2020,苹果太顺了!

相较于2019,2020年的苹果在硬件领域大放异彩:iPad全系迎来更新;iPhone SE重启、iPhone 12改头换面,步入5G次世代;MacBook则开启了ARM桌面处理器的新纪元,更别提颇有向传统耳机厂商宣战意味的的AirPods Max,苹果正以前所未有的速度,在精心设计的产品路线下高歌猛进。


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但对于这家消费电子巨头来说,2020也并非那么一帆风顺,从市场、产品到司法,它都遇到了近几年最严峻的挑战。不过作为执掌苹果十年的船长,库克向我们展示了在特殊形势下,这家“海盗企业”是如何用稳健的态势快速前进的。


硬件神话的延续


从iPhone 11到iPhone 12,苹果似乎并没有做出太多新意,但尽管如此,iPhone 12依旧掀起了新一轮销售高峰。从多家统计机构和供应链数据来看,iPhone 12的销量已经达到6500万,2021年将会有2.3亿台iPhone出货,这已经和苹果史上的销量巅峰iPhone 6相当,2020年的iPhone阵容是有史以来最强悍的


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新机方面,苹果破天荒地推出了两款小屏机:iPhone SE第二代和iPhone 12 mini,iPhone SE凭借399美元的起售价在美国市场打出了一片天,2020年二、三季度中,iPhone SE出货量已经占到了所有iPhone的20%。


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苹果老机型也依旧能打,iPhone 11时隔一年依然能成为双十一单品冠军,它和XR等畅销机型构成了苹果的硬件生态护城河,成为了苹果打入下沉市场的重要利器。随着5G市场号召力的降低,苹果4G旗舰的性价比凸显。


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除了iPhone之外,iPad、MacBook和Apple Watch的销量曲线也十分完美,这来自于新冠疫情下,线上办公需求和健康市场的迅速增长,而苹果也很敏锐地抓住了这一机会。2020年九月份,苹果将全面屏设计带到了iPad Air上,Apple Watch也终于支持血氧检测,补足了可穿戴设备的检测短板,在2021年,苹果有望更新iPad mini阵线,将全面屏设计贯彻到底。


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除了传统品类外,苹果也在2020年大幅扩充新产品阵线。AirPods Max成为了果粉的第一款头戴耳机;AirPods Pro推出了空间音频功能;HomePod mini让HomePod产品线变得亲民、Magsafe虽然不尽人意,但也让我们一窥苹果的无线愿景。


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苹果在硬件没有巨大创新的背景下,依然保持着如此强悍的竞争力,一部分原因固然来自于对手的“失语”,但更重要的是,苹果大幅丰富自身产品链,让苹果生态接触到了更多用户。尽管苹果生态在中国市场进展缓慢,但欧美地区的用户还是很买账的。


生态的“Plus”投入


近两年的发布会上可以看出,苹果开始在内容上主动出击。以Apple TV为例,自从苹果在2018年宣布自制剧Apple TV Plus计划后,就开始大肆进行烧钱。2020年,苹果一共推出了42个新节目,阿西莫夫的名作《基地》也将于2021年上线,苹果在自制影视内容上已经投入了百亿美元。


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苹果在今年强调的是内部的生态整合,用软件来补强硬件。为了强化Apple Watch的健康检测功能,苹果推出了自有健身课程Apple Fitness Plus;在Apple News被用户接受后,苹果用Apple News Plus帮用户定制内容;Apple Pay成为了美国主流线上支付方式后,苹果就用Apple Card直接参与到了金融领域,预计今年营收超过10亿美元。


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除了线上服务外,苹果也希望能重整线下智能家居和AR业务。伴随着HomePod mini的推出,苹果开放了HomePod的音乐服务,并且通过广播传话功能,积极地建立起家与车之间的关系。苹果将激光雷达放到了iPad Pro和iPhone 12 Pro上,并且推出了轻应用作为线下AR生态的前奏曲。


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但对于苹果来说,2020依然是一个生态小年:新闻业务反馈不佳,没有摆脱大规模烧钱状态;智能家居和AR领域依然没有冒出杀手级业务;重金投入的影视内容也反响平平,没有像网飞那样迅速打开局面。


但有趣的是,苹果在内容生态上的缺席,却成为了它在2020年垄断调查中的护身符。2020年,欧盟和美国齐齐向互联网巨头发难,苹果虽然被列入其中,但其监察重点依然是App Store的垄断问题。


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面对Epic、Spotify等巨头的反对,苹果聪明地将中小开发者的抽成比例下调到15%低于主流水平。在避免了垄断诉讼的同时,App Store的利润仅减少了一成不到。


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新篇章的书写


不过对于2020年的苹果,它最大胆的一步莫过于M1 Mac的推出。这是苹果第三次跳转硬件平台,但和前两次“追随主流”的迁移不同,此次苹果毅然选择了在桌面端建树不多的ARM平台,并宣称在两年内完成迁移。


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从成品表现看,M1处理器完美覆盖了MacBook用户(教育、艺术创作、文档办公)的大多数需求。苹果用架构革新+专用运算加速器的策略,解决了核心用户的生态难题,尽管采用初代新平台的MacBook在诸多方面有所取舍,但其高速和超长续航的成绩,刷新了人们对于轻薄本的印象。


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除了硬件的先发优势外,苹果也将移动生态成功引进桌面平台。macOS和iOS的生态打通,让苹果在移动协同领域不仅追上了对手的脚步,而且也做得更彻底。2021年,苹果将推出采用全新设计的MacBook,它可能会让我们看到苹果在初步整合桌面生态后,在这张图纸上做出的下一次颠覆性创新。


不仅苹果如此,微软、英伟达等厂商已经开始考虑脱离传统的桌面平台,通过ARM处理器“自立门户”,苹果为这些厂商做了一个很好的榜样。小雷认为,未来的轻薄本领域,很可能会迎来一次爆发,笔记本电脑将更加个人化、便携化,泛用平台的机型销量会有所降低。


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苹果的2021


2021年没过几天,我们已经就听到了关于苹果的诸多消息:采用高刷屏的iPhone 13、全新的AirPods Pro、还有传说中的Apple Glass和Apple Car……苹果开始一改以往的收敛态势,开始在各个领域全面出击。


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在中国,iPhone 12虽然热销,但苹果的吸引力下降也是毋庸置疑的事实。当生态发展遇到阻碍,苹果硬件的优点被大量抹消,而其缺点被进一步放大,反过来讲,自从iPhone X之后,苹果对于新技术的跟进力度远小于安卓品牌。苹果开始在全球各地直面性价比品牌,它需要拉大技术上的领先优势。


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在生态上,苹果虽然没有没有跳出App Store的大格局,但其对于内容的不敏感,也让它成功避免了一些非议。在人们的印象中,苹果依然属于硬件巨头,苹果要深入创作领域,应该要担当哪种类型的领导者?


能否在硬件上追上对手?能否在软件上打造爆款?能否在内容上秉持开放?这是苹果的2021难题。