新冠肺炎疫情全球爆发,各国启动了更为严格的隔离措施来面对病毒传播。人民生活受到影响,几乎所有科技企业也因此遭受牵连,如同小小蝴蝶刮出的风暴一样影响扩散到全球。


苹果:新机发布疑云


不出意外的话,苹果会在3月底举行2020年春季新品发布会。然而就如我们所看到的那样,苹果不仅宣布关闭大中华区之外的所有直营店,还直接以官网页面更新的形式推出了新款iPad Pro、MacBook Air以及Mac Mini,与大型活动切割得极为果断。


直到今天,我们都不能确认苹果会怎样处理同样打算在近期发布的iPhone 9(iPhone SE2),根据传闻这款手机采用了与iPhone 8高度相似的设计,将会是苹果手机中尺寸最小的产品。网络上关于小尺寸手机的呼声一直存在,也给这类产品留出了生存空间。



根据供应链过去几年的爆料,iPhone 9不是苹果在iPhone SE之后第一次筹备小尺寸手机,但它却是进展最深入最接近发售的产品。苹果的选择有三:1、直接在线上发布,2、推迟到疫情结束后或是更合适的时机发布,3、直接取消这款产品


早在2月时,就有分析师指出疫情期间的隔离措施影响到了代工厂在春节后的复工进度,进而牵连到了iPhone 9备货量,可能无法按照原计划向市场上推出。所以留给苹果的可能性不大,要么以供应量不足的状态开售,要么继续推迟等待时机。


相比产品本身,能不能卖出去也是一大问题。苹果直营店关闭意味着销售渠道中的重要组成部分暂时归零,网络销售或许还能借着各国物流业的低水平运行而进行,最终能带给苹果多大销售表现只能打上问号。苹果的2020上半年,很可能就是全球业绩明显缩水的半年。


微软:办公套件的机会来了


微软旗下消费硬件产品Surface、Xbox等一般在当年最后一个季度发布或上市,所以短时间内还不到受影响,微软甚至还公布了Xbox Series X游戏机硬件细节。不过软件和服务已经受到初步影响:新版Edge浏览器将与Chromium内核同步,暂停开发版本更新。


在线办公需求激增,这给微软当前主打产品之一的Office 365以及会议应用Teams带去了庞大流量,但微软并没有做好完全充足的设计准备,目前宣布将限制用户使用一些非关键功能,并用降低内容保存和通信的频率等措施来维持产品正常运作。



之前都是在纽约举行的微软发布会改到了线上,定于3月30日举行,届时有可能公布Office 365、Windows 10等一系列软件和服务产品的动向。微软曝光了新版Windows 10开始菜单和系统界面设计,或许将借此把这个具有悠久历史的产品带到新的时代。


开发者活动没有例外,微软旗下最盛大的开发者活动Build 2020就表示取消了5月19日到21日期间的行程,转为全程线上进行并向订票了的参会者退款。本打算在3月16日至20日之间举行的技术交流活动MVP Summit,同样改成线上活动。


谷歌:Android进度延迟


谷歌预定在6月之前举办的线下活动全部取消:先是原定于4月6日至8日期间举办,以面向企业宣传云计算工具和G Suite办公套件的Google Cloud Next '20,然后是原定于5月12日到14日期间举办,谷歌和生态开发者一年一度的大型活动Google I/O。


按照原本的计划,谷歌还打算在线上通过直播视频继续举行这些活动,就像是过去一个多月之间的手机厂商线上发布会那样。不过谷歌已经在过去的一周内彻底放弃,基于湾区当地政府对疫情防控的要求,今年无论线上线下都不再举办相关活动


和微软一样,谷歌已经在3月初表示已经购买活动门票的开发者可以申请退票,但开发者可能更关心新版Android相关开发接口和资料是否会按时公开。Android 11本打算在Google I/O上正式公开,在接下来数月内经历多个开发版本,最后在秋季推出正式版。



如果谷歌在取消活动之后,连着Android 11开发计划表一同推迟,那么今年整个系统生态的跟进节奏将会推迟。从过往曝光和第一个开发者预览版来看,新版系统将专注于用户体验改进,需要开发者尽早投入相关开发资源,同时谷歌会从手机厂商手中收回更多系统组件的更新权限。


谷歌旗下产品用户也受到了一定影响:有望在Google I/O上发布的新款中端手机Pixel 4a恐怕不能如期面世。旗下视频网站Youtube也在前几日宣布,包括英国在内的欧洲地区将把视频播放规格上线限制为标清,避免用户大量访问造成网络拥堵等故障。


Facebook:取消开发者活动


因为开发者活动会在线下大量聚集人流的特殊形态,所有厂商都不得不推迟或取消原本准备的活动,Facebook的开发者活动F8也不例外。原本打算在5月5日和6日举办的这项活动,改成各地分散举行+线上宣讲的形式,


除了企业层面的行动,Facebook CEO马克·扎克伯格还以个人身份参与到防疫工作中,他牵头组建的慈善组织为其所在的湾区提供了新冠病毒检测能力,希望能在未来几天内达到每日1000次检测以上规模。


亚马逊:物流仓储受到挑战


为了隔绝病毒传播,人们出行的频率必须大幅降低甚至不再出门,物资采买需求让网购成为这一阶段的重要角色。作为全球电商平台的领先角色,亚马逊在这期间面临了流量和订单的双重上涨,但也要在将商品交付给用户和保障员工并隔绝病毒传播之间寻找平衡



在承认有仓库员工被感染后,亚马逊调高了5月9日之前美国仓库工人的加班薪资,或是希望维持员工的工作积极性。倍增的订单让亚马逊必须及时完成消化,同时也需要保证有足够多的员工仍在正常工作,就像疫情期间的京东和顺丰。


亚马逊给出的另一个缓解手段是限制用户的商品购买品类:在法国和意大利等地区的亚马逊网站,消费者无法购买食品和卫生用品之外的非必需自营商品,以保持物流运转在相对稳定的水平上。相对幸运的是,亚马逊并没有限制消费者通过第三方卖家购买。


全球科技行业的挑战


种种消息,看起来只会对疫情逐步扩散的欧美等地区科技企业造成影响,其他国家的企业可以维持正常生产秩序。但不能忽视的是,在全球化进程下不同国家的企业已经通过生产关系连接到一起,一旦有企业放慢脚步,流水线的各个环节都会跟着变慢。


而且不仅限于生产、物流等实体经济部分,各地员工大规模转移到在家办公后出现的效率折损也会影响进度。虽然微软等协同工作早已在日常应用的公司表示,在家办公并没有造成太大效率损失,不过网络延迟、会议质量、沟通效率等问题仍然会波及到整个科技行业。


实际上我们已经可以从手机行业,这个技术应用最敏捷的子分支中看出端倪:人力资源缩减的谷歌宣布,Google Play应用市场审核速度下降,可能会延迟一周或者更长时间;Youtube视频审核系统也会改成机器初筛之后,再交给人类进行审核。



手机产品本身则会面临另外两个问题。一是美国等多国工厂因疫情暂停生产,手机所需的零部件供应也会出现短缺,进而影响到后续的整机生产以及出货。如果影响时间持续延长,那么手机市场也会变得缺货或是价格更高


二是手机海外销售或受到影响。手机厂商的二月和三月都较为忐忑,原本计划的新品发布会变成直播,在中国的线下销售表现会明显降低,而这一切都会在海外市场重演。近两年来海外市场是手机厂商增长重要来源,有可能因此放缓增长步伐


无论是从各家厂商现在公布的情况,还是各国对疫情发展的预测来看,就算6月能够有效控制疫情,手机行业乃至整个科技行业的进展至少会推迟半年到一年。


好在这其中并不是完全没有机会,人们对更有效获取信息的渴望,对网络服务的增加,都是新的挑战


包括谷歌、微软、Facebook在内,不少国际互联网企业都投入到抵抗疫情改善信息传播的进程当中,与CDC等权威组织合作或是利用自有渠道进行信息普及。在过去的两个月期间,中国互联网企业在这方面的努力已经为同行做出示范,这或许会改变信息分发的常态。


网络服务需求的增长亦是如此,待在家中自我隔离之后,影音娱乐、游戏对战等需要网络进行的活动大幅增加。一些地区的网络质量受到挑战,各大在线视频平台都降低了欧洲的播放规格,这也为如何满足实际娱乐需求带来了可能性。


雷科技