Micro LED产品大面积商用还遥遥无期,此时的Mini LED似乎是个不错的替代品。

如果说售价6万元的Pro Display XDR只是苹果在Mini LED领域一次不太成熟的探索,那今年上半年发布的全新12.9英寸iPad Pro可以说给友商和消费者上了一课:出色的显示效果并不是桌面设备的专属特权。即使是移动设备,也能拥有如此极致的亮度和HDR表现。


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苹果试水的成功也标志着Mini LED完成了从前沿技术到大众消费品的转变。于是在2021年下半年,采用Mini LED显示技术的产品如同雨后春笋般出现在大众视野中。从讲究便携“生产力”MacBook Pro到专注于游戏影音的雷神911 Zero, Mini LED屏幕屏幕面板已经取代了昙花一现OLED,成为了高端笔记本电脑的新风尚。


不过话又说回来,品牌为什么要花大价钱重新设计采用新屏幕技术的笔记本电脑呢?沿用原本的显示技术难道不是更成熟、更能控制成本的方案吗?或者我换一个问法:改用Mini LED能带来什么?


Mini LED能带来什么?


我们先从消费者的角度来看看该用Mini LED的优点。首先,Mini LED能为产品带来OLED难以比拟的超高显示亮度,而且不同LED灯珠之间可以实现工作状态的独立控制(仅限主动矩阵驱动型面板,被动矩阵驱动型Mini LED依旧是一个驱动轮流驱动多个区域),从而实现更细致的背光与HDR效果。落实到产品上,就是能让画面黑色更黑,白色更白,画面对比度更高,同时还能减少漏光现象的出现,早些年办公屏幕黑色背景中有一团白的现象一去不复返。


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其次,由于像素点不需要自发光,Mini LED面板不像OLED那样存在严重的烧屏问题,能在显示效果类比OLED面板的情况下获得更长的使用寿命。除此之外,由于背光与显示独立,屏幕可以在不考虑亮度差异的情况下使用RGB排列。体现在产品上的话,就是屏幕显示可以更加细腻。


再有就是Mini LED可以压缩屏幕面板的厚度,特定的封装方式还可以有效控制屏幕边缘的大小,从而压缩笔记本电脑的整体厚度并提升电脑的屏占比。而且Mini LED在背光上有更大的灵活度,对降低屏幕功耗,延长续航时间也有一定的帮助。这些还是只面向消费者一侧的优点,对品牌来说,此时改用Mini LED也有着不少优势。


首先,笔记本市场中采用Mini LED的产品还不多,这意味着Mini LED笔记本电脑还是一个崭新的高端市场。而高端产品往往意味着更高的溢价空间。而且不同于OLED,Mini LED从供应链的角度保留了一定的“模块化”或者说“自由选择权”,不像OELD那样只能打包采购。


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但最重要的是,在疫情与居家办公的影响之下,屏幕、笔记本电脑销量大幅提升,终端产品销量的提升自然也会带动供应链物料,尤其是中低端零部件价格的上涨。此时选择高端的Mini LED面板,能在类似的成本内实现更好的产品效果。


Mini LED这么好,为什么现在才用?


既然Mini LED这么出色,为什么电脑品牌直到2021年才开始想着在笔记本中应用呢?说到底这还是成本和应用场景的问题。其实早在2020年的CES上,微星就已经推出过采用Mini LED面板的创作笔记本电脑Creator 17。在苹果MacBook Pro之前,宏碁也曾发布了Mini LED笔记本电脑产品。


但如果我们横向比对微星、宏碁和苹果的Mini LED电脑,不难发现一个共同点:这些电脑都不是主打性价比的中端游戏电脑,不是高端笔记本就是面向创意行业的高端创作工具,价格也都不便宜。


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由于Mini LED在消费级显示设备中还属于新鲜技术,无论是大尺寸的电视还是小尺寸的电脑,Mini LED的技术都还没有批量商用。即使是显示龙头品牌也都只在小范围产品内试装,无法通过批量生产来降低成本。


尤其是笔记本电脑、平板电脑等移动设备,由于面板尺寸更小,对产品的工艺有了更高的要求,这对还在Mini LED领域摸索的品牌来说无疑是大幅提高了应用难度与零件成本。


即使品牌想办法克服成本、设计等重重困难,想办法批量生产了采用Mini LED面板技术的电脑产品,关键应用场景的缺失也同样是品牌需要面对的问题。无论是笔记本电脑还是平板电脑,其屏幕最终都需要为内容服务。


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即使屏幕亮度再高、背光分区再精细,在播放低码率SDR视频时依然无法体现出硬件优势。这也是品牌优先选择在游戏笔记本与创作笔记本上采用Mini LED的主要原因:游戏行业已经有成熟的HDR场景,而创意行业的用户也需要这样的设备。


但对一般用户来说,真正使用到HDR与高亮度显示效果的场景始终还是少数,要知道ISO 3664 Condition P2对应的亮度标准还只是160cd/m²。换句话说,无论你用的是传统LED背光,Mini LED还是OLED,对只是写写文档看看综艺的用户来说根本没区别。


Mini LED只是权宜之下的过渡产品


而且在谈论Mini LED时,MicroLED始终是无法绕过的坎。现阶段业内将芯片尺寸介于50微米到200微米的LED器件称之为Mini LED,而在50微米之下的称之为MicroLED。从上游供应链的角度来看,Mini LED只是MicroLED成熟之前的替代品,只是MicroLED良品率不高时的权宜之计。在条件成熟的情况下,MicroLED才是显示行业未来的新方向。


这也意味着对相关企业来说,Mini LED只是一个过渡,这才是Mini LED过去不受终端品牌待见的其中一个原因:大家都知道MicroLED才是未来,又有谁愿意在Mini LED上掏出压箱底的技术呢?


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但从消费者的角度看,我们消费者无从得知MicroLED究竟会在什么时候成熟,我们也无法估计Mini LED的淘汰时间。我们只知道就现阶段来说,Mini LED会是一个崭新且优秀的选择。尽管它未来注定要淘汰,但就现在来说,Mini LED能给用户带来更好的体验。


在我看来,Mini LED就像是现在的iPhone 13 Pro。没错,我们都知道13 Pro在一年之后就会被14 Pro取代。但如果此时我还用着7年前的iPhone 6,同时也没有人知道iPhone 14 Pro究竟会在明年、3年或5年后发布。那iPhone 13 Pro也同样是一个值得考虑的选择。