微信要改名?

昨天,一则新闻开始在各大社交网站上流传开来:腾讯为规避美国下载禁令,将微信的英文名Wechat改名为WeCom,以躲避监管云云,听起来颇为解气。


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不过,虽然网友们的脑洞值得点赞,但这则消息却是添油加醋后的的产物,消息来源于路透社发布于9月18日的一篇报道,题目为《腾讯在禁令来临之际,更改企业微信名称》,可以看出,腾讯只是将企业微信的英文名做了改动,并没有对大众版微信做出任何变化。



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而微信官方也在昨天进行了回应,WeCom是企业微信的海外版,是基于组织和企业的内外部沟通管理工具,和WeChat是完全不同的产品。


虽然微信官方辟谣,但事实似乎又没那么简单,不只是企业微信,微信在iOS 7.0.16测试版中,也开始逐渐去掉Wechat的字样。根据威锋网的测试,微信主界面的顶部已经从“Wechat”变成了“Weixin”,原有的“WeChat Pay”直接变成了“Pay”,但微信的应用名称依然还是WeChat。


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虽然目前,微信在美国的结果究竟如何还没有一个准确定论,但我们也可以趁这个乌龙新闻的机会,讲讲微信在美国当下的生存现状。


短暂的豁免令


虽然在这几周,各大媒体都在集中报道TikTok的出售事件,但微信团队也并非毫无作为,不仅在官方层面进行了多次强势回应,根据POLITICO的一篇报道,腾讯在8月中旬就在华盛顿第一次聘请了游说顾问,与美国政府展开磋商。


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而TikTok事件的“反转”,无疑让微信海外团队松了一口气。TikTok在两个月内,从将被彻底出售到与甲骨文展开合作,尽管有所让步,但仍可以说是有惊无险地度过了危机。美方的态度并没有预期地那样坚决,微信似乎还留有一丝余地。


不仅在官方层面上有所缓和,微信在民间层面上也有了突破性进展。作为美国微信的主要用户,美国华人表现出了前所未有的团结性,自发地组织了维权诉讼,并在9月20日成功让加州法院叫停了针对微信的封杀令。美国司法部也表示,用微信进行聊天并不在封杀令的限制之内。


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虽然从美国司法系统的反应中可以看出,在短期内,微信可能没有封杀风险,不过美国司法部的命令,并不能代表美国商务部和美国政府的最终意见。美国微信的命运最终如何,恐怕还需要我们进一步观察。


海外微信的困难


就算以最坏情况来猜测,微信最终只会在美区下架,用户在美区Apple Store和Google Play虽然不能进行下载和更新,但仍可以从其他渠道(例如转区)等手段下载微信,只不过网络服务将会受到较大影响。


“封杀令”规定,任何美国公司不得为微信提供互联网托管、CDN 服务,ISP不得 为其提供流量转移 (transit) 和对点 (peering) 服务。微信在美国购买服务器的举措,将会被视为“交易行为”,不仅如此,美国用户也不能在微信中使用红包、转账支付等功能。


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根据美国华人的维权辩词中我们可以得知,美国使用微信的活跃用户有1900万,其中相当一部分是为了华人之间的联络(很多人英语水平不佳),或者与中国的亲友进行联系,尤其是留学生群体。如果微信真的要退出美国,就算他们还能使用,但网络的稳定性和延迟都会受到较大影响,腾讯恐怕会增设隔壁加拿大的服务器,来满足美国华人的通信需求。


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除此之外,小雷觉得企业微信或许能够成为腾讯的一次后手。虽然企业微信和微信普通版大相径庭,但如果需求只是通信的话,企业微信也确实能用微信号进行登陆联络,并且“封杀令”也没有对企业微信做出限制。腾讯在8月19日向美国专利局注册了WeCom商标,恰好是特朗普发生封杀微信的不久后。腾讯可能希望规避掉“Wechat”字样带来的下架风险或关键词屏蔽,并弱化它的工作属性。


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不过企业微信的这次更名并没有显著提升它的下载量。根据SensorTower的数据显示,企业微信8、9月份的下载量都没有显著提升(除了两天前出名的改名事件,),反倒是微信的下载量自封杀令以来一直高过平均。


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当然,你也可以认为“Wechat”变成“Weixin”就是腾讯在做出妥协,但小雷对此有不同看法,给微信改名这些手段,无法证明腾讯是为了迎合全球市场而变更命名。毕竟在8月19日,腾讯也在国内注册了多个“微信儿童版”的商标,其中“WeChat”和“Wexin”都在腾讯的注册范围内,为了避免相关公司碰瓷,腾讯一直将“Weixin”的使用权牢牢把握在手中。


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不论是公关还是企业战略的改变,客观来讲,目前的微信确实在逐渐剥离“WeChat”的标识。但腾讯这样做的目的,是为了规避其余平台的“误杀”,还是树立新的品牌形象就不得而知了。


作为中国互联网企业的代表,腾讯的一举一动必然会引发大量关注,特别是在国际形势极其特殊的现在。但当今局面的造成,并不是国内互联网公司过分依赖美国的技术优势所导致的。互利共赢一直是现代互联网的主流,没有一家互联网公司可以孤立存在。最应该令人厌恶的并不是所谓的“技术偷窃”,而是赤裸裸的贸易打压,比起“微信改名”的花边新闻,这才是我们真正应该关心的现象。


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