距离首款iPhone诞生,刚好过去了13个年头。这十几年的时间里,手机行业发生了太多的变化。触屏智能手机全面兴起,苹果成为新时代里的最大赢家,攫取了大部分利润,iPhone成就了如今苹果庞大的商业帝国。


彭博社报道称,把多名分析师预测的数据平均计算后,苹果2020财年的iPhone销量预计为1.95亿台。这样一来,iPhone从诞生到现在的累计销量将接近一个里程碑式的数据——20亿台。


从小众到大众,iPhone实现了神话般的崛起


2007年年初,乔布斯发布了初代iPhone。这场发布会的效果极佳,因为事先没有人知道苹果会在当时推出一款智能手机。乔布斯让iPhone正式亮相前还卖了个关子,称有三款新品:iPod、手机和上网设备。


初代iPhone奠定了未来智能手机新的产品形态,实体键盘完全消失、全触摸屏大行其道、不可拆卸电池流行。


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不过,初代iPhone的销量现在看来不值一提,2007年苹果手机的销量只有139万台。但到了2008年,这个数字就翻了近十倍,销量达到了1163万台。iPhone 3G增加了对3G网络的支持,更重要的,App Store出现了,它才是iPhone真正的杀手锏。


2009年,苹果推出iPhone 3GS,手机销量翻番,超过2000万台;2010年,秒天秒地的iPhone 4发布,销量激增到近4000万台,苹果产能不足的问题暴露,黄牛和饥饿营销成为iPhone的负面标签。


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2012年,屏幕首次突破3.5吋的iPhone 5发布,iPhone销量首次突破了1亿,达到了1.25亿台。2014年,iPhone销量增加到了1.69亿台,这一年苹果将屏幕尺寸增加到了4.7吋和5.5吋,开启双旗舰系列。


外媒AndroidAuthority曾在2018年统计过史上最畅销的十大手机,iPhone 6/6 Plus排名第三,也是销量最高的智能手机,共卖出了2.2亿台。2015年,iPhone销量达到顶峰,卖出了2.31亿台,其中很大一部分应该是iPhone 6系列。


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2016、2017、2018三年iPhone的销量依然在2亿台以上,但基本没有再增加,甚至出现下滑,苹果手机的市场容量已经趋于饱和。


App Store成就了iPhone


回顾iPhone的历年销量,我们可以发现,苹果手机真正崛起,并且能够和老牌厂商平起平坐,至少是2010年之后的事了。初代iPhone发布后,已经有很多手机厂商意识到触屏手机会快速普及,并且都在提前做准备。


实际上,iPhone能够成为智能手机霸主,核心原因在于App Store的成功。近日,苹果官方宣布,自2008年App Store诞生开始,它已经为开发者带来了1550亿美元的收入。据估算,2019年,App Store的总收入达到了500亿美元,这项成绩可以让App Store在财富500强中排名第64位。


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App Store能成功的核心原因在于封闭系统和分成机制,苹果将应用收入的70%分给开发者。这在当时极大地激励了开发者的创作应用的热情,在此之前,开发者尤其是个人开发者很难找到一个合适的应用分发渠道。


不过,作为竞争对手的安卓,也很快把分成机制学了过去。但是,更为开放的安卓,设备分散、系统版本碎片化严重,开发者适配的难度要比iOS大得多。此外,相比iOS,安卓的防盗版机制也要弱得多。


作为后来者的微软也推出了同样采取封闭机制的WP系统来抗衡iOS,但可惜的是,微软在这款移动操作系统上的动作太过迟缓,对开发者的支持相比苹果、谷歌要落后太多。


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凭借着App Store带来的海量优质应用,iPhone在应用为王的智能手机时代迅速崛起,拿下了霸主的地位。


只做高端旗舰,iPhone成了摇钱树


智能手机行业中,苹果的销量不算是最高的,最好记录是全球第二。然而,整个手机行业的绝大部分利润,都被苹果拿去了。近年,iPhone的利润占比有所下降,但也能达到六成以上。毫无疑问,苹果能成为全球市值最高的公司,离不开iPhone这课摇钱树。


从乔布斯开始,iPhone的产品策略就是只做高端旗舰,不做低端入门产品。这种产品策略并不多见,苹果之外,不管是老牌巨头诺基亚,还是现在的三星、华为,都没有放弃低端和入门市场,大部分品牌的手机产品线都很广,以尽可能地覆盖更多的价位,最大限度地获取用户。


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但苹果对于iPhone的市场思路是通过高价高利润的策略,高端iPhone的毛利率可以达到了40%以上,加上海量的销量,只做高端更加有利于iPhone利润最大化的目标达成。另外,每年新iPhone发布后,通常旧款iPhone会降价销售,以占领次一级的市场。整体而言,尽管苹果的软件服务让人印象深刻,但过去十余年,苹果的整体思路还是通过硬件盈利。


当然,近年,苹果的思路已经发生了很大的变化。如今,智能手机行业已经从增量市场变成了存量市场,高端iPhone的市场容量趋于饱和,销量很难再有进一步的增长。


与此同时,苹果服务业务的增长非常迅速,成为营收的重要来源(仅次于iPhone)。苹果加大了在服务上的投入,除了传统的App Store外,现在还有新闻、视频、音乐、游戏订阅等服务。


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这种情况下,苹果把重心调整到了增加设备数量和扩大用户群体上。重新复活的低价iPad、iPod touch以及传言今年春季发布的iPhone SE2,其实都是执行这个策略的体现。


根据最新的消息,苹果今年会发布5款iPhone,如此多的数量无非是想要中端、高端和顶级旗舰市场一把抓,维持自家的封闭生态优势,让基本盘更加稳固些。


手机行业可能不会再有传奇


如果我们去回顾那些手机品牌的传奇发家史,可以发现这些传奇的成就无一不需要天时地利人和这些条件共同发生作用。


诺基亚成为手机行业霸主离不开它在通信领域积累的技术优势,功能机迅速发展和崛起,背后是GSM等2G通讯技术的发展和普及。而在GSM专利乃至标准制定上,诺基亚都发挥着重要的作用。


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iPhone能够成功,很大程度上得益于3G网络的普及,给第三方应用蓬勃发展提供最基础的土壤。而当时乔布斯回归苹果后通过MacBook Air、iPod等成功产品,迅速获得了威信,保证了对苹果公司和iPhone项目的绝对控制权。


最近几年,不管是iPhone还是其他品牌的产品,给人的感觉逐渐同质化和平庸化。尽管智能手机是我们的必需品,但越来越难让人提起兴趣,无趣成了主旋律,我们已经很难再有类似于iPhone 4出现或者1999的小米1发布时那种震撼感。


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5G、AI、VR、AR……种种面向未来的技术,目前还没有带来杀手级的应用,关于智能手机的形态,也还没有明朗的具有颠覆性的解决方案。只要触摸屏手机依然是我们生活中最重要的电子产品,依然通过第三方应用来实现各项需求,苹果和安卓的优势就不可动摇。


这样看来,苹果可能是手机行业中的最后一个传奇。


(在看:苹果卖了20亿台iPhone,但我好像没贡献过?)

雷科技