我选择下一代的11英寸版蜂窝版。

iPad Pro,现阶段你能买到的最强大的iOS,或者说iPadOS设备,自发布以来就以取代笔记本电脑为终极使命。而12.9英寸的加大码iPad Pro从产品形态上来说也确实和轻薄笔记本「走得很近」——轻薄机身+窄边框的设计是不少旗舰轻薄笔记本的设计语言。


但想成为「电脑杀手」,光有外观远远不够,交互体验和硬件配置同样至关重要。针对第一个刚性门槛,苹果先是为iPad Pro配备了iPadOS和带有触控板的妙控键盘。至于第二个门槛,这个问题就更简单了——不就是要笔记本的性能吗?我直接给你打包一颗笔记本的M1芯片不就好了。


于是,在2021年,我们终于等到了使用M1芯片的iPad Pro。


文中除跑分截图外所有图片皆为直接拍摄iPad Pro屏幕,并非iPad Pro屏幕截图。


性能毋庸置疑


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其实吧,给M1 iPad Pro跑分真的没什么必要。一方面,我们都知道M1芯片的性能有多强——独特的资源调用架构和通用内存让M1在部分专项测试中拥有力压酷睿i9的表现。但另一方面,即使M1有着充沛的过剩性能,但性能需要借助软件负载才能体现,而现阶段大多数iPadOS的软件依旧基于A12Z或A14芯片开发。


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换句话说,搭载了M1的iPad Pro就像搭载了全新架构和超高速硬盘的PS5一样:在有专门适配的软件中,新硬件可以完整利用硬件优势展现强大的硬件性能。但如果你用的是上一代硬件开发的软件,那除了硬盘加载快一点,游戏帧数稍微高一点以外,两者的体验没有本质上的区别。


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再说了,我们之所以认为M1 Mac是一台电脑,与它采用ARM或X86架构其实没有直接联系。我们承认M1 Mac是电脑,因为M1 Mac可以运行电脑端的软件,这也是当初的Surface RT会被愤怒的用户钉在微软耻辱柱的原因之一。


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即使iPad Pro 2021有Mac同款芯片,但只能运行AppStore中的移动端软件。而同样采用M1芯片的Mac却能同时使用移动端和桌面端的软件,优势一目了然。而且Mac还有更好的散热表现和更高的性价比,如果你对iPad Pro 2021的性能感兴趣,我真的建议你考虑一下M1芯片的Mac,那会是更明智的做法。为了性能买iPad Pro,不值得。


屏幕开启全新时代


既然M1芯片不是iPad Pro 2021里的重点,那支撑iPad Pro 12.9英寸款那8499元起步价的,应该就是12.9英寸独占的mini-LED屏幕了。什么是mini-LED?简单来说,mini-LED是一种实现精细可控屏幕背光的技术。


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一般来说,移动产品中常见的背光技术(OLED不需要独立背光)有侧光式、直下式、分区背光三种。侧光其实就是早期Kindle Paper White所采用的背光技术——用几颗灯珠从侧面照亮均光板。好处是便宜,坏处是亮度不高,有灯珠的一侧还容易出现射灯状的阴影。


直下就简单多了:先用大量灯珠组成灯光矩阵,再盖上均光板和均光膜,结束。与侧光相比,因提高了灯珠数量和导光效率,直下式的屏幕亮度会更高。但缺点也同样明显,整个均光板需要共同进退,齐亮齐暗。就像大多数投影仪无法呈现黑色一样,直下式背光的屏幕中「黑色部分」也同样在发光,因此不能像OLED那样呈现黑色的黑。


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分区背光稍微复杂一点,它将直下背光的灯珠编组控制。因为可以关掉低亮度区域的灯珠,所以分区背光能实现类似OLED的黑色。但问题是屏幕的分区是有限的,灯珠也是有体积限制的,学艺不精的分区背光往往会让屏幕一块白一块黑,观感甚至不如不漏光的顶级直下式。


而mini-LED,其实就是体积非常小的分区背光。但量变引起质变,因iPad Pro 12.9”的mini-LED背光分区足够多,因此iPad Pro 12.9”可以极为灵活地控制屏幕背光,从而呈现出接近OLED那样极为深邃的黑色。与此同时,iPad Pro12.9”也能借助mini-LED呈现出亮度极高的白色,夸张点说、iPad Pro 12.9”就像是可以放在腿上的杜比影院。


比如背光测试中的万能影片——爱知县烟火竞技大会中,夜空中绽开的烟火就和理论上「无限黑」的夜空呈现出了极高的对比度:一边是亮度直接拉满的白、另一边则是与黑暗的房间无异的纯黑。就我这次拿到的这台iPad Pro而言,即使在伸手不见五指的房间中用接近50%的屏幕亮度观看视频,亮点周边也没有出现类似Pro XDR那样的蓝色光晕。


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如果将亮度调至100%,在直视屏幕时我们能感受亮点周围有一圈淡淡的蓝色光晕,如果极限角度拍摄并后期提高5EV的曝光,蓝色光晕会更加明显,但在远离画面亮部的黑色依旧保持了类似杜比影院那样的完美黑色。


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不要忘记,这是在专门场景中才能看到的光晕。在正常的办公室亮度下,几乎不可能看到这样一圈光晕。


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尽管我毫不吝啬对iPad Pro 12.9”屏幕的赞美,但这块屏幕同样也有着自己的短板。前段时间被广为诟病的边缘阴影就是其中之一。这个问题要解释起来也非常简单,简化来讲:屏幕中心的一个像素点由下方与下方一整圈的mini-LED照亮,但身处屏幕边缘的像素只能由下方与下方周围半圈的mini-LED照亮,自然会有阴影。


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想解决这个问题,苹果可以想办法压缩mini-LED的体积,用类似COF封装的方式将mini-LED矩阵延伸到显示区域之外,从而弥补边缘亮度。如果你对这一点特别在意,又真的需要12.9英寸的屏幕,那不如考虑一下2020年款的iPad Pro。但如果在你的权衡之下,屏幕亮度、对比度能让你暂时忘却屏幕阴影的存在,那12.9英寸的iPad Pro显然更适合你。


屏幕之外


在我之前对于11” iPad Pro的评价中,我说过「11.9英寸是iPad Pro的短板」。确实,11.9”的键盘实在是太小了,只有12.9”的键盘才能带来类似笔记本电脑的输入体验。但在真正长时间使用大码iPad Pro后,我开始觉得12.9”的屏幕可能并不是个好主意。


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首先,更大的机身意味着更大的重量,如果说iPad Pro 11.9”那468g的重量还算便携的话,12.9”那682g的重量就是另一个概念了。接近700g的重量让12.9” iPad Pro不再是传统意义上的便携设备——没错,你确实可以带着它出门,但相信我,你肯定会在坐下、手臂有依靠的情况下才会想用它。此前用11.9”时,我还有一手拿它手使用Apple Pencil的时候,但面对12.9” iPad Pro,我更想把它放在桌子上用。


举个例子,让你拿着一瓶500ml的可乐边走边喝,没问题。但如果要你一只手捧着两罐330ml的可乐半个小时,相信谁都不会乐意。


除此之外,价格也是我们需要关注的地方。既然我们要和电脑同台竞技,256GB的SSD显然跑不掉。一台256GB的12.9” iPad Pro起步价9299(蜂窝版10499),加上最便宜的双面键盘也要10857,配妙控键盘更是要11998,这个价格足够买三台4千元上下的windows笔记本,公司、家里、包里各一台都没问题。


即使是和相同价位的MacBook Air相比,MacBook Air在重量和软件生态上也有优势。如果你对触屏没有刚性需求,一台MacBook加一台Mac mini显然会是更好的选择。不过话又说回来,mini-LED确实给我留下了极为深刻的印象,如果苹果明年能想办法将这片屏幕塞进11英寸的iPad Pro中,那别的不说,「我将带头冲锋」。