对中国和全球游戏市场而言,2018无疑是个难忘的年份。


这一年,国内游戏产业经历了长达9个月的版号发放“空窗期”。此前高速狂奔的中国游戏企业,或被动、或主动地慢下了脚步、思考着未来。


在此期间,腾讯研究院对腾讯游戏从业者展开了一次问卷调查


调查显示,腾讯游戏从业者已经认识到,中国游戏创新差强人意,对自己所负责产品亦坦言还有很大的努力空间:


49.2%腾讯游戏从业者认为中国游戏创新做得不怎么样,19.9%从业者认为中国游戏创新做得非常差,而认为中国游戏创新做得非常好的从业者占比只有0.5%。


同时,42.7%腾讯游戏从业者认为自己目前负责产品的创新程度一般,24.4%从业者认为自己负责产品的创新程度比较小甚至非常小;对应的,认为自己负责产品有较大创新的从业者占比为26.9%,认为自己负责产品有非常大创新的从业者占比只有6.0%。


2018年的国外游戏市场则是百花齐放、异彩纷呈,全年的重头戏莫过于本时代游戏扛鼎之作——R星《荒野大镖客:救赎2》与圣莫尼卡《战神》间的巅峰对决。


0001.jpg


在一堆精品3A大作的带动下,全球主机游戏市场在这一年取得了颇为亮眼的增长表现。


中国游戏,来到新的十字路口


中国游戏产业发展不到三十年,经历端游-页游-手游的快速更迭,并已成长为全球最大游戏市场。


显赫成绩的背后,却是愈加突出的矛盾:换皮游戏、氪金游戏,大行其道;精品游戏、独立游戏,满路荆棘。


虽然国内游戏产业的体量和规模上来了,但在内容创意、技术创新、文化艺术等领域能被全球同行认可的精品作品并不多。


中国精品游戏少,精品单机游戏匮乏;3A游戏几近空白,精品3A大作更是遥不可及。


注:3A游戏通常指具有“A lot of money”“A lot of resources”“A lot of time”特征的游戏。


某种程度而言,3A大作代表了游戏世界的金字塔尖,然而却也是中国游戏产业的致命短板。例如,作为曾经备受期待的一款游戏大作,《西游记之大圣归来》的实际表现却不尽人意。


monkey-king-hero-is-back-mainvisual-pc-chs.png


一方面,相比发展成熟的国外游戏机市场,国内家用游戏机市场仍在前期培育阶段,而且用户群体依旧过于小众;


另一方面,由于3A游戏在研发成本、开发周期、技术积累、人才资源以及商业收益上的不确定性和高风险性,游戏小厂无能为力,而像腾讯网易这样的大厂同样不敢贸然出击。


中国有全球最大游戏市场,也有不止一家游戏巨头企业,即便国产3A大作之路任重道远,但在新形势下也必须全面发力游戏精品化战略


同时,中国游戏出海企业已然尝到了海外手游市场的巨大红利,而海外庞大的PC、主机游戏市场(尤其是欧美日等地区)对他们同样有着巨大的吸引力。


在全球游戏产业中占据更核心的位置,在全球游戏市场中发挥更关键的作用,中国游戏产业及其企业已经来到新的十字路口。


作为中国游戏企业领头羊的腾讯、网易,他们的一举一动备受瞩目。


腾讯网易,全面吹响3A游戏号角


网游、手游很赚钱,但腾讯网易的游戏平台战略中,早已加入了对单机游戏甚至3A游戏的布局。


以腾讯为例,过去几年,这家全球最大游戏企业,在投资入股、搭建平台、合作研发、人才引入、自建工作室等领域对单机和3A游戏市场进行了系统化的“前瞻”布局。


仅2019年以来,腾讯就投资入股了Fatshark(代表作《战锤:末日鼠疫》)、Funcom(代表作《野蛮人柯南》)、Sumo(代表作《除暴战警3》)、白金工作室(代表作《猎天使魔女》)、Marvelous(代表作《牧场物语》)等多个知名游戏开发商;同时还全资收购了Sharkmob,系前《全境封锁》制作团队。


平台搭建上,腾讯于2017年推出了全新的WeGame游戏平台,并在2018年同步引入了卡普空的《怪物猎人:世界》,虽然这款游戏很快就遭遇下架风波,但腾讯多少也感受到了国内玩家对3A大作的热情。


2019年4月,腾讯宣布与任天堂合作,在中国市场代理发售Switch游戏机。同年7月,腾讯旗下天美工作室群宣布与宝可梦公司合作研发新款游戏。


001.jpg


人才引入上,今年5月,前小岛工作室创始人之一的今泉健一郎和原《光晕4》设计总监Scott Warner先后加入腾讯。其中,Scott Warner据报将在美国洛杉矶负责组建腾讯游戏天美工作室群的北美分部。


不过,比天美更早在美国建成工作室的,是光子工作室群,而且他们还带来了一个demo演示。


近期,在2020腾讯游戏年度发布会上,光子工作室群带来了一款主机技术demo——《代号:SYN》,压轴登场引人注目。


001.jpeg


紧接着,外媒报道腾讯游戏在美国加州橘子郡开设了隶属于光子工作室群的全新工作室LightSpeed LA,其致力于为PS5、Xbox Series X等次时代游戏主机开发3A游戏。


据悉,LightSpeed LA已经招募了一支由前R星、重生娱乐(Respawn Entertainment)、2K游戏、失眠(Insmoniac)等工作室成员组成的拥有丰富游戏开发经验的团队。该工作室由前R星资深员工Steve Martin领导,其同时兼任开发执行制作人。Steve Martin在R星期间曾参与《GTA5》和《荒野大镖客:救赎2》的开发工作,对开放世界沙盒游戏的开发颇有经验。


值得一提的是,《代号:SYN》的主机技术demo正是LightSpeed LA工作室带来的首款作品。


光子和天美工作室群之外,腾讯游戏旗下的北极光工作室群,此前也推出了一款“准3A”网游《无限法则》,并在海外市场取得了一定的关注度。


132456.jpeg


其实早在3年多前,腾讯还在国内专门成立了一家新的游戏工作室——NExT。


这是一家肩负特殊使命的腾讯游戏工作室,他们“做纯粹的好游戏”,例如“不赚钱”的单机游戏。


NExT Studios,旨在通过自主创意研发、前沿科技应用、外部交流合作等方式,制作差异化、高品质、有口碑的内容体验。尝试新玩法、创造新体验、研究新技术、跨平台多类型,探索游戏作为独特媒介的更多边界与可能性。


3年多来,除了在Steam、Switch等平台推出了一些具有良好口碑的单机游戏,NExT工作室还在去年公布了一款正在制作的2A游戏——《重生边缘》。


sop_5.jpg


需要说明的是,腾讯已推出或正研发的这些个“准3A”或“3A”游戏新作,可能并非是玩家想象中的那种传统3A游戏大作。


据《游戏干线》报道,腾讯游戏有关负责人表示,“腾讯目前的道路将非传统庞大叙事内容的3A游戏,一方面市场规模有限,难以帮助腾讯聚拢用户,另一方面要基于腾讯自身的擅长因素,其核心玩法一定要是基于单局的大规模多人体验”。


腾讯全面吹响进军3A游戏市场号角,作为老对手的网易也不甘人后。


去年11月,网易在加拿大蒙特利尔成立新的游戏工作室,这也是其在海外地区的第一家游戏工作室。


其后有传闻称,网易将推出一款3A级别的《阴阳师》系列衍生IP新游戏。


今年6月,网易又宣布在日本东京组建名为“樱花”的次世代家用机游戏研发工作室。


ca7418a7-37d3-455d-97fb-d960b4cf0e41.jpg


官方表示,作为首个专注于“主机游戏研发“的工作室,“樱花工作室”邀请了日本游戏业具有丰富主机游戏制作经验的制作人担任负责人。


结语


2020年底,索尼PS5和微软Xbox Series X预计将正式发售。2021年起,全球游戏市场也将迎来新一轮的主机“硬件”和“游戏”增长期。


而经过最近几年的“前瞻”布局,腾讯、网易等中国游戏巨头已然吹响了全面进军3A游戏市场的号角。


腾讯、网易在海外建立3A游戏工作室、吸纳全球精英加入其中,一方面可以面向全球市场(尤其是欧美日市场)推出更加“地道”的3A游戏大作,一方面还可充分掌握和积累3A游戏的开发过程及其经验


去年11月,腾讯集团高级副总裁、腾讯游戏业务负责人马晓轶在接受采访时表示


按照收入来看,腾讯游戏是世界最大的游戏商,但是我们自己清楚肯定还不是最强、最好的游戏公司。所以我们下一阶段的目标是希望大家一起努力,能够把腾讯从世界最大的游戏公司演变成最强、最好的游戏公司。


对腾讯、网易等中国游戏企业而言,3A游戏市场(尤其是海外3A游戏市场)是一块颇为诱人的蛋糕;做成了,不仅可以开辟新的赚钱模式,而且也可以带动整体游戏开发走向更高质量发展之路。当然,这是一个道阻且长的过程。


于国家而言,作为文化创意产业中的重要一环,游戏产业的强大与否亦更多体现在高质量、高水平作品的发展情况上。因为“蠢驴”(即CD Projekt RED),波兰扬名全球游戏产业。中国这么多的经典IP和“宇宙观”素材,不能老让日本或其他国家的游戏公司来“帮忙开发”。何况对于我国的“文化输出”事业,本土游戏公司尤其是巨头企业更是责无旁贷。