对于雷科技的读者来说,手机芯片发生的种种故事已经如数家珍,多家芯片厂商共同在架构、制程、网络等规格上耕耘,推动整个手机行业向前进步。但要提到电视芯片里的个中翘楚就相对的陌生了不少,不过随着电视在智能家居中的地位越发提升,电视芯片也开始走上舞台。


在中高端电视芯片领域占有较大优势的联发科(MediaTek),就在这样的背景下召开了电视芯片技术沟通暨新品发布会,带来了在AI技术和显示规格上进步颇多的新款电视芯片MT9638。不出意外的话,我们会在今年第二季度起,见到采用它的2000元~5000元价位电视机陆续上市。


主流市场也有高性能电视芯片


2020年上市的电视芯片联发科S900(MT9950)及其衍生款,已经在索尼、小米、创维、OPPO等厂商的高端电视中出现,这次发布的MT9638则是对联发科电视芯片产品线的补充:定位在8K旗舰S900、4K旗舰MT9652之下,又在MT9652/MT9255这样的入门产品之上。


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芯片架构层面,MT9638采用多核CPU、Mali-G52 GPU以及独立AI处理器MediaTek APU,不算极致但已经能满足4K电视的流畅运行,而不出现会让消费者明显感知到的卡顿。接口方面,支持已经是主流的USB 3.0和正在成为主流的HDMI 2.1a,电视厂商还可选择支持Wi-Fi 6。


显示规格上,MT9638支持最高4K60Hz或1080P144Hz的画面,可解码AV1/HEVC/VP9等格式,具备MEMC运动补偿、自动低延迟模式;支持HDR10+以及超过2000个区域的分区调光显示、杜比全景声、DTS Virtual X虚拟环绕声,智能体验级别或许可以就此和面板规格脱钩。


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看得出来,MT9638的性能、显示规格都和其4K主流的市场定位相符合,不过这款芯片上集成的联发科自研Neuro Pilot AI架构APU还是值得一说。虽然没有给出具体的算力数据,但在实际应用中体现出了特有价值:人脸识别等场景比Cortex-A多核心处理更高效,不挤占CPU资源。


AI部分主打三大场景,AI超级分辨率(AI-SR)、AI图像画质增强(AI-PQ)和AI语音助手。AI-SR在不到0.3GB的内存需求下,实现了延迟小于0.2帧的4K60帧超分辨率;AI-PQ已经是2.0版本,在之前的场景化处理基础上加入了局部画面识别能力;AI语音助手则让厂商更有效率地调用自家语音助手,控制智能家居。此外还有AI加持的SDR转HDR,提升画面动态范围。


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联发科表示,AI技术加持的MT9638,一方面可以提供色彩饱和度、亮度、锐利度、动态补偿以及智能降噪等参数更优秀的画面,另一方面可以结合MEMC动态补偿与多帧融合,提供更高分辨率、更清晰的4K观影体验。这些能力在高品质4K内容缺乏的当下,都相当有价值。


MediaTek MT9638现在已经量产,联发科宣布相关产品将从今年第二季度开始上市。活动中,创维、小米、海信为代表的主流中国电视厂商前来站台,侧面验证了联发科电视芯片在全球范围内累计出货20亿套的地位,或许也在暗示首批MT9638电视将出自这三家厂商。


电视新机遇,“幕后英雄”走上台前


产品发布后,MediaTek电视事业部总经理陈俊昆和电视事业部产品总监李大腾,和我们分享了对电视行业发展、电视芯片进步方向等话题的看法。


陈俊昆开门见山地表示:“随着智能家居设备呈现高度智能化、多样化的发展趋势,智能电视正在潜移默化地改变消费者的客厅生态,全新的AI智能影音时代已初现端倪。”他还认为,联发科通过AI带来的画质提升解决了超高清内容不足痛点,是对“电视软硬件创新乏力”质疑的回应。


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芯片领域,英特尔在电脑CPU市场上打造了经典的消费市场形象,近几年也出现了高通、联发科手机芯片开始向消费者宣传的动向。联发科电视芯片过去更多拥有的是产业内形象,现在开始更积极地在消费者面前活动,推出主打AI技术的中端芯片MT9638,算是标志性动作。


关于“智慧屏是不是电视”的问题,李大腾表示智慧屏归属电视品类,是电视在技术发展过程中不断演进的各种形态。未来电视技术将在显示、智能化、连接、交互等领域继续深化革新。的确,现在有越来越多的电视产品,没有命名为智慧屏但在能力上逐渐向后者靠近。


在5G和多设备互联互通的话题上,联发科带来了手机和电视都能通用的技术,诸如APU、MiraVision画质引擎,也提供了跨屏互动解决方案。目前已经有S900芯片+5G方案的电视产品面世,联发科未来还会推出更多解决方案去“引领5G+8K产业”。


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联发科认为电视芯片更多的要满足AI、音画素质、低延迟,也就是要满足电视使用场景需求,未来随着智能家庭功能越来越多,场景越来越复杂,也会应用更高规格的参数以及更先进工艺。8K需求也并不过于超前,而是符合政策、内容变化和市场增长速度的。


远场语音正在成为新近上市的中高端智能电视标配功能,联发科注意到了技术难点并在产品中有所对应:1、大屏尺寸下的回波和噪音消除,以及拾音能力;2、语音超低功率待机和极速语音响应的平衡,国标要求电视待机功率小于0.5W,给电源管理带来很大挑战;3、超高清视频播放或使用应用时,CPU/GPU等通用组件资源消耗大,需要独立语音处理器完成任务。


电视不再“只是电视”


经历了智能化转型期后,电视市场正在迎来一波新的机会。


首先是中高端电视需求持续增长,8K/4K高分辨率、120帧/60帧高帧率画面及动态补偿、还有高端音响素质,成了更多消费者关心的细节。同时,内容源的问题还没有得到有效解决,已经有相当多光碟或流媒体分发的4K资源,8K也准备就绪,但1080P乃至更低分辨率的内容仍会是绝对主流。


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其次是逐步提升的智能化体验需求,电视完成了智能系统从有没有到好不好的变化,Roku、Android TV正在全球各国引领市场。智能家居连接、多场景应用也在走入消费者视野,人们开始通过电视和其中的语音助手管理其他大小家电,也会用电视视频通话、运动健身。


最后是细分领域需求开始有热度,被厂商所重视,声量最大的是游戏:电视游戏玩家始终是不可忽视的市场,游戏机市场也提供了高规格的内容,电视这边开始支持FreeSync、G-SYNC等标准,HDMI 2.1接口如雨后春笋般普及,低延迟表现更是成为人们评判电视素质的标准之一。


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很显然,用户需求已经发生了转变,电视不再只是一个可以被动收看节目的家电,而是将智能家居,影音游戏,多场景应用等主动体验收纳其中的综合性设备,称得上是家庭内容中枢。电视厂商和供应链上游的芯片厂商都注意到了这些变化,联发科主动宣传定位“4K主流”的电视芯片,恰好是最佳写照。


在2020年,已经有搭载MEMC、远场语音等中高端功能的入门级电视上市,而随着芯片厂商支持力度逐渐加大带来更多类似MT9638的产品,电视功能普及的步伐可能会越来越快。