就在数天前,雷军在北京举行了小米创立十周年的纪念演讲,在这场演讲会上,雷军不仅回忆了小米创立以来的种种,也为发布了三个“超大杯”:小米10至尊纪念版、Redmi K30至尊纪念版以及小米OLED智能电视。


但在这些具体产品之外,有一项“产品”却吸引了小雷的注意。在介绍小米10至尊纪念版的生产环节时,雷军声称,透明版本是由小米自行搭建的自动化智能工厂组装的,小米智能工厂将会成为小米探索新技术的试验场,未来会大有作为。


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雷军介绍,这个“智能工厂”是小米探索未来的一小步,并且在三年后将会开展二期工程,小米将会深化制造领域,为米粉们带来惊喜。


神秘的黑灯工厂


发布会上雷军表示,小米智能工厂将会成为小米的实验基地,小米将会积极在此研发新技术。同时,它也是一个“黑灯”工厂,目前建设的全自动化产线可以实现百万台超高端手机的量产。


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什么是“黑灯”工厂?顾名思义,就是通过全自动化产线和全自动工业机器人,来实现工厂无人化。2010年以来,富士康、格力、美的、宝钢股份等制造大厂都在投资“黑灯”工厂领域,成果丰硕者已经有十几座黑灯工厂投入运营。


以富士康为例,他们于2019年在深圳龙华打造了一家世界知名的黑灯工厂。在工厂中,所有生产均由电脑控制,覆盖表面贴装、数控加工、机器人、组装测试、环境数据采集等多个场景,此工厂让生产效率提高30%,库存周期降低15%,而在整体项目完成之后,工厂人力将节省280人,达到88%。


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虽然在小米之前,黑灯工厂这个概念就已经炒得火热,不过小雷还要给大家纠正一个误区:实际上,由于机器的需求,黑灯工厂工作时不见得就会关灯,例如SMT贴片机和自走式车辆(AGV),依然需要图像传感器进行智能识别。


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当然,黑灯工厂也需要人来工作,这些工人主要负责质量管控和应对突发状况,但相较以前,所需工人数量将大大降低。富士康的88%并不是孤例,事实上,根据国内采用了黑灯工厂的公司报告,节省的工人数量都能达到70%以上,无人工厂带来的人力资源的节省是可观的。


那么,当信心满满的小米进军黑灯工厂,是否意味着未来小米手机制造成本将会大幅降低,小米手机价格有望重回“1999”?


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黑灯工厂的缺陷


理想很丰满,现实很骨感,小米的“黑灯工厂”规划,在未来几年内都很难成为小米手机的主要生产力,哪怕是雷军表示的”超高端手机生产领域“也是如此。从目前来看,黑灯工厂在手机领域的普及,至少有三大难题:成本、效率和技术时效性。


首先是成本,在制造业中,设备的折旧费用是一项大难题,而自动化产线则更是如此。当下自动化产线的机器元件折旧速度较快且价格昂贵,根据比亚迪工程师(比亚迪是自动化领域的领头羊之一),知乎用户@邱票的表示,自动化机器光是电费每天就能达到一万余元。


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黑灯工厂建设成本的高昂又引出了第二个问题——效率。虽然黑灯工厂可以有效节约人力,但在效率上反而不如传统的人工环节。像宝钢股份这类流程相对单一的制造业还好,智能手机产线繁多、复杂的特点,注定需要多项工序进行密切合作,效率稍微下降,影响的将是整个手机生产线。


而设备的快速折旧,也会严重影响手机的装配效率。在2010年,富士康可以每秒产出1.5台iPhone 4(每日13万台),依旧不能应付全球的销售狂潮。在2017年的印度,小米工厂可以每秒生产一台手机,也依旧出现了“抢购热”。从时间和制造成本来看,只有彻底布局高端,不严格追求销量的小米10至尊纪念版(还只是透明款)才有福消受。


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但对于朝夕变换的手机行业来说,最大的问题还不是成本和效率,而是黑灯工厂对于新装配技术的适应力。在工业制造领域中,手机产线的变更非常快,以自动化产线中的机器视觉系统为例,还要装配环节稍有变动,自动化控制流程就要从上至下重新调试,严重影响工厂产能。


除了这三个原因之外,技术人员素质也是一项重要因素。对于大部分普通工程师来说,自动化意味着编程语言与调试环节的重新学习。除此之外,还需要高级工程师来进行后期维护,机器视觉等非标项目的调试,也非常依赖开发者的经验。


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可以看到,哪怕是对黑灯工厂交口称赞的雷军,也表示,当下的黑灯工厂不会取代小米代工厂的地位,并且二期工程要花三年左右的时间进行展开。这就足以说明,黑灯工厂若想取代传统手机制造行业,还需要很长时间。


小米的制造之路


但对于小米来说,黑灯工厂依然是一项可贵的尝试,它代表着小米不满足于当前的“互联网+”制造模式,希望在高端研发的道路上摆脱代工厂的桎梏。小米希望采用高效率、高科技的小规模研发模式,来为之后的小米的旗舰机型开辟出一条道路,再交给大工厂进行投产。


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对于小米而言,这样的好处是可见的——它节省了大工厂进行良率磨合、问题排查的时间,可以事先在智能工厂实现初步的量产预期;在技术上也保持了一定的独特和私密性,彻底摘掉“供应链组装厂”的帽子,小米在陶瓷材质上的后续研发,可能就会交由智能工厂前期试错,再放到代工厂进行量产。


作为消费者,我们能够很明显的看到小米近两年对于研发的日渐重视——从澎湃芯片、陶瓷后壳、MIX一代,MIX Alpha,再到小米10至尊纪念版上的华星光电OLED屏幕,这些“首创”的背后,离不开小米的技术研发。尽管有些项目没能达到预期,甚至遭到了较大困难,但小米一往无前的勇气依然值得我们敬佩。


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相信在未来,小米智能工厂能让小米的研发技术登上新的台阶,撑起小米手机的“高端化”之梦,并形成独家的“小米特色”。