人人都在谈元宇宙,谁又能在元宇宙时代中获胜呢?

最近一段时间,作为半个互联网从业者的小雷被一个新词反复洗脑,那便是“元宇宙”。从海外到国内,从互联网公司到与互联网搭不上边的公司,似乎只要是个人都想着蹭一蹭热度,好像只要不谈及就已经与社会脱节。


虽然不少网友都认为,如今的元宇宙热点都是互联网公司在进行炒作,但是小雷在认真分析后觉得并非全部是炒作,对于互联网头部企业来说,元宇宙是一个既遥远但是又迫切的需求。


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为何这么说?因为国内外的互联网产业发展到今天已经算是相当的全面,衣食住行等各方面都已经融入到了互联网世界中。而全面的发展就意味着待开发的蓝海已经所剩无几,那么占据了互联网顶端的各大公司想要继续获得高额的利润就必须开始挖掘下一片蓝海或者说新的世界,而元宇宙就是他们所锁定的下一个目标。


为了抢占这片新世界,国外著名的互联网公司Facebook就直接改名为Meta,Meta的含义是“元”,也就是元宇宙MetaVerse中的Meta,配合上形式莫比乌斯环,寓意无限的新LOGO,可见Facebook的决心有多大。


而在国内,腾讯、网易等公司也纷纷发布了自己针对元宇宙的计划,并且抢占了多个商标。两者也都声称自己在相关领域的技术积累有着巨大优势,可以抢占先机,如此一来未免让人好奇,在“元宇宙”上腾讯和网易到底谁更占优?


元宇宙是啥?腾讯网易认可同一个答案


在讨论腾讯和网易谁的优势更大之前,不得不说现在的元宇宙其实已经与最初的定义相去甚远,根据不同互联网公司的发展需要,元宇宙可以说被赋予了更丰富且多样的含义。


最初的“元宇宙”定义是由一本上世纪的科幻小说《雪崩》提出来的,小说作者斯蒂芬·森在故事中创造了一个平行于现实世界的网络世界——元界Metaverse(也就是现在所说的元宇宙)。在元界中每个人都有对应的虚拟世界身份,元界与现实世界的金融系统互通,人们可以自由的选择生活在现实或是虚拟中。


但是,如果元宇宙的概念仅限于游戏等形式,显然是无法满足互联网公司的。所以,互联网公司们开始赋予元宇宙更多的含义,从纯粹的社交社区到音乐社区,从网络游戏到虚拟电子商城等,似乎与互联网有关的产业都能够套入到元宇宙的概念中。


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如今的元宇宙已经不再仅指一个游戏世界或是一个虚拟世界,它可以是一个虚拟社区、一个虚拟娱乐系统,反正只要能够与虚拟身份、虚拟生活等Slogan扯上关系,那么就可以自称“元宇宙”。


对于“元宇宙”的解释,腾讯的创始人马化腾和网易的创始人丁磊,也给出了不同的看法和见解,不过在小雷看来,两者的最终目的和成品都是一样的。马化腾认为:“元宇宙是个值得兴奋的话题,我相信腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,例如在游戏、社交媒体和人工智能相关领域,我们都有丰富的经验”。


在腾讯的规划中,将游戏与社交社区相融合,在社区建设中融入更多的用户建设属性,让用户能够真正参与到整个世界的搭建、发展中,让用户在虚拟的世界中获得更加真实的体验。同时,腾讯还将通过MR、AR等技术,让虚拟世界出现在现实世界中,让真实的世界也具有更丰富的虚拟体验。


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实质上,腾讯对于元宇宙的布局和理解就是基于自身的社交属性出发,从用户社区的角度来解析和推动属于自己的元宇宙建设。在微信、QQ等社交平台上,我们其实已经能够看到腾讯元宇宙的雏形,比如QQ中的“看点小区”,就是以用户为基础所搭建的一个虚拟社交社区,在此前的兴趣部落等玩法也是腾讯在相关领域的探索与尝试。


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在此之前,马化腾也提出过一个名为“全真互联网”的概念,从特点来看,其实与元宇宙是不谋而合的。在“全真互联网”中,马化腾描述了一个通过多种技术的发展,最终从量变演变为质变,让实体和虚拟完美融合的线上线下一体化世界。


另一方面,丁磊在财报电话会议上认为元宇宙是一个很火的概念,但目前谁也没有接触到元宇宙。他相信网易不会掉队:“可以非常肯定的跟大家说,对于元宇宙,在技术、规划各个层面上,网易已经做好了准备,怎么去做规格的设计,怎么去做技术的储备。枪响一下,我们可能跑的比谁都快。”


虽然没有明确说出对于元宇宙的想法,但是我们从网易近年来的一些动作可以分析其大致的方向。网易云音乐社区、虚拟AI主播生态、网易云游戏、VR、AR在旗下热门游戏上的运用,可以看出网易的元宇宙同样是从社交层面进行探索与构建。


相较于腾讯的大而全,网易则更倾向于关注小范围内的社交元宇宙搭建,比如音乐、虚拟偶像等,还有就是由游戏IP所衍生出来的一系列作品构建而成的“幻想世界”。


但是,小雷认为网易与腾讯目前选择的路线或许有所不同,最终到达的终点却是相似的:一个虚实交融、能够吸引用户自发建设、自发完善的虚拟现实社区,这个社区的终极形态,也许就是头号玩家中的“绿洲”。


腾讯vs网易,谁的元宇宙更优?


虽然目前的路线各有不同,但是从结果上来看,腾讯和网易的目标都是一致的,打造一个虚拟与现实融合,人们可以自由社交的新型网络社区。那么,同为国内顶尖的游戏公司与互联网公司,腾讯和网易在元宇宙的搭建上谁更占优呢?


从技术层面来看,腾讯显然更占优势,作为一个以社交软件为核心所搭建起来的互联网帝国,腾讯在相关技术上的累积在国内是首屈一指的存在。而且,腾讯很早就开始在人工智能AI、UCG、PGC工具、社区服务器等方面投入了大量的研发,并且其成果已经在不少旗下产品中得到应用。


另一方面,在智慧芽的最新统计中,腾讯在全球126个国家/地区中共握有24000余件与元宇宙领域相关的公开专利,而且发明专利的占比高达99.74%,专利范围跨越数据处理、区块链、服务器、人工智能、图像处理、虚拟场景等多个领域。


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以虚拟现实(VR)专利为例,作为与元宇宙密切相关的一项前沿技术,在全球的相关行业公司专利申请数量排行榜中,腾讯就以709件专利申请高居榜首,排名第二和第三的LG电子及歌尔光学在申请数量上均落后腾讯近30%。


可以说在元宇宙的相关技术领域中,腾讯的技术布局相当丰富且全面,即使是将公司名称改为Meta,五分之一的人员安排到VR/AR相关领域的Facebook,在该排行榜上也仅排名第八,专利数275件。


作为对比,网易在元宇宙相关领域的专利申请书为110余件,95%以上为发明专利,在数量上远不如腾讯,说一句很现实的话,在技术层面上网易是完败的,但是网易的优势也不在技术上。


从丁磊的讲话中,我们也可以看到网易并非打算掌握元宇宙产业的整个上游和技术基础,而是力争完成从前端研发到终端商业场景应用的元宇宙全链路探索。所以,在网易的相关专利类型中可以看到,主要还是集中在虚拟现实、增强现实、虚拟角色、游戏场景、人机交互等相关的技术领域。


站在技术角度来说网易也更偏向于用户体验方面,而非基础领域的搭建,在技术力与资源都弱于腾讯的前提下,网易的布局无疑是正确的,只要在用户层面吸引到足够的注意,所能带来的利润并不会低,而且相较于基础领域的巨大投入,应用层面的投入产出比也更高。


而且,腾讯也认为元宇宙的关键在于软件方面而非硬件方面,硬件由谁来提供,对于元宇宙的内容提供商来说并没有多大区别。所以,腾讯虽然有着不错的技术优势,但是网易的选择也有很多,与其它公司进行合作同样可以打造出一个令人惊叹的元宇宙。


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那么软件的优势又该如何表现呢?是更人性化的推荐算法?还是更有趣的人工智能AI系统?还是说IP内容?个人认为是都包括在其中的,推荐算法能够吸引用户点击进入,人工智能AI能够引导用户熟悉这个虚拟世界,而成熟的IP内容则是保证用户留存率的关键。


所以,回看网易的产业布局,小雷认为网易的优势在于内容创作和成熟的二次元IP布局,网易在Z世代所钟爱的二次元领域中已经有了多个成功IP孵化经验,比如手游《阴阳师》所衍生出来的“阴阳师世界”、网易的虚拟偶像计划等。


而成长于互联网时代的Z世代无疑将会是元宇宙第一批用户,那么在“讨好”Z世代方面经验充足且成效显著的网易,显然有着明显的优势。但是能否凭借过往孵化除了的二次元IP抢得先机,还要看接下来网易在这方面的布局与发展。


另一方面,腾讯也意识到了IP内容在元宇宙中的重要性,在二次元领域,腾讯的布局也不并少,虽然目前更多的是集中在漫画、动画等方面。但是在游戏领域也一直在尝试推出新的IP,但是除了少数热门IP的授权游戏外,原创二次元IP游戏基本都收效甚微,以至于有人提出“腾讯不懂二次元”的言论。


不过,腾讯如今也在尝试另一条道路,从国风与日风两个方向入手,同时进入Z世代所钟爱的二次元领域,近期已经看到了一些效果,假以时日是有可能成长为国内另一个二次元游戏大厂的。


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所以,网易的IP优势能否保持到元宇宙技术成熟的那一天,其实也是一个挺难回答的问题。毕竟成功IP的孵化离不开天时地利人和,钱砸得再多也不能保证孵化一个成功的IP,同样的,一款背离粉丝需求的作品,就有可能直接毁掉一个高人气IP。

 

但是总体来看,小雷认为在元宇宙领域中,腾讯毫无疑问是目前综合实力最强,且最接近成功的公司。不仅仅是技术层面是的优势,在社交社区、生态布局等方面,腾讯也有着明显的优势,就以微信、QQ为例,大多数的互联网网民如今都无法离开这两款社交软件,而微信和QQ里的用户社群又何尝不是另一种元宇宙的雏形呢?


不过作为一个崭新的领域,元宇宙所能够覆盖的人群、市场将十分宽广,就像一个新大陆往往会有着无数的机遇,“元宇宙”有足够的空间容纳多个不同的虚拟世界,腾讯和网易在未来都有胜出的可能,在这个领域中,胜利者并不会只有一个。