智能硬件是什么?有人说,能够连手机配有App的硬件就是智能硬件。这个答案显然是不妥当的,但毋庸置疑的是,App对于智能硬件来说至关重要。因为它是我们与硬件交互的核心方式,对于许多智能硬件来说,比如没有屏幕的手环,App成为我们与硬件交互的唯一方式。还有一些功能,必须依靠App才能完成,例如社交功能。总之,好马配好鞍,硬件如果需要App,就必须要有一款好的App。


近期使用了一些“国际大牌”的智能硬件之后,笔者发现它们竟然都有一个共同点:App十分糟糕,一些设计甚至是反人类的。


我体验了一款Yamaha(雅马哈)的智能收音机兼蓝牙音箱兼闹钟,安装了名为“DTA Controller”的App,通过它可以进行闹钟设置、播放音乐、收音机换台,基本设备上能实现的功能,它都可以实现。不过,不论是从界面设计,还是交互逻辑来看,这款App都堪称十分难用,动画式的背景,更显得十分花哨。

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著名的Fitbit手环的App同样十分糟糕,这还是在改版之后——三年前它的中文版App就更难用了。这款App界面十分复杂,比如卡路里的界面,就有大量复杂的表格和文字说明,显得十分繁琐,其他界面都有类似问题,文字说明太多。放在一级菜单的“挑战”,进入之后同样十分繁琐,添加朋友则只支持添加通讯录、Facebook或电子邮件,这对中国用户来说并不方便。

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还有一个例子是,著名的音响品牌Bose的SoundTouch App。


SoundTouch是Bose的一个Wifi音响系列,对于Bose来说,音质自然不是问题。不过,它对应的播放器App却很糟糕,比如界面采取了“三列式”设计,“正在播放”只有四个文字而不是一个按钮让用户难以发现,完全是自创的一套交互逻辑,并没有遵循iOS规范,对用户习惯不够兼容。而在内容方面,如果要选择中国电台,就需要进入“国际频道”再依次点选到中国-广州-电台,却不能根据手机定位信息智能选择或推荐。

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不只是这些硬件的App很难使用。


苹果设备的一些应用,也十分糟糕。最臭名昭著的便是iTunes,许多设置和功能都隐藏很深,用户需要通过百度才知道该如何使用,最有名的就是如何自定义铃声,整个过程十分繁琐。并且iTunes经常改版,改版之后有的功能菜单又变了地方,用户苦不堪言。

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糟糕的不只有iTunes,苹果设备上的一些应用,着实难用。比如照片、邮件、音乐、图书、Safari、地图等等,照片竟然没有全部删除选项,而对于大部分用户来说,根本分不清楚“照片”和“相薄”两个子菜单有啥区别。尽管iOS自带了音乐,但人们都会安装第三方音乐播放器;尽管iOS自带了Safari浏览器,但人们都会安装第三方浏览器……


为什么这些国际大牌硬件,反而做不好一款软件呢?


没有面向中国用户进行“本地化”是核心原因。


一方面,没有针对中国用户的使用习惯进行交互上的优化。


为什么中国有大量的Android ROM横行市场?因为这些ROM是面向中国用户进行一些优化,所谓微创新,进而变得更好用,并且整体来说,大家都会兼容一套大的标准,MIUI、Flyme、Smartisan这些评价比较高的ROM交互逻辑还是十分相似的,并且都崇尚简单——不乏一些背道而驰、做得很差的ROM,市场表现就很差。国际大牌硬件的App,可能是迎合了美国,或日本用户的习惯,但对中国用户来说,就很难用。反观小米等本土公司的智能硬件App,基本会好用许多,大家诟病更多的是广告问题。


另一方面,没有针对中国用户的内容消费需求进行运营。


这是致命的问题,为什么智能电视时代,索尼、LG等国际大牌表现均十分惨淡,反而是乐视、小米、TCL、海信、创维等平台更有存在感?因为国际大牌能做好硬件,但在内容上就捉襟见肘了——尤其是一些内容极具本土特性,比如电视内容。对于BOSE来说,它对音乐内容的运营比不上酷狗、QQ等软件,在这方面做得比较好的是SONOS,选择与中国的音乐服务商合作。再比如苹果,地图、Apple Music、iBooks、播客,这些内置App在中国发展都很逊色,核心原因还是在于,本土内容上的匮乏。


除了缺乏本土化支持之外,还有一些国际大牌硬件,本身就缺乏软件能力。


这是所有硬件老厂的共性问题,它们过去做了大量的硬件,习惯于让用户通过各种各样的实体按钮去与设备交互,对于App的精髓并不理解,或者说太自信,进而想要自创一套具有自家风格的交互逻辑,比如BOSE。在这些公司里,App开发团队的话语权很低,老板拍脑袋去提建议和选方案,就像董明珠将格力手机开机画面搞成自己一样,产品经理肯定是不答应的,但是不答应又是不行的。总而言之,就是传统大牌硬件厂商不懂软件,并且不愿意去学习去变化,是名牌硬件有一款糟糕App的又一个原因。


现在越来越多的硬件会拥有自己的App,不一定是智能化,而是一种交互方式——App可以取代硬件上的许多实体按钮,比如微波炉、电饭锅上那么多按钮,但用户真正使用的其实很少。未来实体按钮会越来越少,被App取代,硬件本身将会更加简洁和美观。不过,如何做好一款App,是硬件大厂要思考的,如果做不好App,用户可能就不会再认你的品牌了,因为用户是为体验买单,而不只是一款硬件。

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