近日,一向财大气粗的苹果又有大动作。外媒表示苹果将向印度新投入10亿美元资金,以加大iPhone机型在印度地区的产量。这10亿美元的资金主要流向苹果的合作伙伴富士康,其他有合作关系的组件供应商也会追随苹果的脚步加大对印度的投资。


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外界分析,苹果这番用意有两个目的。


第一个,由中国组装出厂的iPhone在销往美国的时候将面临加收关税的风险,这会直接导致iPhone生产成本增高,但如果iPhone由印度组装,就可以规避掉这个风险。


第二,苹果多次强调要拿下印度市场,但由于印度市场的特殊政策,苹果销往印度市场的智能手机被要求在印度生产,所以只能加大对印度的投资来兴建产线。


印度市场可谓是库克的“心结”,为了推动iPhone在印度市场落地,他曾多次亲自前往印度“走关系”。


2016年库克就去了一次印度和政府亲自协商相关事宜;2017年,库克在媒体面前谈及印度市场,表示已经制定了全面的扩张计划,希望在印度市场复制中国市场的成功。


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库克这么看重印度市场,是因为他曾尝过甜头:2011年到2015年,苹果在印度市场的销售额从1亿美元增长到10亿美元,足足涨了10倍;印度政府非常重视和苹果的合作,总理莫迪甚至亲自接见了库克。他们鼓励苹果在印度投资设厂,并打算借助苹果的力量让印度成为iPhone的主要出口地。


尽管如此,印度市场却是库克的“伤心地”。和中国手机厂商的逍遥得意不同,苹果在印度市场的表现非常糟糕,我们甚至无法在数据统计中找到苹果的身影。


低端手机卖不过小米、realme,iPhone在高端市场也卖不过一加和三星。Counterpoint指出,2019 Q2印度高端手机市场中苹果的市场份额远不如一加,也要比三星更差一些,仅有20%左右。


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要知道在全球市场中,尤其是在高端市场上苹果的优势是“统治级别”的,份额高达47%。种种数据显示,苹果在印度市场过得并不如意,存在感可有可无。


兵败印度似乎是命中注定


中国消费者可能是地球上对手机售价最敏感的群体,但实际上印度市场的消费者更甚。《华尔街日报》曾有报道,eMarketer数据显示,有95%的印度消费者买手机的预算不超过500美元,而有75%的印度消费者只愿意花250美元买手机。


单纯就售价的角度来看,iPhone的表现就足以被判死刑。


之前苹果在印度市场推出的最廉价机型是iPhone SE,但近来他们升级了产品线,现在最便宜的iPhone是iPhone 6s。在印度市场中iPhone 6s的售价是29500卢比,约合410美元、2950元人民币。


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单纯是从售价角度出发,iPhone 6s那410美元的售价并不算过分,但如果用iPhone 6s来和如今的安卓旗舰对比,它可谓是优势全无。在同样的售价下,印度消费者为什么不支持三星、一加的新旗舰呢?要知道iPhone 6s已经服役3年有多了。


除了产品本身的竞争力因素外,苹果引以为豪的生态优势似乎也无法在印度市场上占得优势。


这还是得从印度的整个大环境说起。在印度市场中最受欢迎的手机产品其实不是智能手机,而是功能机。如果将功能手机纳入到统计之中,那么小米“印度一哥”的头衔就要易主了,占整个手机市场21%份额的Reliance Jio才是真正的“印度一哥”,小米也只能甘拜下风。


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但印度市场的“功能机”,和我们认知中的功能机不太一样。以Reliance Jio推出的Jio Phone为例,它支持4G网络,并搭载类智能系统Kai OS,可以安装各类App,一般的娱乐支持已经非常丰富。


可以说,尽管印度手机市场整体水平不高,产品也以中低端产品为主,但并没有我们想象中的体验落后、生态发展迟滞。目前在印度最火的软件是抖音、快手等短视频软件,印度消费者的日常上网习惯也不过是看看短视频、聊聊天,想要完成这些任务并不需要性能多么强劲的智能手机。


既然实惠的安卓手机甚至功能机都能把这些任务做好,为什么还要花好几倍的钱买iPhone呢?再者,苹果手机在印度市场上一直都是小众产品,用现在流行的话术来说就是“苹果在印度市场没有基本盘”,难以形成牢靠的口碑和品牌优势。


想要完整体验苹果的生态那么消费者得先购入数件苹果产品,至少也得是iPhone+iPad+Apple Watch。但这对印度消费者来说简直是不可能的任务,2018年印度人均生产总值只有2033美元,能够消费得起如此豪华套餐的印度消费者,恐怕是少之又少。


说回来还是回到最核心的问题,印度手机市场虽然进展明显,但国内经济的情况不算乐观,消费者可支配资金不足,自然无意高价产品。


印度的经济问题有多个原因,大概是政策失误、全球经济下行、产业结构等等,这里就不一一分析了。但摆在眼前的事实是,印度存在明显的贫富差距,民众消费能力相对较差,对高价数码产品的接受能力比较薄弱。


最终多个因素综合起来,导致了苹果的困局——Counterpoint数据显示,苹果在印度市场的份额再度下跌,2019年Q1的成绩为22万台,同比下滑24%。


押宝未来是否值得?


库克自然清楚知道印度市场的情况,也知道iPhone在印度市场的困境,但他并不打算放弃。归根到底,印度依然是一个潜力深不见底的庞大市场:人口有13亿,但是只有4亿人用上智能手机,智能手机的渗透率非常低。


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如果这时候苹果彻底撤离印度,那么连见证市场爆发的机会都没有,未来想要重返印度的时候,市场早已被中国手机厂商瓜分得一干二净。再说了,过多三五年,苹果还能靠产品优势夺得消费者欢心?谁也不知道。


实际上在卖手机之外印度市场也是绝佳的生产基地,劳动力充足且成本低廉、再加上政府十分支持苹果投资,客观来说将iPhone的生产重心从中国转移到印度是个不错的选择。


正如前文所说,在如今这个特殊的节点上,苹果想避开关税风险,本来也准备逐步将iPhone生产基地转移到其他地方中去,现在看来投资印度似乎也是顺水推舟的决定。


而实际上,目前在印度生产的iPhone也用于出口到北美、欧洲等地,在印度本地制造的iPhone不仅能降低iPhone在印度当地的成本和售价,其他海外市场也可以受益。其实iPhone销量下滑的情况不仅出现在中国和印度市场,在欧洲市场iPhone的日子也不好过,今年一季度23%的市场占有率乃是历年最低。


投资印度很可能是一个短期亏本、长远获益的买卖,但这个期限到底是多少,谁也不清楚。


在小雷(微信:leitech)看来,库克对印度市场仍存有幻想单纯是“不死心”,就现实情况而言以中国为首的传统强势区域才应该是深耕重点。


中国消费者向来不缺对iPhone的支持,例如iPhone 11系列在预售期间就做到了京东平台增长480%、天猫平台单品增长335%的惊人成绩,这说明如果苹果愿意调整某些策略(例如售价、配置组合),那么中国消费者还是愿意回到苹果的怀抱之中。


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另外,全球范围内的5G浪潮即将到来,这是公认的市场洗牌机会,是苹果夺回优势的良机。但连智能手机都尚未普及的印度,恐怕是赶不上这个潮流了,相反对5G热情非凡的中国市场,则有可能成为苹果翻盘的底牌。


一言蔽之,苹果可以对印度市场保持关注,也可以加大投入保证某一方面的利益,但想要让智能手机业务回暖,依靠印度市场肯定是不行的。iPhone的优势在于高阶体验,但奢望低消费水平市场为之买单并不太可能,到最后苹果还是得靠讨好欧美市场、讨好中国市场,才有逆袭的可能。

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