谁都知道 VR(虚拟现实) 火了:商场有蛋蛋椅,淘宝上有便宜到 9.9 包邮、加附送资源的 VR 眼镜,HTC 不遗余力的宣传 Vive,索粉们争抢预订 Playstation VR。

坦白讲,VR 并不是一个很新颖的技术,如果你非常关注这个行业,你就会知道,从1935年提出虚拟现实概念起,发展至今已经81个年头了。


你真的知道什么是虚拟现实吗?


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1935年,小说家 Stanley G.Weinbaum 在他的小说《皮格马利翁的眼镜》中描述了一款虚拟现实的眼镜,首次提出了目前火热的 VR 技术。小说以眼睛为背景,涉及了包括视觉、嗅觉、触觉等,为大家提供极具沉浸感的体验。

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这一概念字提出之后就无比引人向往,甚至早在 1957 年,电影摄影师 Morton Heiling 就发明了名为 Sensorama 的仿真模拟器。体积庞大、构造复杂,由震动座椅、立体声音响、大型显示器等部分组成,具有三维显示及立体声效果,能产生振动和风吹的感觉、甚至还有气味,体验感类似于现在的 4D 电影。


然而发展至今,大多数人口中的虚拟现实仅仅停留在 VR 盒子里的那块眼镜片。

这种想法在 VR 眼镜成井喷之势增长的 2016 年显得尤为跟风。

人们似乎忘了虚拟现实的真正涵义。


虚拟现实不仅仅是视觉上的享受,而是具有如下四种特征:


  • 多感知性:指除一般计算机所具有的视觉感知外,还有听觉感知、触觉感知、运动感知,甚至还包括味觉、嗅觉等感知。理想的虚拟现实应该具有一切人所具有的感知功能。


  • 存在感:指用户感到作为主角存在于模拟环境中的真实程度。理想的模拟环境应该达到使用户难辨真假的程度。


  • 交互性:指用户对模拟环境内物体的可操作程度和从环境得到反馈的自然程度。


  • 自主性:指虚拟环境中的物体依据现实世界物理运动定律动作的程度。


目前人们茶余饭后开口必谈的虚拟现实其实是『虚拟视觉』,而真正的沉浸式体验以现在的技术还远未达到。


如果用一句话来形容虚拟现实的话,恐怕就是 Google I/O 开发者大会上 VR 负责人所说,“虚拟现实世界中的设计具备很强的可参考性,就是将人们在现实生活中的行为、感知原封不动的搬到虚拟世界中。”这句话值得推敲。


人类是拥有视觉、听觉、触觉、行为甚至味觉、嗅觉等这些感知的高级物种,如果全部应用在虚拟现实技术上,这才是真正的虚拟现实。

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就目前的情况,听觉能很好的实现,视觉在迅速发展,触觉想必问题不是很大(而且好像没什么卵用),唯有嗅觉和味觉还处于一个很基础的阶段。在 VR 市场红得发紫,紫得发黑的今天,这无疑是一块被人们忽视的宝藏。


虚拟嗅觉


已经有一部分人正在探索的路上了,他们指出,对于虚拟嗅觉来说,目前可能有两种方法能够实现。

1、模拟闻到某气味后产生的特定神经信号,对大脑刺激引起嗅觉反应。

2、将气味调试存储后以软件智能控制。


但是虚拟嗅觉实现的难处在于气味与声音,图像不同,声音以声波形式传递,图像以光为介质;气味是大脑所反映的细胞对气味分子的感受,而且对不同的分子有不同的反映。


而目前人类还没从众多气味中找到类似三原色一样的基本维度,但这并不妨碍对它的探索和研究。


考虑到第一种情况太过科幻(通过神经信号来储存和还原味道还是很方便的,然而这个方便是相对于直接还原成气味分子,以现有技术水平还是很难),虚拟嗅觉的先行者们用的都是第二种方法,并取得了一定关注。


虚拟嗅觉的发展


2014 年 3 月,美国 Oscar Mayer 研发可散发培根味的气味闹钟,尽管他的目的是为了提高公司的火腿销量,但产品的创意却让人们看到了气味和科技的结合。


2015 年,本着『感受世界』的宗旨,FeelReal 发明了一款神奇面具,将这种面具与 Feelreal Player 同步后,设定你想在游戏或电影中体验的感觉,你不仅可以感受到物体,也能闻到它们的气味。这些气味包含海洋、丛林、火、草、粉末、鲜花、和金属。


2016 年 8 月份,屁味游戏『南方公园——完整破碎』正式登陆,育碧为此还专门推出了一款VR面具——NOsulus Rift,这是一款戴在鼻子上的设备,戴上这款设备后,如果玩家在游戏中操控主角放屁,那么 Nosulus Rift 就会同步向玩家的鼻腔提供气味刺激。


同年 9 月,国内气味王国的虚拟嗅觉体验间正式对外开放,在这间已经建成的中国首个数字气味体验室里,当 NBA 著名球星勒布朗·詹姆斯带球从体验者身边跑过的时候,就会闻到他专用那款 Dolce&Gabana 古龙香水;体验者注视着墙上一张诱人牛排的招贴广告时,可以同时闻到到这种牛排的味道;你也可以在玩水果街机游戏是,闻到水果的气味……


从这些既有的产品很容易看出,虚拟嗅觉与现在的VR头盔还有一个最大的不同,就是它并不是单一存在的。因为嗅觉对于人类,更像是一款宏大的3D游戏里的一段BGM,它的呈现效果不可能像『虚拟视觉』那样来的震撼,它更讲究临场感和情绪渲染。而当嗅觉能和视觉对应文字,听觉对应语言一样被人类当做信息载体使用,它就不再是一种模糊的感觉,而是一种颠覆式的虚拟现实嗅觉体验。


回到之前那个问题,从虚拟走进现实,未来还有多少路要走?几年后才有真正的虚拟现实?我只能说,没有虚拟嗅觉,就没有真正的虚拟现实体验。虚拟现实之路依然任重而道远。

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