这几天口袋妖怪官方主题手游《Pokémon Go》火了——火爆程度,是许久未见的了。据媒体报道,尽管目前该游戏仅在澳洲、新西兰和美国等部分地区上线,但是其安装量已经达到了5.16%,日活跃用户更是与Twitter旗鼓相当。任天堂的股价受益于此,于本周一上午暴涨25%。


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最近一次堪称全民毒游的游戏,还是2009年的偷菜游戏。这款游戏现已绝迹,却掀起了一个网页游戏时代。《Pokémon Go》有过之而无不及,中国玩家还不能愉快地玩耍时,它已占据媒体大量版面。几乎可以确定,它将掀起一个AR游戏时代。


在基于AR技术的手机游戏《Pokémon Go》火爆之后,接下来会发生什么?几乎不用怀疑,在中国会发生三件事情:


一是趁着中国区还不能玩这款游戏时,山寨版会在几天之后面世,永远不要小瞧中国开发者的反映速度和开发能力,他们正在夜以继日地加班,争做第一款中国版的《Pokémon Go》。果然,今天一个名叫“城市精灵 Go”的App已登录AppStore 免费下载榜榜首。

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二是中国的许多游戏厂商会瞬间AR附体,开发采取类似技术的手机游戏。日后,你在地铁上、公车上、商场里……恐怕都会看到一些人诡异地拿着手机在对着你,对着一切环境,扫来扫去呢,TA不是疯狂的偷拍狂,而是时髦的AR游戏玩家。


三是中国的资本市场又会兴起大量AR概念了,VR未普及,A股市场上已经有许多VR概念股——虽然摩卡君(微信ID:leitech,关注抢红包)至今仍不知道它们与VR有什么实质性联系。同样,可预见,A股上会有大量AR概念股,以及大量AR游戏创业公司面世。


好了,回到正题,AR技术除了能够玩口袋妖怪之外,究竟还有什么实用价值?


这里先解释下AR技术。


AR?什么鬼?这个词并不陌生。在许久之前,它总是与VR出现在一起。一个是增强现实,一个是虚拟现实,前者必须依赖真实环境,后者则完全进入虚拟世界。在《Pokémon Go》之前,人们都认为VR会更早迎来成熟,比如VR设备例如HTC Vive、Oculus都已开卖,而AR设备的代表,微软Hololens还遥遥无期呢。


与VR完全基于虚拟世界不同,AR是以现实世界为主体,借助于数字技术帮助消费者更好地探索现实世界和与之交互。在VR中,一切都是虚拟的;在AR中,可能桌子是真实的,桌子上的杯子却是虚拟的,AR能与真实环境很好地结合。


最典型的AR设备是Google Glass(中国对应是BaiduEye),当你盯着某个餐厅,就帮你检索相关信息并显示,当你盯着某个美女,就显示其三围,类似于这样的应用。如果我们用手机拍照之后再进行图像搜索或者进行PS操作算AR吗?不算,因为AR意味着你跟实体世界一定是实时交互的。因此,美图秀秀不能算是AR,但如果美图秀秀支持视频美颜,它就是AR技术了。

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具体而言,AR技术拥有以下典型的应用场景:


1、生产力辅助工具:


与VR更强调娱乐能力(视频+游戏)不同,AR能与现实世界融为一体,因而更适合用作生产力工具。习大大和彭妈妈访美期间,参观了微软,试戴了Hololens,这款AR眼镜的主要应用场景,就是生产,比如用作摩托车设计。

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再比如在维修一些复杂设备时,直接帮你放大零部件细节,并告诉你相关参数,甚至教你下一步做什么。意大利的Inglobe Technologies在2013年就将AR技术引入到汽车修理之中。有人说,AR最先有望在企业级市场普及。


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2、移动搜索工具:


Google为什么要做Google Glass?Google最初是期望研发一款能够帮助人们便捷地搜索现实世界的眼镜。比如你去菜市场,盯着一个萝卜,这款眼镜可以告诉你萝卜牛腩的菜谱,再推荐你去买牛腩;再比如你在街边看到一个妹纸穿了漂亮的衣服,你盯着这件衣服,好了,马上到Amazon帮你下单。


鉴于这类眼镜能够用来搜索,百度也跟风做了一个BaiduEye——与Google Glass不同,这款产品只是一个原型。Google Glass已出货,却表现黯淡,主要还是技术不成熟导致使用体验差,超过1万人民币的定价让许多人望尘莫及。现Google Glass已转攻企业级市场。

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3、儿童教育培训:


这类技术不成熟,然而已经有一些产品面世了,一般是给孩子买一些卡片,手机装一个App,对着卡片扫描,就会有动态视频播放,还有声音,这样就能帮助孩子理解和记忆了。说白了,就是让教科书从平面变成立体,更加生动。


下图就是日本“东京书籍”开发的一个“教科书AR”App,以后你在学英语时,扫一下教科书,就能看到韩梅梅和李雷的聊天视频了。


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4、下一代手术设备


不久之前,有医院医生通过VR做了一个手术直播,让大家用医生视角去围观手术,这个对于手术本身并没有什么大的帮助。AR技术却可以帮助医生提高效率和成功率。放大手术部位细节甚至可以看到血管构造,或者让手术刀变得透明进而没有死角,让手术变得更容易。美国斯坦佛大学就曾基于Google Glass开发外科手术AR app,主刀医生可以通过Google Glass在手术部位看到虚拟的AR标记,比如手术顺序、以及患者体内的构造等等。


5、帮你买买买的工具


你在网上看中一台沙发,却不知道这台沙发放在家中的效果会是怎样的;你在网上看中一件衣服,却不知道这件衣服穿在自己身上是什么效果……有了AR技术,你家里的环境,你的身体形态,就可以与网络上的虚拟商品结合在一起,呈现效果了。这样就解决了电商的最后一道体验门槛。中国有一家创业公司,必要今年就发布了一款AR购物App,主要是用来买家具的,效果如下图:


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不过,AR技术要达到实际应用水平并不容易。具体来说,它主要依赖于这几点:


1、设备计算能力。许多AR设备都是眼镜,眼镜的处理能力要做到手机这么强大很困难。《Pokémon Go》基于手机,并且需要处理的图像相对简单,比如很多都是风景名胜,识别更容易,手机可胜任。如果要实现识别衣服,识别伤口这么“细致”,难度就很大了。还有,AR许多时候对实时性有较高要求,比如移动搜索,就需要不断地、快速地识别,需要大量的运算,别说眼镜,就连现在的手机都满足不了。


2、图像识别算法。要准确地识别生活中的图像,就离不开强大的人工智能算法。眼下,图像识别已经相对精准,然而,只是在某些特定领域,比如人脸、再比如文字识别;并且主要是对平面图像的识别,如果是曲面的柔性图像例如衣服,识别就很难。小孩子很容易区别一只真狗与一张狗照片的差别,机器很难。AR的许多应用场景都需要更强大的识别能力才行。


3、网络连接能力。由于需要大量的图像处理和识别,因此设备往往需要接入云端,并快速上传大量的数据。如果是在室内应用还好,在室外,例如移动搜索,往往没有稳定且高速的网络。好在现在4G不断普及,正在消除这一障碍。


随着摩尔定律地不断生效,单位体积的计算能力只会越来越强;AlphaGo火爆表明人工智能已经达到一个新的水准,正在迎来翻天覆地的变化,图像识别算法只会越来越精准。基于此可以认为,AR技术普及的障碍将会被不断消灭,除了游戏之外还会有越来越广泛的应用。不过,在这些应用之前,摩卡君还是期望能早日玩上《Pokémon Go》,不要山寨,不要阉割。


(题图来自于搜狐)

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