13 岁的时候,埃里克·芬曼(Erik Finman)的奶奶给了他 1000 美元,一般的小盆友可能就拿来买游戏机之类的了,但埃里克·芬曼不是一般的小盆友,他把这笔钱全投到了比特币上。一年半后,他把拥有的比特币提现了,此时 1000 美元变成了 10 万美元。


半年后,也就是 15 岁的时候,他拿这笔钱创办了在线教育平台 Botangle。其目标是取代带给芬曼“糟糕”体验的现有教育体制。Botangle 致力于以兴趣社区的形式,为用户搭建个人教育中心。比方说,你明天要参加化学测试,但你还没有搞懂化学计量学的问题。你可以去 Botangle,找一个化学家教和你视频聊天,他会给你答疑。

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而这个今年 17 岁的连续创业者埃里克·芬曼准备进军 VR 领域了。


这周三,芬曼在众筹网站 Indiegogo 上为一款专为安卓手机设计的头戴式 VR 设备 Marvel 发布众筹。

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Marvel 是什么?


Marvel 跟市面上其他的 VR 头戴设备不太一样,它的目标不仅仅是让用户全景 VR 内,它的的目标是取代你的电脑。


当与安卓手机连接上,这款头戴设备会在半圆的区域内向用户展示已打开的应用,背景环境可以任选,可以是在沙滩也可以是在月球表面。用户左右转动头部,可以查看不同的 App,非常轻松地就能从全屏网页浏览切换到聊天及其他。为了方便用户使用,用户还能通过蓝牙连接键盘和鼠标。

 

当用户打开一个 VR 应用,Marvel 能够识别到然后在这款 App 内启动360°全景模式。与其他 VR 头戴设备不同的是,Marvel 带有传感器,能够精确地捕捉用户的动作。


在外观上,Marvel 与 Oculus Rift 很像,看起来就像是一款黑色的大型“护目镜”,能够承托一部手机。与三星 Gear VR 一样,这款设备只需要一部手机就能运作,而Marvel能够兼容更多的设备。芬曼表示,Marvel能够与任何安卓5.0(Lollipop 棒棒糖)以上的系统兼容。


Marvel 的性能和兼容性更加出色,因此它的价格也要比相同定位、售价仅100美元的三星 Gear 要贵。Marvel 的售价为 250 美元(预售价 200 美元)。在Indiegogo 上众筹的目标是 50 万美元,芬曼计划首批生产2000台设备。


芬曼的团队


或许大众会对芬曼的商业能力心存疑虑,毕竟这是个 17 岁的小伙子。但必须说明的一点是他并不是一个人在做这件事。芬曼对外媒 Mashable 说,目前项目团队有七八个人,其中有人有制造和运输电子产品经验。


“就我而言,我非常开心能够找到在运输、第三方物流供应商和制造及发展上有丰富经验的人”,芬曼说。“虽然我是第一次接触制造行业,但是这些人可不是”。


芬曼对于他的时间表还是比较保守的,把预计发货日期在制造商提供的时间的基础上往后推迟了几个月。


“我们已经找到制造商,也拿到了报价,所以只要我们一说 OK 他们就可以马上开始进行生产”,芬曼说。


芬曼的亲哥哥罗斯毕业于麻省理工学院机器人学专业,也参与到了 Marvel 的开发中。


这个计划听起来有板有眼,然而这是芬曼的首次众筹,接下来还可能会遇到很多问题:制造商可能会投机取巧、偷工减料,运输可能会大量延误,以及合伙人有可能会中途退出。


尽管如此,芬曼还是希望此次众筹能够筹得 100 万美元的捐赠,并且他还有更大的目标,那就是最终能把生产制造转移到美国。只要能在尚在萌芽阶段的移动 VR 市场引起大量关注和兴趣,这个目标也并非毫无可能。


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