2016年开年最受关注的产品是什么?这个“皇冠”估计得给消费者版Oculus Rift,这款被寄予厚望的产品,599美金的预售价格,也没有阻挡虚拟现实发烧友们抢购的热情。在CES上,知名媒体TechInsider的记者Steven Tweedie采访了年仅23岁的Oculus创始人Palmer Luckey(帕尔默·拉奇)。


以下是Steven Tweedie原文:


23岁的Palmer Luckey是Oculus 创始人,自我上次和采访他后,他经历了许多激动人心的事情。


我们上次采访他还在2013年,当时Oculus Rift在Kickstarter上一夜爆红。


在此之后,他的团队向扎克伯格展示了Oculus Rift的原型,扎克伯格非常喜欢并认为这是世上他见过最酷的东西了。之后Facebook就以20亿美元的价格收购了Oculus.


福布斯估值他的身家7亿美元,也就是说Luckey现在是千万富翁了。我问他在如此短的时间内积累如此多的财富,是不是很刺激,而且还是在他从新闻专业辍学全心投入到VR后。

Oculus_VR_Palmer_Luckey_Wide.jpg


“听起来可能确实是这样,每个人都这么想,但这与钱无关”,身着件蓝色的POLO衫,手里拿着瓶水,他坐立不安的说道。此时,我们坐在今年拉斯维加斯CES的Oculus公司的展位演示室的圆桌边聊着。


在Luckey决定投入所有经历追求自己的愿景前,他正在学习成为一名科技记者。

我做这些(涉足科技新闻业VR领域)都不是为了钱,当我在科技新闻业的时候,我想我辍学之后就当是休息,直到Oculus公司做起来。那时候我这么做显得非常鲁莽是因为我几乎马上就要获得科技新闻学的学位了,我反问我自己,“难道我真的要为了这个破VR放弃我的学位吗?好吧,这的确很有意思”。于是我就这么决定做了。


旅程刚刚开始


所以Luckey从大学退学了,他跟VR打了一个赌并且显然他赢了。虽然Luckey个性古怪、诚恳、懒散,但是你不得不说他脑子里每分钟都会有个新的想法。和很多硅谷科技创始大佬们不同的是,他一开始只是想将Oculus Rift 的制作方案直接卖给虚拟现实爱好者,这是他们能体验到这项科技最便宜的方式。

1446540558_KxzGrM.jpg

点击可以看到Oculus在kickstar上的众筹记录


他不再在他的车库里捣腾rift原型。现在,他在Facebook园区内的Oculus公司总部工作。他与其他六个人住在附近的大房子里,六个人中只有一个也在Oculus工作 。

garage-5.jpg


去年一切都在稳步进行中。两个星期前,Oculus公司达到了一个重要的里程碑,Oculus Rift消费者版预售开始了。尽管售价高达600美金,也没阻挡住那些想要马上体验到这项技术的发烧友们。由于“财务保密政策”,他所以不方便透露具体的销售额。


我问Luckey怎么看待预售成功这件事,有没有种如释重负的感觉?


相比零售成品发货,预售产品出货要容易得多。因此这无关于“如释重负”,实际上预售的产品决定了你正式零售的产品是怎样的,最终你要用什么样的的产品发货,又准备发多少?而不是你想发什么就发什么,想发多少就发多少,事实上,我完全没有如释重负的感觉。


所以实际上压力是反而上升了吗?


他笑道“要做到这点(减轻压力)几乎不可能,但它是一段美好的时光,千万不要误会我的意思。”


饱受争议的价格


一套Oculus Rift包括一个头盔,一个跟踪摄像头,一个Xbox One控制器和一个无线遥控。价格富有争议,高达600美金,其中不包括运行游戏的电脑在内。Luckey 和Oculus高层在过去的几年里声称价格应该在400到600美金之间。尽管Luckey一开始就暗示价格可能会更好,还是有很多人跑到推特和虚拟现实的论坛上表达他们的不快。

rift-family.jpg


值得一提的是,尽管买了和没有买产品的人的反应是不一样的,成千上万台的Rift还是卖出去了。


Luckey也很快承认了,价格和很多人期待的有点差距。


人们围绕我们公布价格的方式展开了批评,我认为部分人对产品的成本的批评是站不住脚的。但与此同时,人们的担心是很中肯的。有人说这个价格不会让Rift成为主流产品,我当然可以解释说:将价格从599降到499没什么意义,因为对于一个不玩游戏的玩家,要完整体验他需要花费1400到1500美金(因为他还需要一台能玩游戏的电脑来运行游戏来配合使用它)。但事实是有很多的玩家本身已经有配备独立显卡电脑的了,对于他们而言,头盔只是成本仅仅就是成本的问题。站在他们的角度,我完全能够理解他们的怨言。


Luckey认为,相比还在Kickstarter众筹的时候,现在我们所有的商业设计决定都是基于长远考虑的。在被Facebook收购之后,基于公司的战略的变化,我们团队的重点可以完成从“做出产品”到“做出好产品”的转变。于是我们和三星合作做出一款99美金的入门级产品 Gear VR,可以用来搭配他们的三星手机使用。


我们的目标是高端产品,力图尽可能打造最好的产品。正在做的Gear VR,虽说只有99美元,但是数以千万记的拥有三星智能手机的用户都可以搭配使用。实际上和三星的合作是Oculus和我共同的决定,基于长远考虑,我认为这是我们做的最好的决定。我们并没有放弃高端,没有放弃游戏,也没有放弃低端。众口难调,你的产品难去取悦每一个人。


Touch 手柄


一开始的价格本来可能很容易就超过600美金的,但是Oculus一直坚持说是用Rift的定价是“成本价”。之所有要在产品中包含Xbox One控制器和无线遥控,而不是运动Touch 手柄,是为了让玩家在体验VR的时候能看到他们的手,而一手一个的Touch 手柄,游戏中可以用它来捡起物品装备或者给其他玩家点赞,也可以在虚拟枪战中当枪使。

rtx1g4qy.jpg


大多数游戏中,除了飞行模拟器(有操纵杆会感觉更自然)和驾驶模拟器(有方向盘来控制肯定是最好的),而Touch 手柄无疑提升了整个游戏的沉浸体验层次。


当你在虚拟尤其空间向下看的时候,你自然应该看到你的双手,在游戏中的画面会根据你实际的动作变化而变化。游戏和线上互动可能是虚拟现实的未来,但是跟踪并同步你的手脚和身体绝对是VR设计的的未来。


Luckey和Oculus团队都意识到这点了,在过去的几年里面,他们收购了大量的能跟踪识别手部动作的创业公司,但是他们仍需要给游戏开发商足够的时间,配合VR和Touch 手柄开发更多体验丰富的游戏。


避免重蹈“微软Xbox One- Kinect”覆辙


谈到在2016年下半年推出,并且是单独售卖的Touch 手柄,最好的比喻就是微软宣布体感Kinect和Xbox One 捆版销售,不能单独购买。这个决定饱受争议,随后索尼便宣布 PlayStation 4的价格将比Xbox One便宜100美金,最终,微软还是恢复了原来的销售方式。


Luckey不想重蹈覆辙


Luckey说:“之前我一有想法要不要把Touch 手柄和Rift捆绑销售我就会想起微软的例子。捆绑只会提高价格门槛。”


人们会说:“你为什么要把这个愚蠢的东西捆版销售?我不需要它”。尽管在我看来这个很重要而且很酷,但是很多人都不需要。我们先承诺游戏开发商说我们会捆绑销售,等到他们因此围绕Touch 手柄开发了很多游戏后,我们在说:“我们只是开玩笑,我们不会将他们捆版销售的。”所以可以说我们是沿着一个相同的计划工作的,而不是朝令夕改,尽管时间表非常激进,但却很现实。


幸运的是,在这个“现实”的时间表中,在Touch 手柄推出之前,用普通手柄还是有很多好玩可玩的体验和游戏。


其中两个游戏,一个是太空格斗游戏“EVE: Valkyrie”和另一个好玩而成熟的“Lucky's Tale”都是免费自带的。 Luckey指出,这些游戏已经开发“多年”,而且还会有“超过100”的不同主题游戏将在今年年底推出。


最终我等到了机会体验最新的消费者版Oculus Rift工程机,体验后我深信:2016年将是VR之年。


即使没有Touch 手柄,游戏仍是非常好玩,而且这种沉浸式的体验令人难以置信,我讲的可能有点夸张。但是Oculus的粉丝将会很高兴,因为发货时候的Rift 头盔将比现在体验到的更好,Luckey说:“实际上,展会上的工程机还不是最新的,我们已经做了更多的提高了。”


最疯狂的事是是什么,漫长的等待即将结束,还有不到三个月 Rift就发货了!



作者: Steven Tweedie

文章来源:TechInsider

图片来源:网络

编译:雷科技


blob.png