当出身 MIT 的工程师 Todd Rider 发表其基本能杀死所有病毒的研究时,他收获了自白宫到同僚的赞美和掌声,有人甚至将他的发明称作是自抗生素发明以来最伟大的突破。但四年过去了,Rider 却在为自己的发明不断奔波寻找研究资金,最终,不得不通过网上众筹的方式来让自己能解救千万人性命的发明成为现实。


Todd Rider 为世界寻找彻底摆脱病毒的征程始于 15 年前。在一次洗澡过程中,他突然有了一个激进的想法:有没有办法在不伤害病人的前提下,通过开启病毒体内的“生物自杀”开关来杀死病毒?

 

在接下去的十年,他和他的同事致力于研究一种叫做广谱抗病毒药治疗(Broad-Spectrum Antiviral Therapeutics )的概念,这是一种前所未有的杀死病毒的方法。相比传统治疗是控制和预防病毒感染,他们的方法是在不伤害正常细胞的情况下,杀死被病毒感染的细胞。

Rider 讲述广谱抗病毒药疗法

 

在早期测试中,这种新“武器”被命名为双螺旋 RNA 活性胱天蛋白酶低聚物 (Double-stranded RNA (dsRNA) Activated Caspase Oligomerizer ),简称DRACO。DRACO 分子成功消灭了包括普通流感病毒,H1N1 流感病毒,登革热病毒在内的15种病原体,并且被证明能在心脏、肾、肝等11种人体细胞类型中起效,被感染了致死量流感病毒的小白鼠也成功被 DRACO 治愈。

 

为了让 DRACO 分子能抵抗大多数病毒,而不是某个特定类型的病毒,Todd 一开始是专注于研究这些微生物的生命结构。人体不可或缺的 RNA,也就是核糖核酸,在正常细胞中是呈现单螺旋结构的。但 Todd 知道几乎所有病毒都带有双螺旋结构的 RNA。在少数正常细胞中也有双螺旋结构的RNA,但是长度上也明显短于病毒拥有的双螺旋RNA。


Rider 意识到通过识别被感染细胞的这一病毒特征,他可以发明一种杀手分子。这种分子附着在病毒上后,能够激活自杀开关,在消灭被感染的细胞的同时,杀死病毒。“DRACO 拥有改革传统预防和治疗病毒型疾病方法的潜力,就像抗生素在 20 世纪中半彻底改变预防和治疗细菌感染方法那样。”Rider 4 年前如是说。


在美国国立卫生研究院(NIH)和美国国防部高级研究计划署(DAPRA)的资助下,Rider 发明了 DRACO 分子。最初,DRACO 是在普通流感病毒上进行测试,通过呼吸道病毒感染人体肺部细胞,然后注入 DRACO 分子。测试结果显示被病毒感染的细胞被消灭了,但健康的细胞未受到攻击和影响。在流感病毒上测试时也出现相同的结果。最终,Rider 和他的团队在 15 种不同的病毒上测试了 DRACO 分子。

 

在一些测试中,他们尝试先注入 DRACO 分子,再使用病毒来感染细胞。此时,DRACO 分子起到了有效期长达三周的预防作用。当作为治疗手段时,DRACO 分子被证明能有效清除人体细胞和老鼠细胞中的病毒,只要细胞受感染的时间是在 3 天以内。

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DRACO 分子不会对不能产生双螺旋RNA的病毒起作用,但好消息是大部分感染人类的病毒都拥有双螺旋 RNA。因此,Rider 最初获得的成果令医学界非常振奋,但他并未因此功成名就,相反,他的研究开始遇到重重阻碍,最大的阻碍便是研究资金的短缺。在他意识到之前,他的研究就陷入了“资金死海”。大型制药公司不愿意触碰这类早期的呀扭成果,除非科学家能够证明他的研究最终能够成为“摇钱树”。而 Todd 的研究距离成为“摇钱树”还有很长的路要走。


初创公司 Annexon Biosciences 的创始人,斯坦福大学神经学教授 Ben Barres在接受 TechInsider 采访时说:“这是一个很野蛮的体制,想要吸引风投或制药公司投资你,你得先有已经能起作用,他们能够包装上市赚大钱的成药”


去年,一位 NIH 的主管对外媒 TechInsider 说,他们仍然对 Todd 的研究很感兴趣并且愿意为其提供研究资金,但这需要 Todd 先申请这笔资金。然而,Todd 称他曾经尝试过申请基金,但却被反复拒绝。“我花了近 16 年的时间尝试所有渠道来为我的研究寻找资金,之前还有几次成功了,但近年来一次都没有成功过。加班加点撰写 NIH 申请都需要花费超过一个月的时间,但大多数时候连个理由都没有就被拒绝了”


在成功验证 DRACO 分子能对数十种病毒起作用后,合理的下一步就是验证其对不同类型的病毒能否起作用,例如疱疹病毒。这正是 Todd 希望能获得资金去做的事情。


去年,在别无可选的情况下,Todd Rider 决定尝试以众筹的方式获得资金,并发起了目标金额为 10 万美元的项目,最终在一个月内筹到了 60823 美元。


但这位科学家还没有放弃自己的毕生心血,5 月 3 号,他在众筹网站 Indiegogo 上发起了自己的第二次众筹,目标仍然为 10 万美元。将近一个月过去了,Rider 仅获得了来自 117 位支持者 16889 美元的支持。


但能满足 Rider 的第一步目标,为他的研究租实验室和购买相关的器材。要实际在疱疹病毒细胞上测试 DRACOS 分子,他需要 100 万美元的资金支持,要实际在疱疹病毒菌株,包括 CMV 和 HSV 上测试 DRACOS 分子,则至少需要 200 万美元的资金支持。是的,真心不便宜。

Rider 的众筹视频


我非常确定即使第二次众筹项目失败了,Rider 也不会放弃 DRACO 分子的研究,但看到那些然并卵的发明都能收到大量众筹支持,而他可能彻底改变世界的项目却无人问津肯定让他非常难过。


正如 Rider 所说,世界需要 DRACO 分子“爆红”,因此让我们期待这篇报道能稍微帮助大家看到这位科学家的努力。如果你对他的研究感兴趣,可以点击这里,到他的众筹项目上看看。

 

文章来源:OddityCentral

作者:Spooky

编译:雷科技(公众号:leitech)


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