果粉们,请捂住自己的钱包

苹果终于开始造车了。


近日,讨论七年之久的“苹果汽车”终于有了突破性进展。1月8日,韩国现代汽车发表声明称,苹果正与现代就造车事项进行初期谈判,消息一出,现代汽车股价随即上涨近20%。事情发酵后,现代在声明中去掉苹果字样,并补充道,现代收到了很多公司的造车请求,但目前尚未决定。

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在之后,另一家媒体披露了苹果汽车的详细情况。根据路透社援引韩国媒体IT News的报道,“苹果汽车”预计将于2024年在美国生产10万辆,后续年产能则会增加至40万辆,此篇报道发出后不久,IT NEWS也隐去了关于苹果造车的详细信息,包括产地、时间和产能。


现代和IT NEWS的匆忙改口,反而让不少投资人兴趣大增。近几年苹果的保密程度虽然有所下降,但对于即将推出的核心设备(Apple Watch、Mac Pro、M1处理器)消息泄露依然严防死守,Apple Car若真实存在,那么苹果对相关消息的严加封锁也就不难理解。这至少证明一件事,时隔七年,苹果依然没有放下造车梦。


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颠沛流离的Apple Car


苹果对于造车的兴趣始于乔布斯时代。2013年,美国零售业大亨、时任苹果董事会成员Mickey Drexler就曾表示,在2011年乔布斯去世前夕,苹果就已经在考虑造车事项,乔布斯对汽车的浓厚兴趣甚至可以追溯到2008年。


自2014年苹果发布车载软件CarPlay开始,苹果就在汽车领域开始了大规模扩张。同年九月,梅塞德斯奔驰北美研发中心CEO Johann Jungwirth跳槽至苹果,前福特高管、苹果产品设计副总裁Steve Zadesky担任汽车项目负责人。短短半年,苹果的造车项目“TiTan Project”已经有了上千人的规模。


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概念图来自Droom


为了造车大业,苹果不惜动用庞大资源。克莱斯勒、特斯拉、福特等多家公司的动力测试和混合电动系统工程师都被挖走,马斯克在2015年公开嘲讽苹果为“特斯拉回收厂”,甚至还有企业和苹果打了挖角官司。根据传言,这些跳槽到苹果的汽车工程师,不仅可以额外享受25万美元的奖金,同时还有60%的加薪。


不仅竞争对手如此,苹果对于汽车的过分重视也在公司内部产生分歧。根据El Reg的报道,由于苹果向来强调员工的跨领域合作,公司抽调了不少人手去了汽车项目,引起了不少高管的不满。巧合的是,2014-2016年,也恰好是苹果软硬件产品Bug频出的年份。


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iOS 8,苹果BugOS称号的始作俑者


2015年开始,关于苹果汽车的报道开始从团队转移到了硬件,这也意味着苹果正式开启了汽车的研发:苹果不仅开始大规模租赁办公楼和测试场地,在美国多地都发现了搭载苹果无人驾驶系统的测试车,库克也开始在公开场合谈论对汽车领域的兴趣。


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2016年,苹果多以道奇Caravan为测试车,后续加入其他车型,但顶部摄像头辨识度极高。


苹果的努力,并没有迎来一个好结局。2015年11月,履职仅一年的Johann Jungwirth跳槽,Tintan项目负责人Steve Zadesky也提出离职,项目由苹果前硬件高级副总裁Bob Mansfield接手。关于苹果汽车的消息也骤减。根据知情人士表示,由于在硬件研发领域遇到困难,苹果最终考虑仅研发无人驾驶系统。


不过苹果并没有死心,从2015年至今,苹果在自动驾驶方面的专利一直没停过。在2018年的一则诉讼文件中显示,苹果在自动驾驶上投入的员工数量已经达到5000人。加州机动车辆管理局的数据也显示,苹果在加州运营的自动驾驶车辆已经超过自动驾驶新秀Waymo。郭明錤也在8月份表示,苹果汽车将在2023年上市。而到了2020年末,苹果汽车的消息开始不断从供应链传出,大多把正式上市时间放到了2024年,郭明錤将Apple Car的上市日期调整到了2026年。


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图片来自:车东西


虽然苹果汽车项目颠沛流离,但苹果汽车依旧引起了不少车企的高度重视。前福特CEO Mark Fields表示,苹果和谷歌将是最大的竞争者;马斯克虽然嘲讽过苹果挖角,但他也认为苹果是其最大竞争对手;蔚来董事长兼CEO李斌也在近期表示,由于发展思路相同,苹果将是长期竞争对手。


作为一家消费数码公司,为何苹果的造车举动会吸引如此多业内人士的注意力?


苹果的造车长处


抛开M1芯片,近两年苹果在硬件领域上的创新甚少。但若将目光拓展到软件,就会发现苹果在出行服务上的巨大投入。从CarPlay诞生开始,苹果就一直在WWDC上给了它足够的曝光度,根据艾瑞咨询和ITX的数据,CarPlay在中美两国的驾驶者中都有着很好的口碑,苹果在汽车上的交互初步获得认可。


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无人驾驶最需要的视觉算法,苹果也有一些优势。在2017年,苹果就推出了仅靠单摄像头就能流畅运行的手持AR系统,激光雷达的加入,让苹果的AR技术更上一层楼。借助超宽频处理器,苹果理论上能将当下的轻应用和AR发挥到极致,这也是不少分析师推测的Apple Glass软件基础。


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如果苹果在未来真的能借助Apple Glass和Apple Map成功实现生活信息的数据化,那么作为交通载体的Apple Car就是独一无二的消费入口。汽车的路线制定、购物选择、车内环境都可以根据用户的乘车习惯量身定制,苹果会在此基础上,进一步完成汽车和设备的无缝协同,在苹果申请的专利中,用户甚至可以在挡风玻璃上进行视频通话、导航和路牌翻译。


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图片来自:Patently Apple


不过硬件方面我们也并非一无所知,Apple Car极有可能采用激光雷达策略,苹果已经和四家激光雷达供应商洽谈,其目标就是打造出更小、更便宜的车载雷达,考虑到华为刚发布了成本仅数百美元的激光雷达,苹果很可能走在对的方向。


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从目前的专利看,对于汽车苹果也有着不少想法,在车门铰链、安全带等传统部件设计中,苹果加入了全新思路,改善乘车体验。滑动车门、弹性保险杠、主动悬架系统、Magsafe式充电桩……苹果的机械设计一直以“无缝运动(Smooth)”为最高标准,这在Apple Car的相关专利中展现的一览无余。



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例如在安全带上,苹果为其配备了额外的安全气囊,一旦发生撞击,安全带的气囊可以限制顾客的撞击运动;在行驶过程中,乘客也可以通过安全带上的按键和麦克风实现接听电话、控制娱乐系统;安全带甚至还可以通过传感器,对驾驶员提供酒精检测和冬天加热等服务。


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造车所需的资金反而苹果最不需要担心的,根据苹果披露的财报,扣除负债,苹果依然有千亿美元级别的现金/等价物储备,足以支持汽车项目百亿美元的研发规模。考虑到苹果已经在汽车领域耕耘五年,研发支出虽然逐年增长,但比例依然控制在有限区间,苹果汽车就算烧钱,也不会危及苹果根本。


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图片来自:fiscal quarter


对于苹果来说,最大的问题还是行程积累。2019年,苹果和Google、Waymo的路测总里程差距相差上百倍,仅有200公里不到,不过奇怪的是,这是苹果有意降低测试量的结果,苹果可能希望藉由AI来弥补里程差距。现在,苹果汽车项目脱离苹果硬件团队,附属于苹果的AI部门下,负责人John Giannandrea直接向库克进行汇报,显示了苹果对于自动驾驶的进一步重视。


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图片来自:中信证券


在造车吃过亏的苹果,短时间内并不奢求亲身涉足汽车制造,不过随着电动车市场的扩大,苹果迟早会参与其中。小雷曾在一个月前参与了百度Apollo的闭门会议,那时百度的宣传基调还是开源开放和量产,但最终百度也在近期公布了与吉利合作的造车计划。既然百度如此,那么一直笃信“软硬合作”的苹果,最终也走上这一条路。


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如果你真的在意软件,那么你必须制造自己的硬件


苹果汽车,将不只是汽车。