我们不再需要暴风影音了。

视频弹幕网站的出现改变了我们的观影习惯,也让传统视频下载网站「提前退休」。但除了过去常去的下载网站、常用的下载工具外,全新的视频观看方式也彻底改变了某些软件的「历史进程」。我们今天要介绍的「暴风影音」,就是被流媒体后浪推上滩头的前浪之一。


作为曾经「看电影首选」软件,暴风影音在国内曾有着「呼风唤雨」的地位。凭借完整的格式支持和口口相传的出色口碑,暴风影音曾一度「斩获」70%的国内市场份额,这可是连微信、支付宝都难以达到的全新高度。


是怎样的机遇才能让一个多媒体播放软件占据国内70%的市场份额,又是怎样的变故让这样一个「国民软件」面世仅18年不到就遇到经营危机呢?


暴风掌握「核心科技」


我们知道不同的文件有不同的「格式」,而不同的格式需要不同的「解码器」——一种让软件可以识别并打开文件的工具。现在大多数常用软件都对自己领域内的文件格式有着广泛支持,比如Word可以打开.doc/.docx/.txt等一系列文件,大多数音乐播放器可以播放各种不同格式的歌曲。


截屏2021-04-24 下午6.03.06.png


但在互联网初期,网络格式复杂繁多,因内置解码通常需要支付版权费用,很多主流的播放器中只有少数主流的解码器,这意味着你从网络上下载的文件有很大几率不能直接打开。但搜索、安装第三方外挂解码器对大多数家庭用户来说根本不现实,所以大家都更倾向使用「一步到位」的通用第三方播放器。今天的主角暴风影音就诞生于那个年代:


2002年,在国内视频播放软件格式繁多的背景下,程序员周胜军为了帮妹妹做作业,最终三人做出了暴风影音。2007年,原金山软件的数名员工成立的酷热科技收购了暴风影音,并正式成立暴风科技。至此,经过多次迭代的暴风影音正式成为一款商业软件。


截屏2021-04-24 下午6.00.59.png


但光有广泛格式并不能造就暴风影音的播放帝国:就像现在的5G网络一样,暴风影音处于一个「只有工具,没有需求」的尴尬境地。想要成为头部播放器,暴风影音还需要「核心用户需求」。功夫不负有心人,在暴风影音经营了一段时间后,这个播放器遇到了自己的「伯乐」——RMVB。


在互联网盗版视频横行的「00年代」,RMVB被广泛应用于盗版电影、动画领域。因盗版资源常通过P2P渠道分发,迅雷、电驴等下载软件也将RMVB格式传遍大江南北。当时Windows平台的主流播放器普遍不支持RMVB,但暴风影音却能正常播放——正是这「核心科技」,让暴风影音在一系列视频播放器中脱颖而出。暴风影音也登上了RMVB这座互联网快车,与迅雷一起成为了中国大江南北90后的共同记忆。


成也内容,败也内容


吃着「盗版御用」的红利,暴风影音很快拿下了国内视频播放领域的领导地位。即使迅雷推出的第一方视频播放器迅雷看看也没能撼动暴风影音的播放器地位。但好景不长,互联网技术的高速发展让一下过去因技术限制无法实现的想法成为现实——比如无需下载、直接点播的在线视频。


因早期版权管理不严,这些过去需要用P2P软件下载一整晚的资源可以在优酷、土豆等在线视频网站中直接点播,免去了下载的繁琐。在线视频门户迅速取代了过去的盗版下载网站,成为「更适合中国网民」的全新观影方式。这种全新的视频传播形态对离线播放器重新「洗牌」,也对暴风影音这样的软件实施了「降维打击」。


截屏2021-04-24 下午6.09.00.png


为了跟上时代,暴风影音在2008年首次提供在线视频播放服务,加入了在线播放市场。但不同于优酷、土豆等推出自制节目的视频网站,暴风影音依旧选择做一个「在线视频门户」而不是亲自下场「做选手」——CEO冯鑫表示:「暴风影音始终坚持一点,就是专注的做播放。对于将推出的在线视频服务,暴风绝不会做内容,而会考虑与合作伙伴合作。」随后,暴风取得了信息网络传播视听节目许可证,并与CNTV等多家媒体公司与正版内容商合作。


但2021年的我们都知道,只有掌握核心内容才有可能在开放的互联网市场中站稳脚步。在2015年上市后,暴风影音因核心内容与其他平台有较大差异,在短时间内就脱离了国内视频领域第一梯队。或者用现在的话来说,暴风影音作为单纯的「视频播放工具」已经不再是适应当下的互联网环境了。


但暴风似乎没意识到掉队背后的危机,上市后的暴风影音依旧执着于「视频工具」领域。为了扩大战线仓促推出的暴风影音、暴风TV、暴风魔镜、暴风魔盒等一系列视频硬件不仅没能重振暴风影音,过长的产品线更是拖累了暴风影音,进一步拖慢了暴风影音转型的进度。



截屏2021-04-24 下午6.11.28.png


2017年多起版权诉讼更是彻底耗尽了暴风影音自2002年以来的好运气,在2019年,暴风影音因拖欠合作方机房服务器托管费用,导致网站及手机客户端无法正常运作,暴风影音的官方网站也出现官网出现乱码排版。自此,这个在国内影音市场曾「呼风唤雨」的软件终究「惨淡离场」,将舞台交给了新生代视频网站。


总结


从离线视频播放工具到现在的在线视频弹幕网站,暴风影音用户的需求一直在变化。但在变化的用户需求中,用户对内容的追求万变不离其宗。只有手握核心内容,视频网站在有可能用户心中的占据「特殊地位」。


对于暴风影音,我们不能说它错在什么地方。从现在的角度看,暴风影音可以说完美诠释了心灵鸡汤中常常出现的「不忘初心」一词。对暴风影音,我们只能说在让人「眼花缭乱」的互联网时代中,我们已经不再需要暴风影音了。