近期,北斗三号全球卫星导航系统正式开通,标志北斗“三步走”发展战略宣告完成,北斗迈进全球服务新时代。


而在北斗三号系统正式开通前,主流国产手机已经全面支持北斗导航。


今年5月,北斗卫星导航系统工程总设计师杨长风透露,在中国入网的智能手机里面,已经有70%以上的手机提供了北斗服务。余下30%还未支持北斗导航的手机中,外界普遍猜测苹果机型占据大头。


这一猜测也在近期得到实锤。中国卫星导航系统管理办公室主任冉承其在回答《中国经营报》记者提问时表示北斗系统和手机厂商合作非常多,目前国内只有苹果手机没有合作。


当进一步问及是否会说服苹果采用北斗导航时,冉承其表示:


北斗有一个标准,苹果可以随时采信这个标准;早晚有一天,苹果会用北斗系统;北斗系统好,苹果当然要用更好的系统


苹果的暧昧


苹果官网显示,新iPhone SE、iPhone 11系列等机型的定位功能包括内置GPS/GNSS。


截屏2020-08-13 18.17.17.png


由于GNSS是所有导航系统的统称,包括中国北斗、俄罗斯GLONASS、欧盟伽利略等系统,故而很难证明以上机型已经支持北斗导航。


作为对比,华为机型的定位功能明确标有包括GPS/GLONASS/北斗/ 伽利略/QZSS/NavIC等,小米机型的定位功能同样明确标有包括北斗/GPS/伽利略/GLONASS/QZSS等。


截屏2020-08-13 18.18.36.png


一种观点认为,较新款iPhone在硬件上是支持北斗导航的,只是在软件上屏蔽了


手机有没有在硬件上支持北斗导航,要从芯片上来看。由于安卓阵营主流手机芯片早已全面加入对北斗导航的支持,故而绝大多数国产机型已经支持北斗导航。


那么,iPhone使用的芯片是否已经支持北斗导航呢?


iPhone上的定位模块被集成在了基带芯片上,所以iPhone是否在硬件上支持北斗,就要看其基带芯片是否支持北斗。


在iPhone 6及其更新机型中,苹果采用了高通和英特尔的基带芯片。


21345.jpg


高通所有4G基带芯片均支持北斗,所以对应版本的iPhone在硬件上都支持北斗。英特尔基带芯片的情况相对复杂,但根据自媒体“判官老司机”的研究,iPhone所搭载的英特尔4G基带芯片均支持北斗,故而采用英特尔4G基带的iPhone机型在硬件层面应该都支持北斗。


综上,iPhone 6及其更新机型,在硬件层面应该都支持北斗导航。


iPhone在硬件层面早已支持北斗,然而苹果此前却一直“欲说还休”。基于此,较新款iPhone的确可能在软件上屏蔽了北斗。


为什么苹果硬件支持却还是不用北斗?原因可能包括两方面:


1.性能问题。此前有报道援引苹果内部员工说法,苹果官方文档里曾提到,iPhone使用北斗信号有性能问题,因此苹果屏蔽了北斗信号。


2.时机问题。此番北斗三号系统正式开通,宣告北斗导航系统在全球范围的成熟应用。而在此之前,苹果可能会因为这一全球导航系统没有达到“满血状态”,进而对其在应用领域不予支持。


不管苹果究竟是出于何种原因,对北斗导航在软件层面进行了屏蔽,一个不争的事实是,苹果通常不会贸然采用某种新技术或某项新功能,所以迟迟不在软件层面支持北斗导航,这多少也与其对技术应用的偏谨慎态度不无关联。


全面支持北斗,苹果虽晚必到


也许是明显感受到了公众对“iPhone不支持北斗”的话题讨论热度,苹果这家向来“不愿意过多回应大众舆论”的公司,现在也选择出来进行回应了。


针对iPhone是否采用北斗导航的问题,苹果方面向多家媒体表示:


iPhone 11系列机型,使用北斗作为其位置数据系统的一部分


camera_hero_endframe__b8jdt0djbyly_large_2x.jpg


透过这个答复,我们基本可以确定:


新款iPhone 11系列(可能还包括新iPhone SE)机型已经在软硬件层面支持北斗导航,而更早机型应该还是在软件上屏蔽了北斗信号。


为何iPhone 11用户对其设备支不支持北斗导航,无法进行判断,核心原因在于GPS、北斗等只是后台的导航信号,前台应用是不会显示具体用的哪家信号。


同时由于之前很长一段时间,GPS被当成了全球卫星导航系统的“总称”,故而很多设备和应用即便采用了“多系统兼容共用”的GNSS系统,却依然在前台继续统一显示为“GPS信号”。


基于此,冉承其就曾呼吁有关手机厂商、地图软件制造商,能够根据新情况做适应性调整,比如把“GPS信号”改成“卫星导航信号”


213456.jpg


近期同样曝出消息称,苹果已经在对iPhone 12系列的性能进行调试,其中就包括对北斗导航的兼容性测试。


现在几乎可以肯定,iPhone 12系列机型及其后续所有iPhone新机均会全面支持北斗导航系统。而在北斗导航开启“满血状态”服务全球市场后,苹果同样没有理由不去全面支持。


综上,关于“iPhone支不支持北斗导航”的问题,已经可以得到明确答案


iPhone 11系列及其后续所有iPhone新机,都会在软硬件层面全面支持北斗导航,用户在使用导航定位服务时亦会接收北斗信号;


iPhone XS系列及其更早的4G版本iPhone机型,虽然在硬件层面支持北斗导航,但苹果选择了在软件层面进行屏蔽,故而无法使用。


更好服务中国用户,苹果仍需更加努力


从iPhone 6开始,苹果愈加“讨好”中国用户和中国市场。


不管是iOS系统上专为中国用户特别定制的功能,还是带来双卡双待版iPhone,抑或是把中国用户iCloud数据中心建在贵州,无不体现出库克时代的苹果对中国用户及市场的高度重视。


然而,至少从iPhone 6开始,苹果手机在硬件层面便已支持北斗导航,却在软件层面进行了屏蔽。其后经历数代iPhone,苹果却也一直这样操作。直到iPhone 11系列,苹果才终于解除了软件层面对北斗信号的屏蔽,从而真正实现了iPhone对北斗导航的支持。


其实早在iPhone 6s登场的2015年,就有媒体出来质问:


都iPhone 6s了,苹果啥时候会考虑兼容北斗导航?


至少从2015年开始,不管是用户还是媒体,年年都有类似的声音发出,苹果也不可能完全听不到。而早在2015年,不少国产机型就已加入了对北斗导航的支持。


最终,经过漫长等待,苹果终于在2019年登场的iPhone 11系列中“悄悄”加入了对北斗导航的支持。而在2018年底,北斗导航系统就已开始面向全球提供服务,即便还未达到“满血状态”。


不管是出于何种理由,在中国手机市场,苹果支持北斗导航的速度已经远远慢于其他手机厂商。而在iPhone 11系列加入对北斗导航的支持时,苹果亦未第一时间主动进行官宣。


北斗导航虽然是定位功能中的一个后端细节技术,但作为中国用户较为看重和关注的一项技术,苹果可以改变下以往“只做不说”的行事风格,同时这也是在更好满足中国用户的知情权。


更好服务中国用户,苹果仍需更加努力。