随着《极限竞速:地平线5》和《F1 2021》等驾驶游戏陆续登上各大游戏平台的热销榜单,沉寂多年的竞速类游戏终于回到玩家的视野中,重新填补了过去很长一段时间内“枪球没有车”的市场空缺。而如何提升自己的车技,也成为了不少键盘老司机的共同话题。


有一说一,我并不反对使用键盘来玩竞速类游戏,毕竟对不少人来说,用键盘玩极品飞车已经可以称之为“肌肉记忆”。但不可否认的是,用键盘玩竞速游戏的话在操作上往往会受到各种硬件限制。


举个最简单的例子,除了光轴之外绝大多数的键盘只有0和1这两个档位,用键盘来控制油门也意味着玩家无法线性控制油门和刹车。落实到具体游戏上那就是玩家只有不踩油门或地板油、不踩刹车或一脚跺死这四种情况。转向也是同样的道理,这也是大部分“键盘车手”在一段时间后通常都会转为使用游戏手柄赛车的原因。


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除了键盘外,更多的玩家还是选择以游戏手柄作为自己“电竞车神”生涯的起点。和键盘相比,除了任天堂之外的主流手柄都支持线性按键输入,这也为玩家带来了更精准的油门与刹车控制。但相比之下,游戏手柄也有自己的局限:一般汽车的方向盘转向角度为900或1080度,但游戏手柄为了适应其他类型的游戏,往往会限制摇杆的行程,玩家需要在不到180度的转向空间里模拟900度的方向盘转动,方向控制自然没有那么直观。


在这种情况下,一套好用的方向盘就成了竞速玩家提升自己水平的最佳工具。几年来随着PC、PS等平台竞速模拟游戏的兴起,曾经专属于专业硬核玩家的游戏方向盘已经成为了不少休闲玩家的心头好。再加上罗技、图马斯特等相关品牌在社交平台的大力推广,自2018年以来,游戏方向盘已经开始了产品定位的转变,从瞄准少部分硬核玩家的“模拟设备”变成了如今的“娱乐游戏外设”,入手成本和上手难度也渐渐降低。


那么作为一个初来乍到的“新手”,玩家应该怎么选择适合自己的游戏方向盘呢?


方向盘的驱动种类


一般来说,定位越高端、价格越昂贵的产品越能给玩家带来极致的游戏体验。但对方向盘来说却不是这么样的。由于高端的方向盘追求的是“还原真实反馈”,因此那些扭矩极高,力反馈直接拉满的直驱方向盘往往有着新手玩家无法驾驭的强大扭力,如果让没有体验过方向盘的新手直接上手,手指被方向盘打得伤痕累累那是家常便饭。因此对新手玩家来说,选择一款适合自己的方向盘远比买一套5万元的直驱电机更重要。


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从组成来说,在不包括支架、仪表和座椅的情况下,一套模拟方向盘大致可以分为方向盘、踏板、档杆和手刹这四个部分。其中除了方向盘之外其他东西都可以是自由选配项。但对于大多数新手玩家来说,方向盘+踏板的组合往往是最好的上手组合。至于换挡?方向盘后面的拨片能让你在家用车上体验到F1的序列式变速箱,对大多数玩家来说完全足够了。


让我们先把重点放到方向盘上。汽车的方向盘由方向机带动,而游戏方向盘由电机带动:游戏软件通过改变方向盘反馈力度的方式,模拟车辆行驶在路面时方向盘的路面反馈。除了起到反馈的作用外,方向盘的传动方式也会影响到用户的转向的输入。因此一款方向盘的驱动、传动方式,往往直接决定了一款方向盘的手感。


哪种方向盘适合自己?


从传动方式来说,目前主流的方向盘大致可以分为齿轮传动、皮带传动和电机直驱。齿轮驱动指方向盘直接带动下方的大齿盘,再把转向角度等信息反馈到控制器。从结构来说,齿轮传动是三种传统方式中结构最简单的一种,在正常使用的情况下,齿驱的方向盘也不太可能会出现故障。


但受齿轮传动本身的限制,齿驱的方向盘也是拥有最大“旷量”的一种,转向时的操作也无法第一时间被方向盘识别。此外,齿轮驱动也限制了方向盘的力反馈的大小,在激烈操作的情况下也有打齿甚至是断齿的可能。


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皮带驱动的方向盘中,大齿盘不会直接与其他齿轮接触,而是通过皮带传动。相较于齿轮直接接触,多层嵌套的皮带传动可以让控制器识别方向盘极为细微的转动,同时反馈力度也更大,转向反馈也更精确。


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而电机直驱的方向盘没有传动的传动组建,直接通过电机驱动力反馈,因此可以做到更高的转向扭矩,提供更为真实的力反馈和更快的响应速度。至于缺点,除了极高的售价和烦琐的驱动设置之外,过高的扭矩也容易对玩家的手造成伤害。因此对于一般玩家来说,齿轮驱动或皮带驱动的入门、中端方向盘会是更适合的选择。


新手最佳入门选择


罗技G29


来自老牌游戏外设厂商的罗技G29毫无疑问是最适合新手的游戏方向盘之一。和罗技其他方向盘一样,G29采用了罗技一脉相承的齿轮传动结构。换句话说,在正常的操作范围内,你几乎不需要和罗技的售后打交道。


除此之外,得益于罗技在游戏领域的出众影响力,G29也拥有不错的第一方游戏支持,几乎大多数需要用到方向盘的游戏中都内置了G29的相关预设,可以做到即插即用。同时G29的也有不错的跨平台支持和拓展、甚至是改装能力,比如在电商平台我们甚至可以买到适用于G29的转向灯/雨刮改装件。


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但就像其他齿轮驱动的方向盘一样,G29也没能摆脱打齿的问题。作为游戏反馈的一环,G29会以方向盘快速跳动的方式反馈作为行驶时的路面反馈,但当路面反馈与玩家操作同时发生时,G29就有可能发生打齿的情况。换句话说,G29更适合驾驶不激烈或者刚刚接触方向盘的新手玩家。


图马斯特T248


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不久前推出的图马斯特T248是几款赛车方向盘中外观“最不赛车”的新品。在外观上,T248遵循了大多数家用车方向盘的外形设计,虽然开起来没有赛车风格,但确实更贴近现实的方向盘设计。在配置上,T248完美保留了图马斯特品牌的电竞基因,混合动力系统可以为玩家带来更灵活的转向和反馈,多达25个操作按键也让T248可以有更多分配方式。再加上极具竞争力的价格,T248对欧卡玩家来说是个非常不错的选择。


但根据官方介绍,现阶段T248对《极限竞速:地平线5》的支持并不完整,存在断连的情况,需要等待游戏后续适配。


进阶车手的最爱


图马斯特T300系列


尽管售价比罗技G29高出不少,但图马斯特T300系列也同样是方向盘中的销量常青树。不同于G29,T300RS采用的是涂刷电机+皮带传动的驱动方式。两层加速结构能放大用户的原始操作角度,从而提供更为精确的操作和反馈。除此之外,T300RS还采用了盘面快拆的设计,用户可以直接更换方向盘的盘面,从拉力到F1再到复古车型,T300系列都有对应的方向盘供用户自由搭配。


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尽管如此,但G300系列也要面对自己的缺点。首先,T300RS的售价已经超越了罗技的新品G923,尽管T300RS配置更高,但同样的价钱已经可以买到一整套基于G923的座椅框架,甚至连独立手刹都能配上。尽管罗技的G-Hub在玩家口中饱受批评,但图马斯特的驱动只会更加复杂,对新手来说并不友好。


换句话说,如果你正寻求一套方向盘的“升级方案”,那T300RS完全可以考虑。但如果你只是一个每天游戏时间还不固定,只想尝鲜的新人,那T300系列可能并不适合你。


顺带一提,T300系列中还有几个法拉利的官方联名款,但考虑到实际游玩时的通用性和价格,我还是建议大家选择通常版本的T300。要是实在想开F1,大可直接替换方向盘。


罗技G923


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作为罗技方向盘产品的最新力作,G923已经发布就吸引了不少玩家的目光。一方面它采用了罗技最新的力反馈及时,同时在某些游戏中也支持编程双离合起步等进阶操作。但另一方面,G923依旧采用了齿轮直驱的结构,打齿的现象依旧存在。而且G923的转向角度也依旧是900度,与1080度的竞品相比,竞争力略显不足。


你真的需要方向盘吗?


尽管方向盘是竞速类游戏中不可代替的一环,也确实能带来更沉浸的游戏体验,但就像我刚才说的一样,如果你对竞速类游戏并没有太多的热情,只是想尝鲜的话,那你大可不买模拟方向盘。对于娱乐玩家或者说只想体验“驾驶激情”的玩家来说,游戏手柄加上适当的驾驶辅助才是更适合的游戏方式。


同时,对于预算极度有限的玩家来说,我也不想推荐那些售价在500元以下的“游戏方向盘”。由于从技术上来说,这种只有输入,没有反馈的游戏“方向盘”本质上就是一个长得像方向盘的手柄,有些时候游戏体验甚至还不如一个设计精妙、符合人体工学的Xbox标准手柄。


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方向盘只是一种游戏的方式,我们不需要为了拥有方向盘而买一个又大又重的铁疙瘩放在桌面。游戏的核心是享受游戏乐趣,而不是买外设;用松松垮垮的方向盘在斯帕上墙,远不如窝在沙发里,拿着手柄在墨西哥驰骋手柄兜风来得开心。不要让游戏成为买外设的借口,热情、投入和快乐才是游戏的意义所在。