若你重回上世纪 90 年代读读 VR,你会发现这个词意涵颇广:从电影《天才割草人》的虚拟空间刺激系统,到电脑屏幕上的3D模型,什么都有。然而发展到今天,VR 简单明了:除某些特定情况,它等同于你在 VR 头戴式设备里看到一切。


然而,随着 VR 头戴式设备开售,各自差异也逐渐显现。想入手的人们都在入门、进阶与高端三类中选择。借最简单的工具体验下 VR?还是追求最佳体验?抑或是两者中间?


以下参考指南为你理清了选购关键点。


本文编译自国外著名科技媒体 The Verge,原文标题为“THE ULTIMATE VR HEADSET BUYER’S GUIDE”。翻译为记者Anthea,转载请联系作者。


入门篇


  • 设计与材质


一块凸透镜、一张硬纸板和一款充当屏幕的智能手机,这是 VR 最简单的形式。虽说大家多把它称作 Google Cardboard ,但这想法在 Google 实践前就已存在,只是 Google 自家的 Cardboard 套装最为出名。并非所有入门级头戴式设备都与 Google 兼容,但大多能与 Cardboard 所兼容的内容兼容,这意味无论在安卓还是 iOS 系统,它们都能和 VR 应用中搭配使用。

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(方法简单、有趣且价格便宜的 Google Cardboard)


这些头戴式设备由塑料或铝制成,购买也方便。不过体验效果有限,只能看看全景视频。由于明显的不适感让人无法长期佩戴,Google 干脆在 Cardboard 设计思路中禁止配头带。而 Mattel 发售的 View-Master 所带来的塑料感更强,一次至多能坚持 5 分钟。Snip20160301_13_meitu_1.jpg

(不太持久的 View-Master,一次只有 5 分钟)


  • 前期花费


如果你常参加科技峰会或住在大城市,拿到免费的 Google Cardboard 便不是难事。许多 Google 的合作伙伴或经销商会出品头戴式设备,比如 Verizon 会赠送星际大战版 Cardboard。你也可以买凸透镜与硬纸板,去 Google 官网上下载模版自己动手做。Google 为一副 Cardboard 定价 15 美金。除此之外,官网也能链接到与 Cardboard 兼容的产品——像是 Dodocase 和 Knox Labs 类似的产品。算上凸透镜,个性化或特殊材料的价格会高些,但大多在 20 到 30 美金左右。


  • 隐形成本


只要手握智能手机,如果不想升级手里的设备,用 Google Cardboard 就行。只要 Google 不会及时更新 iOS 版Cardboard,iPhone 用户的体验也不会变差。不过,苹果对 VR 领域不甚看重,iPhone 是否像 Gear VR 拥有良好体验?还是未知数。


Cardboard 的劣势在于,如果你的手机年代久远,Google Cardboard 的兼容性就很难说了。体验可能是松散糟糕的,肯定比不上 Gear VR 或是更高端的设备。


  • 所占空间


并非所有类 Google Cardboard 式设备都便于携带,但最轻巧的依然是 Google Cardboard。Cardboard 可以轻松拆解放进收纳盒中,最小的和眼镜差不多。更袖珍的 Cardboard 头戴式设备会降低舒适度,沉浸感也会受到影响。


  • 控制器


为充分与 Cardboard 兼容,一台头戴式设备需要配好输入接口。倒不是说非要有个按钮,毕竟最简单的头戴式设备就是纸板加镜片,让你感觉可以碰到屏幕。按钮没让人有什么点按屏幕的感觉。这个按钮干嘛?大部分用作选择菜单选项,或是按钮没让人有什么点按屏幕的感觉。或是在一场视频游戏中做些简单缓慢地动作。有些 Cardboard app 将其合二为一——你可以盯住菜单一两秒钟来选中,或是摇头来改变视频游戏中的方向。


  • 购买难易程度


最简单的 VR 设备不但价格最低,使用范围也最广。十多款 Cardboard 兼容头戴式设备正在 Google 官网售卖,像View-Master Cardboard 这样稍复杂的款也已开售。虽然 Cardboard 头戴式设备使用寿命较短,但替换很方便。


此外,Cardboard 适配 app 尽管体验一般,却随处可见。Vrse, Jaunt, Ryot, IM360 以及其它 app 都支持 VR 视频,不少独立 app也在发力。Cardboard 现已支持 Youtube 视频库用 VR 全景视频播放,大屏电视上体验 VR 也不是梦。

Youtube.jpg(现已加入 Cardboard 套餐的 Youtube)


  • 雷小编PS:

谷歌 Cardboard 现在已经开始在线上发售,售价 99 元,感兴趣的小伙伴可以去看下。其实如果只是想简单尝试下 VR 设备,在淘宝上有很多便宜的“盒子式”眼镜,可以找找看。


进阶篇


  • 设计与材质


进阶的 VR 头戴式设备的可选性不如 Google Cardboard。Cardboard 看上去像智能手机壳,但这些手机驱动的头戴式设备加上了捕捉传感器、更复杂的内置控制器、对焦轮甚至屏幕。这个档次中最有名、迄今最复杂的头戴式设备,当属三星的 Gear VR,Zeiss 的VR 或 French Homido 也算成为备选。最近 LG 刚披露自家的手机头戴式设备,便有消息称,Google 很快也将宣布。


不像市场上的另外两个极端,进阶款产品的质量与特性差异很大。Gear VR 明显跑在了前面,LG 的 360 VR 在设计和延迟上还存在问题,Homido 和 Zeiss 的设计更像是 Google Cardboard。

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(设计别致的 LG 360 VR,但离 Gear VR还差一截)


  • 前期花费


如果你想买个有头带的头戴式设备,大概要花费 75 至 125 美金。对于 Gear VR,溢价是花在软件优化、控制系统(比 Cardboard 更佳)及更出色的应用商店上。不过,这个价格拿下 VR One 或 Homido 这种倒是容易,毕竟他们更像高端凸透镜版 Cardboard。其它价格也值得期待:LG 的 360VR 还处于保密阶段,Google 也可能来搅局。不过只要时机好,免费得到 Gear VR 不是难事。三星预售新手机时会附赠 Gear VR,Best Buy 也曾捆绑销售过。


  • 隐形成本


如果你正好要换手机,那入手 VR 是值得的。Gear VR 和 LG 360 VR 只能同三星、LG 的最新旗舰款手机适配。如果 Google 推出一款非 Cardboard 的头戴式设备,大概也只会兼容特定的新款手机,像是 Nexus 系列。普通的中端款也许能适配 iPhone,也没其它可选,苹果会改变这点现状吗?没人知道。

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(入 VR 约等于换手机,Gear VR 与 360 VR 思路一致)


  • 所占空间


这些头戴式设备所处的境地,其实有些尴尬。它们易于携带,比Google Cardboard 佩戴舒适,更有沉浸感。不过,没法解开缠绕的数据线是个主要问题,Gear VR 倒是避免了这一点。比起 Cardboard 没法做到的——交互舒适及响应快速的运动体验是它们的优势,虽然会有呕吐感。如果运用位置捕捉技术——能感应到头部的空间运动而非只是转方向,可以极大减缓这种不适。但现在,VR 需要外部捕捉摄像头来做这件事,所以它大概也算是中端头戴式设备的特色之一。


未来的头戴式设备能用手机内置摄像头来定位,不过市场上还没哪家能做到这点。会是 Google 吗?一切还不好说。


  • 控制系统


中端头戴式设备的控制系统种类繁多。Homido 或 Zeiss 的 VR One 这类是没有控制系统的,和 Cardboard 不相上下。而 LG 的 VR 则设置了两个简单的按钮。Gear VR 则拥有最复杂的控制系统,触控板被按在设备的一侧。虽然称不上完美,却集成了各种输入方式,比如挥、拍或按一个「返回」按钮。在技术上,设备能与大多数智能手机的蓝牙游戏手柄配对,并把它当成控制系统。但体验多为笨重不流畅,有时还要其它设备辅助才行。

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(没有控制系统的 Zeiss VR One)


  • 购买难易程度


作为第一款消费者级别的中端 VR 设备,只要熬过了最开始的火爆期,接下来想买到 Gear VR 很容易。像 Zeiss VR One 这样普通的头戴式设备已可购得。不过,也有仍需等待的:LG 还没有公布设备的发售时间,Google 等其它手机制造商出产品也说不定。


现有选择中,Gear VR 算是唯一的非 Cardboard 类终端设备。相对复杂的控制设计能让它驾驭几百种游戏、app,Jaunt 和 VRSE 在Google Cardboard 和 Gear VR 上都可以玩,三星的Milk VR app 上能看更多视频。


尽管 Gear VR 在游戏上进步神速,但 Oculus 和三星已经把重心压在这块,其它设备制造商尚无这种魄力。这些 VR 游戏比平时的手游贵,虽然 5 到10 美金也不算太难接受——特别是现在不少正在降价。


高端篇


  • 设计与材质


实际上,最佳的 VR 体验不可能由智能手机驱动的。Oculus Rift, Valve 和 HTC Vive 以及索尼 PlayStation VR——这三款万众瞩目的高端货都要外接电脑或游戏机。因此,特征复杂也就很好理解:动作捕捉的运用、高分辨率屏幕和最佳画质,佩戴更加舒适,沉浸感更佳,也不容易产生反胃。今年后半年才会发货的它们,对于早期尝鲜者而言,依旧昂贵。

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(Oculus Rift,戴上将是另一个世界)


  • 前期花费


高端设备无论从哪个标准来看,都价格不菲。看看 Oculus Rift 吧,售价 599 美金,配套的动作控制器价格尚未公布。HTC Vive 卖 799 美金,索尼的 PlayStation VR 现在还一无所知。有趣的事,对 Rift 和Vive 的价格预测与实际相差甚远——前者被低估,后者被高估。所以猜想 PSVR 意义不大,但估计在几百美金。除了基础配置,还会包括能升级到 PS4 画质的配备设备。这些配件后期肯定会降价,但时间没人说得准。


  • 隐藏成本


不是所有人电脑都配得上高端 VR 设备。它们虽然也能玩些 VR 游戏、看看视频,却无法达到 Rift 或是 Vive 的推荐参数。电影或视频拍摄人员以及视频游戏的狂热玩家,这些人的电脑才够格。所以想有完美体验,花 1000 美金买新主机才是真。如果头戴式设备与PC 捆绑卖,你可能会花得少些。至于 PlayStation VR,这笔帐就简单多了,有 PlayStation4 游戏机就行。

HTC-Vive_White.jpg(目标销量 100 万台的 HTC Vive)


  • 所占空间


在空间中移动甚至行走的能力极佳,这算是高端 VR 设备的一大特点。标准的验证做法是——用 Oculus 或 Sony,配上 LED 灯或其它套件,然后用外置摄像头跟踪它们。这种位置追踪非常有效,但你能移动的距离远近,取决于摄像头能拍摄的空间大小。PSVR让你俯身、蹲下、转变方向。在多个追踪摄像头的帮助下,Rift 能让你在任何方向中行走。


与此不同的是,HTC Vive 使用激光追踪系统,你便在 15*15 英尺的空间中行走。这是现有摄像头中,能给到的最大空间,当离边界很近,监护系统会开启摄像头提醒你。除了准备一块在空地,这意味着还得装个高性能电脑。不过,Vive 在狭小空间中也能运行,所以房子有点挤,买它也没问题。


  • 控制系统


配套的高端头戴式设备在视频游戏上表现更佳,Oculus Rift 和 PSVR 都会频繁用到游戏手柄。Oculus Rift 可兼容 Xbox One 控制系统,而 PSVR 有时会调用 PS4 控制系统。不过真正把这些高端货区分开的,是强大的动作控制系统,玩 VR 乒乓或 3D 绘画都不在话下。


在这一方面,索尼已推出动作捕捉 PSMove,PS4 游戏手柄也有追踪摄像头的连接带。Rift 和 Vive 则使用他们自家控制系统,品质相似。不过发货时间是个问题:Rift 的控制系统肯定在设备后出货,而 Vive 只使用 HTC 和 Vavle 的系统,不与任何传统的游戏手柄兼容。

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(曾经盼 PS4 ,现在盼 PlayStation VR)


  • 购买难易程度


四月高端 VR 设备的重要月份。Oculus Rift 将于三月底开始配送,HTC 很快也加入,两大高端设备正式发售。不过,许多人可能今年夏天才会收到货,一方面,Oculus Rift 会延期交货,现在订购约七月交付,但定 PC 捆绑版却能立刻入手。另一方面,Vive 预售刚开始,HTC库存尚不明朗。虽然都会很快登陆实体店,但别指望数量多。


如果看中的是 PSVR,战线就拉得更长了。Sony 在 GDC 大会上提到 PSVR 可能在今秋发售,有的等了。去年的索尼发售了约17款游戏,市面上也有与设备捆绑的免费游戏,比如随 Rift 发售的 Lucky’s Tale,以及预售会赠送的EVE: Valkyrie。而预购 Vive 的用户则能玩到 Tilt Brush, Fantastic Contraption 和 Job Simulator等众多游戏。有趣的是,各家对于用户在游戏上的实际花费,都不肯明说。


除非你想做一个狂热的尝鲜者(可能也是冤大头),等待一段时间可能是最佳选择。Oculus 和 Valve 都在为 Rift 和 Vive 备货,但出货还要些时间。新产品也肯定需要时间修bug,特别是 Oculus Rift,实现最佳体验得到后半年的手部控制器发货才行。如果你愿意等,这些搭载高档 VR 设备的硬件只会更便宜。


  • 雷小编PS


中端和高端产品建议小伙伴们尽量买国外的成熟品牌,毕竟目前在 VR 设备方面,国外技术起步比国内早,经营多年,插足的科技大佬也多,相比国内产品会更加成熟。


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