USB4科普。

AppleInsider报道称,苹果M1是全球首款支持USB4规范的商用芯片。在搭载Intel第11代Tiger Lake处理器的笔记本电脑推出之前,苹果率先将其推出了市场。


那么问题来了,USB4是什么?它有什么作用?


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USB4科普


为了方便大家理解,我们从头开始讲起。1996年,USB1.0规范正式发布,传输速率只有1.5Mbps。USB1.1规范发布于1998年,与USB1.0相比,传输速率提升至12Mbps。USB2.0规范诞生于2000年,传输速率得到了进一步提升,达到了480Mbps。


2008-2017年之间,依次发布了USB3.0、USB3.1和USB3.2,传输速率分别为5Gbps、10Gbps以及20Gbps。重点来了,USB4规范发布于2019年,共有两个版本,分别是USB4 Gen 2×2,传输速率为20Gbps;USB4 Gen 3×2,传输速率达到了40Gbps,它们统称为USB4。


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USB4与雷电4相同,它们都是基于雷电 3 的底层协议打造,两者之间是互补且兼容的关系。值得一提的是,USB4只采用Type-C接口,支持双通道传输,而过去的接口和USB Type-A 或Micro-B,仅支持单通道传输,所以并不支持USB4规范。


此外,USB4还支持动态分享频宽,当你在使用一条Type-C连接线时,便可以向下兼容USB 3.2,USB 2.0和Thunderbolt 3,以及Display Port产品,这对于消费者来说,可以获得极大的便利,再也不用担心传输速率慢和更换不同规范的数据线了。不过,前提条件是你手头上的设备有配备Type-C接口。


不只是命名,USB接口也让人傻傻分不清


既然讲到USB,那肯定是与各种接口脱不了干系的。其实,USB不只是命名很乱,奇形怪状的接口也是让人摸不着头脑。


USB接口主要分为三大类:Type系列、mini系列和micro系列。Type系列又可分为type-A、Type-B以及Type-C。Type-A就是我们平时口头上说的“USB接口”,它可以满足我们日常大部分数据传输和充电需求,支持USB3.2及以下规范,这种接口的缺点就是不能正反插。


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Type-B常用于打印机等设备上,支持的规范和Type-A是一样的,只是接口形状不同罢了。


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Type-C想必大家都知道长啥样了,相当于Type-A的简化版,支持最新的USB4规范。Type-C有很多优点,比如接口支持正反插;Type-C接口更小且传输功率大等。


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没有Type-C接口时,移动端设备主要用的是mini接口和micro接口。mini接口主要有两种,分别是mini-A和mini-B,两者只是外形不同,由于mini-B的防误插比mini-A好,所以被广泛应用于MP3、MP4以及一些老式手机(小灵通等)。


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micro A和micro B同样只是接口形状不同,但是后者的防误插性更好,所以被广泛应用于手机上,由于micro B要比mini-B小巧,因此mini-B逐渐被淘汰。


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到了USB3.0时代,micro A和micro B接口外观发生了一些变化,现在通常应用于移动硬盘,但随着Type-C的推广,这种接口也慢慢被淘汰。


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苹果M1芯片支持USB4的意义何在?


我们可以看到,虽然USB的规范命名和各类接口看起来比较混乱,但是最新标准的USB4却用着很多优点,例如和雷电4相同的40Gbps传输速率;向下兼容以前的规范等。


众所周知,苹果具有引领行业潮流的能力,M1芯片率先支持USB4,可以进一步加快这种规范的普及速度。一直以来,苹果在整个行业拥有很大的影响力和话语权,只要苹果跟进一项新技术,其他厂商也会开始关注和引入。


没记错的话,苹果从2016年开始便取消了MacBook系列的磁吸式充电接口,改为了Type-C。尽管这一改变在外界饱受争议,但不可否认的是,采用这种接口的MacBook产品在数据传输和充电效率方面都有了显著提升。


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M1芯片支持USB4规范,这也就意味着新款的MacBook Pro 13英寸、MacBook Air和Mac Mini的Type-C都将支持高带宽接口,同时苹果的Mac系列产品未来将接入更多的设备,传输更多的数据。


此前,天风国际分析师郭明錤发布的一份报告显示,苹果正在研发AR眼镜,预计最快2022年发布。以目前的技术来看,AR眼镜需要一个拥有很强算力的载体,也就是所谓的PC,而且想要保证画面低延迟,就需要更快的数据传输,USB4的规范刚好可以满足这一需求。当然,这些只是一个猜想。


有了USB4规范的加持,未来的Mac系列产品最起码在数据连接方面可以获得更好的体验,也可能苹果有新的想法,在此基础之上针对Mac解锁更多新功能,这样一想,你是否会觉得USB4是个“潜力股”了呢?