上周Intel发言人向媒体证实,英特尔将放弃移动端芯片的开发,而原定于今年推出的移动处理器中凌动产品线的两个新版本Broxton和SoFIA将会取消发布。这就基本上表明,尽管已经投入大概100多亿美元来争取移动市场,Intel跟ARM在移动芯片方面的竞争以Intel全面落败告终,X86芯片巨头在移动市场上吃了个完败。

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Intel原定移动芯片产品线

 (图片来源:Intel)


Intel的这一个决定真的吓坏了合作厂商们:原定采用SoFIA系列凌动处理器的surface手机将不得不临时更换芯片;昔日采用凌动芯片的合作伙伴华硕也转而投向其他处理器;而国内的平板厂商也陆续采用其他ARM系列芯片。

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(图片来源:Microsoft)


虽然觉得可惜,但是也并不是不能理解。对于一间公司来说,维持一个连续亏损的部门这么多年已经算是奇迹,如今鼓起勇气悬崖勒马,也算是为时未晚。但是也不禁让人产生疑问:为什么Intel要放弃凌动?

 

那么请跟雷科技(ID:Leitech)一起,深度剖析一下Intel放弃凌动的原因吧!


凌动的发展史


在剖析原因之前,让我们来回顾一下凌动处理器走过“弯路”。


凌动处理器最初由Intel公司于2008年在北京与台北电脑展上同步推出,其主打亮点为低功耗和价格低廉等等,而且可以支持x86指令集,则可以运行Linux和windows等桌面系统。其后因华硕Eee PC搭载凌动芯片而进入如日中天的上网本时期。

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(图片来源:Intel)


然而好景不长,当时凌动系列有限的性能,甚至让系统流畅运行的标准都达不到,自然让搭载该芯片的上网本给用户各种糟糕的体验。无法满足用户的需求而且还经常发生各种系统卡顿,上网本就如同自然法则那样被淘汰下来,酿造了IT界广为人知的悲剧。


而后在过去三年,Intel凭借其强大的资金实力,在移动芯片上投资约100亿美元,试图在智能手机芯片上,从ARM处理器手中夺回一定的市场份额。Intel采取的手段包括大幅打折扣、联合营销、给设备商提供补贴等等。其国内用户最熟悉的就是Intel曾经在2014年对深圳的低端平板电脑制造商进行巨额补贴,虽然销量暴增,但是却带来了几十亿美元的亏损。讽刺的是,Intel的慷慨并没有获得厂商们的青睐,当取消补贴后,处理器的出货率同比便暴跌44%左右,Intel不仅没在移动市场打下根基,而且还亏损了一大笔钱,真是赔了夫人又折兵。


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(图片来源:Intel)


总结这几年凌动系列的发展史,它并没有继承Intel在桌面处理器中的王者风范,反而合计给公司带来了差不多100多亿美元的亏损。Intel虽然能在桌面处理器上“呼风唤雨”,但在移动处理器上却节节败退,年年失利。


佛经说:“舍得,舍得,有舍才有得”,如今intel放弃移动处理器就像壮士断臂般轰烈,但对于Intel来说何尝不是明智的决定呢?毕竟有哪个生意人会保留一个不断给公司带来亏损而且发展空间还不大的部门。


Intel为什么放弃凌动


1.竞争力不够


在凌动芯片发展的这几年,不仅Intel加大宣传力度,甚至还投资达100多亿美元实行补贴,在花费这么多的财力和人力后,凌动处理器占智能手机芯片的份额仅仅是1%,根本撼动不了高通和三星等手机芯片大头。个中原因有很多,笔者整理出了以下主要几个:


  •  兼容性问题

凌动处理器属于x86架构,其支持的指令集跟ARM系统很不同,而很多运行在安卓系统上的各种软件和游戏等都是面向ARM系列处理器优化的,自然这些软件在碰到英特尔处理器时会产生各种问题。虽然随着时间的推移这种兼容问题逐渐得到解决,然而还要花费开发商精力,对在凌动处理器上运行进行再一次的优化,自然不会受到厂商们欢迎。无论英特尔怎么优化,这种兼容性问题是自出娘胎便有着的,凌动在安卓系统上表现还是比ARM架构处理器要差一点。


  • 功耗和性能方面

长期以来Intel在PC处理器上一间独大,把对手AMD打得落花流水,无论性能还是功耗等都常年稳坐老大的地位。然而Intel所沉淀的经验和实力是基于PC平台的,当换在智能手机市场的时候,如何控制功耗和性能之间的平衡迫使Intel重新设计芯片,而且Intel还需要把原本功耗为几十瓦的处理器压缩为仅仅的几瓦。最后终于设计出来了,但是功耗的控制却干不过ARM架构的处理器,而且功耗的大大压缩使得性能削减幅度十分大,根本发挥不了原来Intel的PC处理器的性能。换言之,Intel的凌动处理器在智能手机芯片上的能耗比比ARM系列处理器要差得多。


  • ARM高速发展

当初定位为低性能,低功耗的ARM处理器正在不断变强,搭载A9X处理器的苹果ipad pro凭借着16nm工艺、2.26GHz的频率,已经可以跟Intel的酷睿M系列移动处理器一比高低了。再说,ARM处理器也在不断改进工艺和功耗,保持低功耗的同时,性能也是不断提升的。在对手不断变得强大的时候,凌动却没能拿出很好的应对措施,难免其市场份额会不断缩减。


(图片来源:technophilicmag)


2.发展空间被蚕食


凌动处理器不仅受到ARM系列处理器的压制,而且还必须要跟同公司的酷睿,赛扬等移动处理器同台竞技。凌动劣势十分明显,功耗方面不够ARM处理器优胜,而性能方面也干不过同公司的其他产品,就连原本采用凌动的 surface 3,在它的继承者surface  4 上也转而选择六代的酷睿系列处理器。打个比方,原本同样大的“蛋糕”,酷睿M系列和ARM系列不断扩大各自所分的“蛋糕”,那么原本留给凌动的“蛋糕”就只能越来越少了。


凌动处理器夹在这两座大山之间,生产和发展空间不断受到压榨。对于未来发展空间已经不明朗的产品,Intel决定果断放弃还是情有可原的。


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(图片来源:Intel)


3.其他行业更好的前景


在今年的IDF2016大会上,Intel谈到自己未来的战略是绕过这一轮革命,直接上升到物联网和5G阶段。那么撤销凌动系列处理器的产品线,不仅仅可以减少亏损,而且还可以把原来凌动部门的资源调配到更加有前景的5G和物联网领域里。


5G网络作为下一代的移动通信网络,其理论传输速度可大每秒数十GB,可以保证各种智能终端下载和分享功能的快捷和流畅。通过大力发展5G芯片,Intel相信能先下手为强,抢占5G市场,向ARM芯片厂商发起有力的挑战。


(图片来源:zdnet)


结语

三年前,Intel晋升时任首席运营官(COO)科再奇(Brian Krzanich)为CEO。当时科再奇为Intel制定了四个核心发展领域:数据中心、PC、移动和芯片制造技术。四年时间过去了,虽然数据中心和PC业务表现尚可,但移动领域不仅仅没有获得收益,而且还前前后后亏损了差不多100亿美元,再加上股票表现欠佳,工艺发展的停滞。如今Intel决定壮士断腕放弃凌动,虽让人感到惋惜,但如今悬崖勒马并投身下一代5G技术,也是Intel去粗取精、争取未来更大发展机会的一个必然选择。

雷科技