从此告别电视柜里的一大堆遥控器。

十年前,一个名为IFTTT(If This Then That)的服务平台出现在互联网上。在极高的自由度下,这个拥有无限可能的网络「反射弧」在硬核玩家手中展现出了千奇百怪的功能,比如根据手机的GPS位置自动开关手机Wi-Fi,又或者根据体育赛事的比分状况自动从亚马逊预订啤酒。


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尽管大多数网络指令只是昙花一现,但从现在的角度看,IFTTT这个平台依然催生出了不少足以改变现在互联网的产品理念,比如当天气超过32摄氏度时,自动打开空调,又或者当手机离开自己家附近后自动关闭灯光。没错,从理念上看,这个由海量品牌共同接入、维护的智能平台,几乎就是现在智能家居的早期形态。


时过境迁,IFTTT早已失去了往日的辉煌,现代的智能家居系统比起刚刚诞生时的荒蛮世纪,无论是平台还是硬件都更为成熟:屋内空调、暖气的开关不再简单地依赖第三方网站给出的天气预报,而是基于屋内的温度传感器;灯具的开关也不再依赖简单的定时开关,而是由人体传感器精确控制。


虽然IFTTT影响力式微,但IFTTT「开放」「万物互联」的特性依旧引导着智能家居的发展,「开放」与「万物互联」依旧是至今智能家居生态的主导思想。单打独斗的智能家居只会给用户带来灾难般的体验,互联互通才是智能家居行业的唯一出路。


但问题也随之而来,出于对用户信息安全与自己市场份额的重视,现在市面上绝大多数家电品牌对智能家居的支持都极为有限。举个最简单的例子,尽管电视是客厅的「C位」,但就实际情况而言,除了极少数互联网品牌推出的电视,大多数传统品牌的电视依旧是智能家居的孤岛。电视一个遥控器,音响一个遥控器,电视盒子或蓝光机又是一个遥控器的情况比比皆是。


深度互联的激光电视


为了解决这个问题,全屋智能品牌Aqara与全球领先的电视品牌海信电视达成了战略合作,并首次将电视引入到智能家居的生态中。根据合作协议,Aqara与海信将根据自身业务、布局与资源优势,在电视与智能家居领域进一步合作。不同于简单的IR红外遥控,此次合作将海信激光电视内容层面的生态也纳入到Aqara的智能生态中,让Aqara的小乔智能助手可以深入海信激光电视的内容生态,实现更高层面的互联。


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在Aqara深圳总部的展示厅内,我也见到了这款连通了两个生态的激光电视产品,而这款电视在智能领域的实际表现也确实可以说是智能家居领域的里程碑。就过去的智能家居来说,除非你智能家居硬件与电视是同一个品牌的产品,否则你家里很可能会同时存在两个、甚至更多的语音助手。一个负责开灯、一个负责开空调,一个负责点播电视里的内容。


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但这款由两个品牌共同打造的激光电视,从系统底层就介入了Aqara的智能生态中,这不仅意味着你可以用小乔控制电视的开关,甚至可以用它来点播电视内的生态内容,比如打开爱奇艺中的热映电视剧,或者直接用电视播放周杰伦的歌曲。


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这样跨品牌的深层次生态互联获取从未出现,这也是我认为Aqara与海信此次合作足以成为智能家居行业其中一座里程碑的主要原因。


平台化对智能家居品牌的意义


对Aqara来说,与海信达成深度合作,这不仅是品牌实力的证明,同时也是一个可以扩大生态影响力的难得机会。过去不少互联网品牌都推出过智能电视,有的甚至已经打造出了成熟的智能家居生态。但问题在于这种生态大多数停留在品牌内部,一旦选择进入对应生态,将来购买家电时可选范围将大大受限。换句话说,消费者看似选择了一个开放生态,实际上选择的依旧是一个硬件品牌。


这也是Aqara在建立完整生态后,逐渐转向平台化的原因。平台化让Aqara从一个简单的智能配件品牌转变成了一个开放互通的生态运营者、参与者。即便Aqara现在依旧运营着超过500个智能家居SKU,但在Aqara深圳总部的展示间里,我们依旧能看到不少来自生态其他品牌的产品,比如电控雾化玻璃、扫地机器人、电视回音壁甚至是卫浴、空调等领域的硬件。


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换句话说,平台化的智能家居系统让消费者可以跳出品牌的限制,根据自己的实际需要选择适合自己的智能硬件产品。同时不同品牌之间也能通过相同的开放协议实现互联互通,让消费者有了更大、更灵活的选择空间。


同时,平台化也能进一步巩固智能家居品牌的品牌影响力,让品牌从生态的参与者化身为生态的运营方、标准的制定者。剥离了硬件品牌的身份后,即使智能家居的硬件形态未来发生巨变,平台化之后的硬件品牌依旧能维持自己在智能家居领域的话语权。


家居是电视的破局点


这次战略合作出了对Aqara意义重大,对海信电视来说也是一个不错的机会。在今年7月份举行的广州建博会上,我们看到不少家电品牌都开始了智能化的进程。但对于智能家居这个新兴概念,不少家电品牌,甚至是以互联网为标签的家电品牌依旧毫无概念,甚至推出了一批脱离实际场景的产品,比如那些能刷抖音的冰箱。


暂且不提这些所谓的「智能家电」有没有实际意义,因为这些品牌的大多数采用的都是自己的智能生态。一个以硬件为核心的家电品牌有没有能力运营一个智能家居生态,吸引其他品牌加入的同时保证自己生态的竞争力,这才是这些品牌需要直面的问题。


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面对这样的难题,海信没有闭门造车,自建一个由冰箱、空调、灶台和智能马桶共同组成的智能生态,反而是选择与一个成熟的智能生态合作,在交互层面实现深层互通,这在我看来才是一个正确的选择。


尽管我们依旧认为电视是客厅的C位,但不可否认地是面对智能手机的威胁,电视在客厅的影响力已逐步衰落。尤其是对于租房的年轻人来说,电视机的重要性甚至排在智能音箱之后。在习惯了以手机为核心的智能助理与智能家居后,这些消费者在选择电视时难免也会偏向于有关品牌。


此次战略合作意味着海信电视将接入一个成熟的智能生态网络,基于内容的智能化让家电以一种更加合理的方式加入到智能生态中,同时也让品牌专注在自己真正擅长的领域,比如海信的激光技术上,从而提升电视本身的竞争力。


Matter生态下智能家居品牌的出路


纵观智能家居行业,其实Aqara并不是唯一一个决定走向平台化的品牌。在此之前有ZigBee,在此之后有Matter。不可否认的是,脱胎于CHIP的Matter依旧与谷歌、苹果和亚马逊有千丝万缕的联系,在生态理念也与曾经的ZigBee有些相似。但Matter协议的出现,意味着谷歌、苹果与亚马逊这些「生态」品牌未来将通过软件与统一协议,实现更高层面的生态控制。


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当Matter这样的统一生态建成后,单一的硬件生态将不再构成产品优势,智能生态的发展方向也不再属于硬件品牌,而是落到平台、也就是生态的制定者手中。包括Aqara在内的不少硬件品牌已经开始了从硬件转向平台的进程,希望在智能家居从硬件单打独斗转为平台化互联互通之后,IFTTT与ZigBee通讯协议未能实现的万物互联能真正在市场上落地,为消费者带来更出色的智能互联体验。