小电脑背后的大故事

在刚刚落幕的2021年ChinaJoy上,各路中国游戏厂商展示了旗下最重磅的游戏作品,来到现场的玩家得以先睹为快。与此同时,多家硬件厂商也来到现场,向玩家展示硬件设备可以为游戏氛围与体验带来多少变化。


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已是多届展商的英特尔,今年也毫不意外地包下了半个展馆,让玩家体验到当下的顶级游戏PC。这之外,英特尔还带来了一些只在CJ才能见证的活动,如英特尔品牌与JDG电竞俱乐部的冠名签约仪式、迷你电脑NUC 11至尊版发布、VR电竞国际大赛等等,与游戏联系颇多。


创意缤纷的个性电脑主机占据了英特尔展台相当大的比重,从乐高元素到高达、变形金刚、霸王龙、蜘蛛侠、游戏座舱、宇宙银河......DIY市场依然有着顽强的生命力,在试图尽可能贴合玩家们越来越突出的个性化需求,只是仍不明朗的显卡价格形势影响到了消费需求。


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要说硬件部分的“C位”,还得看英特尔推出的NUC产品线,以及新登场的迷你电脑NUC 11至尊版(亦称Intel NUC11 Extreme)。代号为“野兽峡谷”(Beats Canyon)的这款产品在保持较小机身体积前提下,对高性能显卡兼容性等游戏电脑属性有了巨大改变。


虽然第一眼看上去比过去的NUC长了不少,和印象中的“迷你电脑”相去甚远,但NUC 11至尊版还是将身材保持在357×120×189(mm)范围内,差不多是远小于主流ITX主机的8L左右。而且它提供了优秀的性能与拓展能力:CPU最高为65W TDP的11代英特尔酷睿i9-11900KB,可使用M.2 2280/22110规格固态硬盘,支持RTX 3090显卡,内置额定650W的80 Plus金牌电源


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雷科技的NUC 11至尊版专项评测现已发表,我们认为,英特尔用这款产品正式终结了迷你游戏整机市场空白。NUC系列提出的“计算单元”概念将CPU、内存、硬盘等部分直接包装为完整的主板,DIY的门槛将随之大幅降低,只要会插拔更换“计算单元”就可以快速升级电脑性能


与此同时,体积缩小、重量减轻带来的用机体验改观更是实打实的,不再需要专门空出较大的桌面或室内空间就能使用高性能游戏电脑,携带或宿舍等场景使用也方便了不少。


对于共同参与DIY市场的第三方厂商而言,NUC还指出了一条优化产品的道路,电脑可以将更多的空间用于RGB灯光、装饰件、小屏幕或其他定制硬件等等,在个性化上做到极致。


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关于英特尔在提升CPU性能,优化软硬件结合带来更好游戏体验方面都做了哪些工作,雷科技还和英特尔中国的几位重要人物聊了聊。他们分别是英特尔市场部总经理吕冬、计算平台产品总监鞠胜利、游戏合作技术经理卢卷彬、NUC产品经理徐立飞。


英特尔财报已经连续10个季度超过预期,其中客户端事业部的营收达到了101亿美元,笔记本电脑CPU出货量同比增长达到40%。他们对未来的PC市场增长有非常大的信心,不仅仅是因为在疫情带来的需求,还源于4亿台电脑使用年限超过了5年的客观事实。


年初新上任的英特尔CEO帕特·基辛格为这家顶级科技公司指出了三个新方向:1、从原来的CPU为核心,转换到CPU+GPU+FPGA+ASIC的XPU路线;2、成为一家提供平台化能力的平台公司;3、在制造工艺和工厂方面升级为IDM 2.0。


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其中IDM 2.0带来了制程相关的转变,也意味着英特尔正式为外部厂商提供芯片代工与制造。为了能更有利地和合作伙伴以及产业客户交流,在经典的14nm制程,以及即将在CPU产品中较大规模应用的10nm制程之后,英特尔未来的制程命名有了相当大的变化,“每瓦性能提升在两位数提升就是一个大节点”


离我们最近的是Intel 7,这是10nm Enhanced  SuperFin的新名字;接着是“研发节奏不错”的Intel 4,等效于过去的7nm制程并且会应用EUV光刻;再之后是Intel 3,在前者基础上有性能与效能优化;而在2024年上半年,Intel 20A将会登场,首度应用埃米级制造工艺RibbonFET和PowerVia。


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无论是英特尔还是其他致力于打造硬件平台的厂商,都在加大游戏体验软硬件优化的投入。英特尔希望能接触所有游戏开发者,基于自身对电脑硬件架构的理解,帮助搞定游戏性能优化。卢卷彬还提到了一个有趣的现象,《绝地求生》在上线初期推动一众玩家升级电脑硬件后,进入平稳运营阶段的这款游戏开始主动联系硬件厂商,联合优化中低端硬件下的游戏体验。


在优化过程中,英特尔为开发者提供了Vtune这样的免费分析工具,可在线程、函数、代码等微观层面进行详细分析。GPU层面则有GPA工具提供相应分析能力,可以不影响性能地逐帧进行画面分析,虽然英特尔现阶段还以集成显卡为主,但他悄悄暗示“未来你懂的”。除了帮助开发者改进,英特尔也有在改进CPU架构、推动游戏引擎做好优化,以提升游戏开发效率。


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最后是NUC环节,NUC 11至尊版并不意味着抛弃了过去的产品路线,反而是拓宽了NUC产品线:有超小体积的独显迷你电脑“幻影峡谷”、英特尔亲自下场打造的轻薄本“主教郡”、面向不同场景的计算模块等。NUC笔记本在尝试高配定制、Evo认证、游戏三个方向,而NUC 11至尊版的路线是“小钢炮”,即小体积与顶级性能共存。


当被问到消费者不时吐槽的定价问题,徐立飞给出了正面回应,英特尔希望产品价格可以和用户自行搭配的ITX电脑保持在差不多的水平,做到能真正进入市场的大众可接受方向,因此有过“非常激进”的定价,那是有望打开市场的高性价比价格。显卡等关键零部件的供应价格和供应量波动,一度致使产品整体售价发生变化,曾让他们“很痛苦”,也对消费者感到抱歉


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他还给我们卖了个关子:英特尔预计将在2021年年底发布代号“奎蛇峡谷”的新款NUC迷你电脑,有望将超小体积下的高端游戏性能推到更高水平。