越来越长的手机系统维护周期。

3年、5年还是更久,一款智能手机要支持多久时间的系统更新才合适?

 

最近,德国向欧盟提交了一项新提案,要求智能手机厂商为设备提供7年的安全更新支持,以最大程度延长手机的使用寿命。这意味着用户在7年内,至少不用担心手机系统停更后的安全风险,依旧能够获得基础安全补丁的更新。

 

手机系统的更新与维护时间,一直以来都没有一个全面且统一的硬性标准。不同手机厂商提供的系统更新时间是不同的,甚至同一个手机品牌发布的不同机型,后续的系统更新时间也可能不同。近几年来,除了政府部门出台的强制性法规外,手机厂商为了打消消费者的购买顾虑,纷纷都延长了手机系统更新与维护时间。那么问题来了,一款智能手机要支持多久的系统更新才合适?又有哪些“新因素”的出现使得手机厂商不得不延长手机系统的更新时间?

 

手机系统的维护周期越来越长

 

与德国希望手机厂商提供7年的系统安全更新不同,欧盟希望手机厂商提供5年系统更新支持, 而DIGITALEUROPE欧洲电子产业组织协会给的具体建议是“2+3”手机系统维护周期,即手机厂商至少提供2年的系统更新和3年的系统安全更新,前者包括系统优化、系统功能更新等内容,后者仅为系统安全更新,推送新的系统安全补丁包。

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无论是5年还是7年的系统更新时间,对以前的智能手机来说都是非常奢侈的。在智能手机发展的初期,许多中低端智能手机基本得不到系统更新,有的手机在设置里压根找不到“系统更新”的功能选项,出厂版本即终版,想要体验新的系统就只能换新款手机。在安卓手机厂商重视定制化UI之后,系统UI成了手机“软实力”的体现,使OTA系统更新推送成了安卓手机必备的基础服务。

 

相比较而言,iPhone的系统更新与维护时间比安卓手机更长。去年年底,市场调查机构Statista发布过一份关于历代iPhone系统更新的统计数据,除了几款初代机型外,iPhone 4S之后新iPhone的系统更新周期基本都为6年左右。以销量超过2.2亿台的iPhone 6/6 Plus为例,今年6月份时获得了iOS 12.5.4的安全性更新,要知道这是一款2014年发布的智能手机,同期发布的安卓旗舰机系统早已停更几年了。

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安卓手机厂商的劣势在于需要适配新的底层系统。各大安卓手机品牌都使用定制化安卓UI,谷歌推出新系统时需要进行单独适配,考虑到需要适配的机型较多,不得不降低旧机型的系统更新频率。

 

为了提升安卓系统更新效率,2020年12月中旬谷歌和高通宣布,将为搭载骁龙888的手机提供4年的系统安全更新支持。谷歌和高通的合作,是在原来的Project Treble项目基础上,提升系统与底层硬件的适配速度,不过该计划的局限性在于仅限搭载骁龙888及之后新款骁龙处理器的手机,将老款骁龙处理器和联发科、紫光展锐等其它品牌的处理器排除在外。

 

手机系统维护周期越来越长已成为一项行业趋势,不能说全部,至少主流安卓手机厂商的中高端机型的系统维护周期都在3-4年,以同为搭载骁龙845处理器的小米MIX 2S和三星Galaxy S9为例,目前都还能获得新的系统更新。

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笔者认为,欧盟提出的5年系统更新较为合理,足以满足大多数人的手机使用需求,当然手机系统的更新与维护周期越长,最终受益的是消费者。而让手机厂商不得不延长系统更新时间的新因素,正是环境保护。

 

环境保护的“苦与甜”

 

在德国提交的新提案中,不仅要求手机厂商提供更长的系统更新时间,还要求手机厂商延长手机零部件的供应时间,且零部件的价格要“合理”,不能随着时间的推移而提高售价。这一举措的好处是进一步延长旧款手机的生命周期,减少用户快速更换新款手机造成的污染和浪费,归根到底,一切都是为了环境保护。

 

同样是为了环境保护,去年苹果在iPhone 12系列上破天荒的取消了充电头和有线耳机的附赠,一些手机厂商也跟着一起取消附赠充电头。从商业的角度来看,取消附赠充电头能减少生产成本,按需购买的模式利好于官方配件和第三方配件厂商,这也就是环境保护给厂商们带来的好处。

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同时,就和德国以环境保护为由要求手机厂商延长系统更新时间和配件供应时间一样,环境保护正以其它形式提高手机的后期维护成本。不仅如此,此前法国出台新的规定,在法国境内销售的电子产品需要标注“维修指数”,包括智能手机、电脑和电视等产品在内,通过评估和量化后直观的数据去告知消费者“修复该产品的可能性”,旨在倡导消费者理性消费和绿色消费,让手机厂商在产品设计时更加重视手机的可修复设计,以此获得更高的修复指数得分。目前,iPhone 11的维修指数在4.5-4.6分之间,iPhone 12则提高至6分。

 

手机厂商在尝到环境保护的好处时,也在受各类环境保护措施的影响,不得不增加成本和改进产品的设计,从软件和硬件两个层面进一步延长手机的生命周期。对手机厂商来说,环境保护方案不仅仅是企业社会责任的体现,还是一项难以预估的边际成本,伴随着环境保护理念的不断发展,环保正倒逼着手机厂商做改变。

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取消手机充电头只是手机厂商在环保和成本中做的抉择,与其被动的被各种法规“要求环保”,倒不如主动出击,自己去制定一些既符合环保理念又能提高利润的方案。同理,系统更新服务也是一项成本,它的价格就藏在手机的售价之中,每年需要发布更多机型的安卓手机厂商,系统维护和更新的压力远高于苹果,使得不同机型间形成不同的系统更新策略,价高的旗舰机往往系统更新频率更高、系统维护周期也更久。

 

如果你不喜欢经常换新手机,想买一款手机直接用3-4年甚至更久,那么旗舰级仍是最合适的选择,让自己获得更快、更长久的手机系统更新体验。