从传统小家电到高端小家电,再到智能小家电产品,中国的小家电产业已然走过了至少四十个年头。(短摘要:小家电产业的四十载荣光。)

在近期举行的HDC 2020开发者大会上,华为宣布已与美的、九阳等设备厂商达成合作,并将共同推出搭载HarmonyOS 2.0的智能家居设备。


与美的、九阳等厂商的合作,承载了华为快速做大HarmonyOS第三方硬件生态的雄心壮志。而作为从中国小家电产业中脱颖而出的巨头企业,美的、九阳等同样有着自己的更高追求。


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可以预见的是,伴随小米、华为等科技巨头深度布局小家电产业,伴随美的、九阳、苏泊尔等小家电巨头持续发力智能物联建设,中国乃至全球的小家电产业势必将迎来一场全面智能化的变革浪潮。


从传统小家电到高端小家电,再到智能小家电产品,中国的小家电产业已然走过了至少四十个年头。


1980年代,美的从汽车配件转向家用风扇


作为从小家电领域走出的龙头企业,美的已连续五年上榜《财富》世界500强,2020年排名第307位。2019年,美的实现收入2794亿元。


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1968年,美的诞生于广东顺德。在起初的艰难创业期,何享健带领23位村民创办的是塑料生产组,主要生产塑料瓶盖、玻璃瓶等产品。1975年,生产组转为公社企业,更名为“顺德县北滘社塑料金属制品厂”;次年,又更名为“顺德县北滘公社汽车配件厂”,主要生产汽车挂车刹车阀等产品,兼营汽车橡胶配件。


不过很快,何享健就将目光放在风扇行业。为什么他会选择风扇和家电行业?在一个采访中,何享健曾如此解释道:


主要原因是顺德与港澳交往比较早,港澳同胞回家乡所带的东西就是家电。我觉得家电必然会成为实实在在的大市场。另外,改革开放后,外商来中国来顺德搞投资,搞合资的大部分也选择家电行业。


何享健的一位朋友问他:“你现在做风扇,放眼天下如今那么多大公司都在做,你能有机会吗?”


他答道:“市场前景和空间没问题,竞争是有的,眼下我直接卖电扇困难重重,可在风扇细分市场,加工零件方面,借助我过去老本行的工作经验,应该可以一搏。”


于是,何享健来到广州寻求风扇厂的合作业务,并最终拿下了当时鼎鼎有名的远东风扇厂的钻石牌风扇零部件代工订单。


通过代工业务,何享健对风扇行业有了较为丰富的了解和认识,他也并不满足于现状:


眼下我们已经具备独立生产配件的能力,大大降低风扇制作成本,与其给别人做嫁衣去加工制作,不如买些材料,做自己的品牌风扇。


1980年,何享健买回100套风扇部件,经过两个月的研发和调试,生产出第一台40厘米金属台扇,即第一代“明珠系列”风扇。


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此时,何享健便已意识到技术和人才的重要性。一篇回顾文章这样写道,“何享健花钱请来远东风扇厂的技术人员,希望他们利用休息时间给自家产品把关和建议,技术人员为了赚外快,会偷偷给何享健指导,拿人手短,外快有时候比主业更用心,何享健在他们身上学到不少,使风扇质量大幅提高”。


1984年,“顺德县美的家用电器公司”正式成立,经营业务以风扇为主。同年,美的推出中国第一台全塑风扇,其后开始席卷市场。


风扇市场初步告捷,美的加速进军更多家电品类市场。1985年,“美的空调设备厂”成立,美的成为中国最早生产空调的企业之一。


与此同时,美的开始全面学习国外技术和管理,1985年公司组团到代表当时世界家电业最高水平的日本进行考察。同样是在这一年,美的开始大力引进技术人才,除了全职工程师,还聘请国有企业技术骨干担任“周末工程师”。


来到1993年,美的电器股票在深圳证券交易所挂牌上市,成为中国证监会批准的第一家由乡镇企业改制而成的上市公司。


1990年代,九阳豆浆机梦的开始


一个叫王旭宁的年轻人,渴望打造出一台可以快速方便地产出豆浆的设备。


1994年,他所创立的九阳公司,研制成功了号称全球第一台电机上置式豆浆机。


一把大豆、一杯水倒进机器,十几分钟后就变成了一杯醇香豆浆。


得益于采用上置式设计,电机可能被豆浆渗漏腐蚀的问题得以解决。当年,九阳豆浆机实现销售2万台,年产值600万元。之后很长一段时期,九阳专注于豆浆机技术的革新,致力于打造质量更稳定、使用更方便、味道更地道的豆浆机产品。


在豆浆机的核心技术和功能上,九阳先后研发出外加豆技术、智能不粘技术、语音提示功能、文火熬煮技术、全豆营养技术以及导流器粉碎技术等。其中,导流器粉碎技术,不仅可以把豆浆打得更细滑,而且还能做出五谷花式豆浆,让用户有更多口味可选。


此外,九阳亦同步建立起公司、一级经销商和销售终端三个层次的营销体系,并与沃尔玛、家乐福以及国美、苏宁等超市及家电连锁巨头达成全面合作。


1999年,王旭宁获得智能型家用全自动豆浆机的国家发明专利。次年,他再次获得豆浆制备方法及自动豆浆机的国家发明专利。1999年,九阳豆浆机实现年销量40万台,年产值1.2亿。


1990年代,对豆浆机有想法和行动的人不止王旭宁一个,然而由于产品、市场不成熟等因素,绝大多数创业者未能走到最后。九阳股份董事姜广勇认为,“王旭宁和九阳坚持了下来,并一直在豆浆中‘执迷不悟’,一个执着的创业团队,专注于一个产品十多年,不成功才不正常”。


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有观点认为,“家庭自制熟豆浆”这一进步,使九阳家用全自动豆浆机很快在市场上占有一席之地,人们的豆浆消费习惯随之由传统的“外出购买”逐渐转变为“家庭自制”,九阳创造了家用豆浆机这一全新的行业。


2000年代,从“一口锅”中走出的小家电巨头


按照使用功能,小家电主要分为三大类,即厨房小家电、家居小家电和个人生活小家电。其中,厨房小家电因其产品门类多、使用频率高,逐渐成为各派力量争夺的焦点市场。


成立于1994年的苏泊尔,以“一口锅”生意起家,号称打造出中国第一口安全压力锅。资料显示:


当年,炊具行业频频爆出压力锅安全事件。得益于压力锅安全标准的推出,苏泊尔在该标准出台后率先执行,推出了国内第一口安全压力锅。一句“安全到家”的广告词让苏泊尔迅速打开了局面。


2004年,苏泊尔在深交所上市,成为炊具行业首家上市公司。二年后,苏泊尔将上市公司名称中的“炊具”二字删去,开始全面转型厨房小家电厂商。


2007年,法国知名小家电企业SEB并购苏泊尔。双方优势互补,苏泊尔开启四大领域的变革之路:


首先是苏泊尔内销市场产品竞争力的提升,即在扩大炊具优势的基础上,进一步向小家电转型;


其次,提升苏泊尔工业制造的竞争力,如改造其工厂和工艺流程等;


再者,外销的市场拓展,包括SEB的订单转移,以及在东南亚市场拓展苏泊尔品牌;


最后,双方后台的整合,包括财务和IT系统等。


——《苏泊尔:从一口锅到500亿市值》,尹珺婕


产品层面,首先是围绕“一口锅”,苏泊尔动起了全面电器化的脑筋:从电压力锅到电炖锅,从电蒸锅到电火锅。不只在锅类小家电领域做到行业第一,苏泊尔在其进军的电饭煲、电磁炉、电水壶等更多厨房小家电领域同样做到了市场前列。


2000年代后期,苏泊尔全面转型发展为厨房小家电厂商,并最终成长为小家电领域的巨头企业。而诸如爱仕达等炊具市场代表企业,直到现在依然未能走出“一口锅”的生意,即便其在努力尝试着转型。


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当然,厨房小家电市场的大舞台并不只属于苏泊尔。因为在2000年代,九阳不再只做豆浆机,美的更是全面涉足其中。


2010年代,小家电市场的黄金十年


进入2010年代,美的、苏泊尔、九阳,逐渐发展成为中国小家电市场三大核心玩家。


  • 美的,在生活家电和厨房小家电市场建立起了强势地位,小家电品类布局广泛,而且有大品牌背书的优势。


  • 苏泊尔,凭借在“一口锅”市场的优势地位,以及对厨房小家电品类的重点布局、对环境家居电器和厨卫电器品类的广泛布局,成为小家电市场的垂直型龙头企业。


  • 九阳,依托豆浆机市场建立起的品牌地位和技术优势,全面覆盖厨房小家电品类市场,并且大打“健康新厨房”的概念牌。


最近十年的小家电市场,同样吸引了大量科技巨头企业以及新兴创业公司的目光。


作为国内科技巨头企业中的代表,小米、华为先后重点发力小家电市场的生态布局。


其中,小米以生态链企业和米家平台,作为其小家电生态战略的核心力量,目前已经取得阶段性的结果;华为则以HiLink平台和鸿蒙系统,作为其小家电生态建设的重要抓手,目前正在加速推进相关工作。


因相对较低的行业进入门槛,以及众多品类可选,小家电领域一直都是创业者们的一片热土。


小家电领域的新兴创业公司代表,除了小米生态链企业,还走出了小熊电器这样的新晋力量。


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主打“萌家电”概念,小熊电器诞生于2006年,目前已形成了完备的研发、生产与销售体系。


走差异化、细分化的发展路径,小熊电器的核心品类包括酸奶机、电炖盅、加湿器、电热饭盒、煮蛋器、豆芽机等。显然,这是一个主打年轻用户族群新生活方式的小家电品牌。官方透露,小熊电器目前用户人数已超过5000万。


2010年代,伴随设备智能浪潮的兴起、消费升级需求的驱动,以及行业巨头、科技巨头、创业公司等多股力量的共同推动,小家电市场迎来了黄金十年发展期。


展望2020年代,5G+AI+IoT的大规模普及和应用,将让小家电品类的智能互联生态场景开始全面落地。未来的小家电产品,虽然个头依旧小,但会变得更加聪明和机灵,也将更好满足用户更加细化和挑剔的服务需求。


在这一进程中,哪些企业又将成为新的赢家,我们不妨拭目以待。



参考资料:


1.《美的何享健:坚决不搞家族企业》,广州日报

http://tech.sina.com.cn/e/2008-09-27/08152483180.shtml


2.《面临事业危机,“美的电器”董事长何享健:欲成佛,先入地狱》,易木故事

https://xw.qq.com/cmsid/20200915A0O6VH00


3.“认识美的”,美的官网

https://www.midea.com/midea-page/about-midea.html


4.《王旭宁:九阳豆浆机》,中国人物传记网

http://www.chinarwzj.com/sjjy/986.html


5.《九阳股份:一个产品创造一个行业》,中国证券报

https://tech.sina.com.cn/e/2008-07-11/08352319836.shtml


6.《苏泊尔:从一口锅到500亿市值》,尹珺婕

https://www.iyiou.com/p/112863.html