纵观全球,可折叠设备正在成为智能设备市场的一大趋势。从三星Galaxy Fold、华为Mate X,到摩托罗拉Razr、微软Surface Neo、联想ThinkPad X1 Fold,越来越多的可折叠设备出现在市场上。不仅如此,其他还没有推出可折叠设备的其他各家厂商也始终在对这片蓝海市场虎视眈眈,小米就是其中一员。


“小米要做折叠屏手机了!”


在过去几年时间里,小雷无数次听到这样的传言。我们可以看到小米集团副总裁卢伟冰亲承折叠屏是未来发展方向;我们可以看到各家媒体争先恐后曝光的各种小米折叠屏专利;我们可以看到各种内部人士透露,小米已经采购了超薄柔性玻璃,用于制作折叠屏等超大曲率产品。可惜直到今天,小米的折叠屏手机始终是个谜团。


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折叠!通往未来


这个谜团,终于在近期划下了句号。近日,一名酷安网友爆料称,自己在地铁上见到了疑似小米折叠屏手机的设备。如图所示,该机运行MIUI 12系统,系统明显针对折叠屏进行了适配,实际UI界面显示效果不错。


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首先让我们来过一遍产品外观,如图所示,小米这次曝光的这款可折叠设备的屏幕展开后是比较大的,屏幕的折痕非常明显,由此可知小米的折叠屏手机采用的是内折叠方案。


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目前市面上,一共有两种折叠屏方案。一种是华为、柔宇等厂商采用的外折叠方案。另一种则是三星、摩托罗拉等厂商采用的内折叠方案。内折叠方案的折痕比较明显,但是对内部屏幕的保护更好,而外折叠的好处就在于它基本没有折痕,但屏幕会很容易受到外界的损伤,最终小米采用的是内折叠方案。


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屏幕参数方面,根据知名博主@数码闲聊站爆料,小米折叠屏手机将采用来自三星的UTG超薄柔性玻璃,分辨率2K+,目前的工程机已经可以支持90Hz刷新率显示,未来还有望支持120Hz刷新率,至少显示效果不会令人担心。


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继续观察,我们可以看到小米的这款折叠屏手机和三星Galaxy Z Fold2不同,内屏是没有挖孔摄像头的。这有两种可能,其一,小米这款手机的内屏并没有配备前置摄像头,也就是没有办法在打开的情况下进行自拍。这样的话,用户就只能够在合起来的时候使用外面的小屏进行自拍,这样的拍照体验一定不会好,个人认为小米不会采用这样的设计方法。


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另一种可能性,这是小米这款产品采用弹出式的前置摄像头,如下图所示,这是小米在近期注册的一款专利。可以看到,这款折叠屏手机的上方配备了弹出式摄像头。使用弹出式摄像头的好处在于,手机的内屏不会因为挖孔摄像头的存在而被破坏,显得更加完整,但是弹出式摄像头需要在手机内部增加机械结构,在原本折叠屏手机就比较脆弱的情况下,这样的做法很可能会降低产品的良率。


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最后则是外屏,折叠屏手机一项都有两种使用场景,一种是在打开的情况下,使用手机的内屏,这种时候操作起来会比较舒服,而且内屏的尺寸比较大,看起来也很赏心悦目。另外一种则是直接从口袋里面掏出来即时操作,这时候就需要使用外屏。根据此前爆料图来看的话,小米这款折叠屏手机的外屏尺寸偏小。希望到真正产品出来的时候,小米还能给予我们其他惊喜吧。


小米MIX,有望重获新生


近些年来,小米的口号一直是冲击高端市场。遗憾的是。小米真正的高端旗舰——小米MIX系列,却因为技术不足,陷入了接近两年的停滞。相比于数字系列,小米MIX系列是众多小米的系列机型中最具高端气息的产品,基本可以算作一部量产版“概念机”。既然是这种定位,那么各种黑科技+创新应用探索自然不能少。


从全面屏设计、机械式滑盖设计、环绕屏设计,再到屏下摄像头技术、LCD超声波屏下指纹技术、超高速有线/无线快充、折叠屏设计。对于高新技术,小米一向保持着旺盛的求知欲。如何完善这些技术,如何重整小米MIX系列,正是小米当前的首要目标之一。


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早在2015年,小米就已经瞄准了折叠屏的设计方向,开始研究申请相关设计专利。2018年,时任小米副董事长林斌发布了一支宣传视频,并在视频中演示了一款搭载着MIUI系统的折叠屏手机,瞬间引爆了整个互联网。直到今天,小米已经申请了不下三位数的折叠屏专利,其中不乏折叠屏翻转摄像头、垂直折叠手机、三面折叠手机等专利,可以说距离小米推出折叠屏手机只差临门一脚。


来到2021年,折叠屏的技术有了比较明显的进步,三星推出更加坚韧的UTG柔性玻璃,摩托罗拉解决了内折叠屏的折痕问题,大量国产厂商纷纷加入量产。小米此时启动折叠屏手机的量产计划,可谓天时地利人和一应俱全。


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小雷认为,小米这款折叠屏手机有可能会重现当年MIX的辉煌,成为小米再度冲击高端市场的一把利剑。参考小米MIX Alpha搭载的环绕屏设计来看,这款产品很有可能被命名为小米MIX 4。遗憾的是,目前我们暂时无法得知该机的定价,也不知道该机的具体配置,但是毫无疑问,折叠屏手机是小米在2021年最大的看点之一。


廉价折叠手机即将到来


事实上,价格因素一直是可折叠设备普及的最大障碍。以最新的产品为例,三星Galaxy Z Fold2售价16999元起,摩托罗拉razr 5G售价12499元起,就连目前最便宜的国产折叠屏手机柔派FlexPai 2的售价都能够达到9988元。用同样的价格,用户可以轻松购买一台当下最高端的安卓旗舰手机,可折叠设备高昂的售价实在让人望而却步。


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小雷认为,如果小米选择在技术成熟的时候推出折叠屏手机,那很明显不是为了彰显自己的实力而来,而是要进行大规模量产销售的。一直以“价格屠夫”面目出现的小米,进入折叠屏手机行业,有助于帮助用户挤掉这些产品价格的水分。小米折叠屏手机的诞生,很有可能改变这个局面,让可折叠设备成为大众消费品。