕不过去的话题。今年两款改用了新设计的MacBook Pro将HDMI、半高SD卡和MagSafe充电接口带回到MacBook的世界中,但对MacBook Air来说,事情可能就没那么幸运了。MagSafe 3作为苹果的充电新标准不出意外会出现在明年的MacBook Air中,但考虑到MacBook Air搭载的常规M系列芯片在带宽方面可能会有所限制,新MacBook Air搭载HDMI接口的可能性并不高。


爆料人Dylandkt直接表示,新的MacBook Air将配备MagSafe充电。而此前也有传言称MacBook Air会像同期MacBook Pro一样提供两个雷电接口。也就是说,明年的MacBook Air可能提供MagSafe+双雷电的接口配置,有想法的朋友可以提前买好拓展坞了。


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同样来自Dylandkt的爆料也提到了新MacBook Air的屏幕,他提到新款MacBook Air将搭载mini LED屏幕,但为了和MacBook Pro作区分,MacBook Air的屏幕将不支持ProMotion动态刷新率技术。考虑到苹果此前已经成功将mini LED屏幕塞进12.9英寸的超薄平板电脑中,14英寸的MacBook Pro也有采用mini LED屏幕的先例,从工艺上看,苹果完全有能力在MacBook Air中加入mini LED屏幕。


但问题是mini LED屏幕注定影响到最终产品的价格,如果MacBook Air真的搭载mini LED屏幕的话,价格追平现在的MacBook Pro 13英寸将会是必然的事情。


Mac mini明年要翻身?


除了MacBook Air外,改用新设计的Mac mini也获得了不少人的期待。作为三款M1电脑中性能最强的一款,M1 Mac mini本应是三款电脑中最能发挥出M1的特性的一款。但在苹果极为保守的产品政策下,M1 Mac mini依旧维持了过去Mac mini的外形设计,同时也浪费了大量内部空间。


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考虑到未来产品线的变化,彭博社的报告认为Mac mini可能会基于新MacBook Pro的相同的芯片来打造,从而完善Mac桌面电脑中Pro系列的产品线。同时,新一代Mac mini在产品尺寸上也会做出改变。除此之外,Mark Gurman也指出,新型号将具有比当前型号更多的接口,从而弥补上一代Mac mini在IO拓展方面的遗憾。


当MacBook不再需要Air


看到这里,大家可能会觉得奇怪:上一代M1发布时推出了MacBook Air、Mac mini、iMac和MacBook Pro四款电脑,为什么这里我对MacBook Pro只字不提?原因很简单:从苹果产品线的布局变化来看,苹果将对MacBook系列进行一次产品线的整合重组。换句话说,现在的M1 MacBook Pro,很可能会被以后的新款MacBook Air取代。而未来的Air,很可能会直接改名为MacBook,成为与iMac相对应的、面向非专业用户的笔记本电脑。


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为什么苹果需要重整自己的电脑产品线?这还得从M1芯片说起。我们知道,同样的一颗M1芯片被苹果运用到了四款电脑和一款平板电脑中。芯片复用虽然降低了芯片的研发成本,但却会为电脑带来同质化的体验。决定电脑性能的也不再是芯片技术,而是散热、供电等我们平时统称为“性能释放空间”的指标。


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比如MacBook Pro 13英寸的性能表现就尴尬地卡在了MacBook Pro 14英寸和MacBook Air之间,更强的M1 Pro/M1 Max也取代了曾经MacBook Pro的地位。但从另一个角度看,让三款不同性能表现的电脑处于同一个产品线之内,这显然也提高了消费者选择电脑的难度。就现在的MacBook产品线来说,苹果最需要的并不是推出更多不同配置的电脑,而是应该按照“家用-专业”、“移动-桌面”这样四象限的方式重新划分Mac产品的产品线。


其实过去苹果也曾经做过这种安排,昙花一现的无散热笔记本New MacBook就是活生生的例子。当时苹果想在MacBook产品线中重现iPad/iPad Air/iPad Pro的产品划分,让不同产品的区分更为明确,方便消费者选择。如果不是超低压处理器的性能表现对不起MacBook的售价,这样的分类方式确实可以让产品的划分更清晰,同时也能有效降低MacBook生态的准入门槛。


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而在M1 Pro/M1 Max已经和M1芯片拉开足够性能差距的今天,将MacBook产品线简化为主打轻薄的MacBook和主打性能的MacBook Pro,并用macOS来区分M1 iPad,这对苹果来说可能是更好的选择。