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扎克伯格再一次向世人宣告了 Facebook 对于硬件业的不死之心以及较之以往更为宏大的发展愿景。


不过这一次,这家社交网络巨头公司并没有把传统和成熟的硬件品类(例如智能手机)作为其主要涉足对象,而是全身心地扑到更为蓝海的智能硬件业。


在本周举行的 F8 开发者大会上,Facebook 公布了一连串更大力度进军硬件业的消息。


全面进军物联网


Facebook 在 F8 大会期间推出了一套全新的开发者工具 Parse,这一开发平台上的物联网 SDK 可以用来打造让用户远程控制诸如车库门摇控开关和恒温计等智能设备。


对于扎克伯格而言,Facebook 物联网大战略的实现离不开 Parse 的支持。这家在 2013 年被其收购的公司是一个专门为移动应用提供后台服务的云计算平台,并且能够为用户提供后端的技术服务。据悉,智能车库门应用 Chamberlain、可穿戴设备和跑步追踪器制造商 Milestone Sports、智能烟雾探测器厂商 Roost 都在使用 Parse。


事实上,Facebook 已经涉足物联网,并在物联网领域有所进展,例如今年 1 月 Facebook 收购了创建 18 个月的语音识别企业 Wit.ai,从而可以让用户通过语音识别控制技术来操控他们的设备。在拥有初期阶段性成果后,Facebook 也终于按耐不住并于现在高调宣布其进军物联网的雄心。


当然,物联网这块未来大蛋糕同样相当诱人。市场研究机构 IDC 的数据显示,到 2020 年时,物联网市场每个平均增长速度有望达到 13%,到那时的市场规模将达到 3.04 万亿美元,而且也将连接上百亿件的设备。


目前,Facebook 的单月活跃用户数量将近 9 亿,约占全球总人口的七分之一。这对于未来进入物联网领域的扎克伯格来说是一个极大的优势。作为一个社交平台的 Facebook 能够很好地绑定用户,如果能够让 Facebook 的账号成为物联网联通的一个通行证,那么无疑可以提高 Facebook 用户转化为自身物联网用户的几率。


更为重要的是,Facebook 通过 Parse 这一平台可以将物联网设备应用的数据引入到社交网络中,并且使得用户可以在 Facebook 大平台上掌握甚至控制其运行情况。从更高层面而言,Facebook 借由 Parse 进军物联网也将使其平台从“社交图谱”扩展到更广范围的“物联网图谱”中来,并为其开拓更为广大的新平台市场。


Facebook + Oculus = 未来社交?


Facebook 高管在 F8 大会期间透露,Oculus Rift 虚拟现实头盔将于年内正式发售。Facebook 于去年以 20 亿美元收购虚拟现实技术开发商 Oculus VR。

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将 Facebook 社交平台与 Oculus 的虚拟现实相结合的想法虽然遥远,但扎克伯格正在不断迈向这一终极目标。他在大会期间表示,未来 Facebook 网站将会兼容嵌入 News Feed 中的“360 度视频”。Oculus 用户将来也会享有这一体验。


显然,在收购 Oculus 之后,Facebook 在迫切造出新一代虚拟现实头盔的同时,也在加紧把以全视角视频为代表的虚拟现实体验融入到 Facebook 平台。


Facebook 和 Oculus 间的不断融合究竟能在未来擦出怎样的火花?一雪手机硬件失利前耻,扎克伯格心目中的新一代社交场景体验正在朝人们走来。

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千架无人机供全球 50 亿人上网


Facebook 表示未来将使用 1000 多架太阳能激光无人机为全球 50 亿人提供上网服务,用激光从 6 万至 9 万英尺(约合 1.8 万至 2.7 万米)的高空发送高速数据供全球最偏远的地区上网。


据悉,该公司将使用一种名为 Aquila 的无人机来完成该项目,这种 V 形无人机的翼展与波音 767 相仿,但重量却不及一辆小轿车。F8 大会期间,Facebook 还展示了这种无人机的最新设计,它可以一次性在高空停留 3 个月。这些无人机有望在今年夏天升空测试。

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除过这些新兴的智能化技术,Facebook 还在为人工智能努力。比如通过一定的数量水平来精确的分析信息,通过分析语境来知道人们在哪里做什么,甚至是参加过什么样的活动。让人工智能理解各种运动视频和图像,以帮助改善搜索和兴趣过滤功能,Facebook 对人工智能应用的愿景与其他互联网公司别无大致。


可以发现,不论是通过社交应用来控制物联网设备,还是 Oculus 上的全新社交体验,抑或是无人机连接世界的网络服务、人工智能的深度学习等,都表明 Facebook 这家社交网络巨头在为新一代社交平台奠基铺路。按照官方的说法: 


Facebook 未来发展的长期问题可以归结为三个方面。首先,大量连接并搭建自然界面;然后使用  AI 来理解巨量信息;最后是创建一个身临其境的体验。


无疑,这也是 Facebook 对物联网时代社交平台发挥更重要作用的新期许。可以看出,Facebook 已经跳出了过去单纯寄希望于智能手机成为其愿景落地道具的旧时代,并开始全力冲向物联网和智能硬件搭建的新一代社交场景。


当然,扎克伯格的 Facebook 能走到这一步也付出了相当大的代价。从 Cha Cha 到 HTC Fist,有关 Facebook 做手机的传言已经流传数年。然而,当主打 Facebook Home 桌面的 HTC First 手机卖得一塌糊涂的时候,扎克伯格也开始逐渐意识到愈加饱和的这一成熟硬件市场已经很难再容下这些觊觎已久但始终没有找到更好切入点的互联网公司了。

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于是,Facebook 开始调整硬件业远景规划,由之前的着眼手机市场开始不断过渡到更加新兴的智能硬件市场。所以,也就不难理解为什么 Facebook 这家互联网公司在这几年收购了那么多的新硬件公司,例如虚拟现实技术公司 Oculus、无人机研发公司 Ascenta 以及移动基础设备公司 Parse 等。


近些年来,Facebook 的全矩阵应用战略更趋凶猛。Facebook 自家出品的有聊天工具 Facebook Messenger、相机应用 Facebook Camera、应用商店 App Centre 等,也有通过收购获得的移动 IM 应用 WhatsApp 和在线照片共享应用 Instagram 等。Facebook 开放 Message 平台以及未来兼容“360 度视频”的新举措更是在不断充实和扩大这一社交平台的新应用场景。

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以上这一切让笔者认为,Facebook 在未来推出比智能手机更适合自家大平台的新兴智能硬件的条件已经开始成熟。而 Facebook 此番吹响全面进军物联网的号角也将成为其未来全力构建新一代社交网络场景的重要基础和准备。


Facebook 新的平台、新的硬件、新的社交网络已经开始成型,所以请不要再拿过去的眼光来看小扎了。


当然,与我们最相关的还是那个老问题,究竟何时才能登上 Facebook?