7月30日,高通对外公布了2020年Q3季度的财报,利润为21.49亿美元,同比去年下降61%。看来这一次的黑天鹅事件对于高通这家巨头企业的影响还是十分巨大的,除了财报,高通还公布了一则不亚于财报的消息,也就是华为与高通在专利方面已经完成和解,高通将在今年的第四季度获得华为补偿的18亿美元尾款。在该消息爆出后,高通的股价在盘后交易中直接上涨11%。

 

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根据ETSI公布的最新5G标准专利数量报告中可以看到,华为以3147族排名第一,而高通为1293族。那么为什么华为明明在专利数量上领先,反而还要向高通缴纳18亿美元的专利费用呢?为什么又会在这个特殊的时间点(台积电断供)才补齐这笔尾款呢?

 

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专利霸主高通


首先我们要了解一下,高通在专利方面的地位,在手机还处于2G时代时,当时市面上只有两家厂商能够为2G制定标准,其中一家就是高通。其制定的CDMA技术当时并不被业界所看好,但高通还是坚持完善这项技术。在3G时代,局面就完全逆转,3G的三大技术标准(CDMA2000、WCDMA和TD-SCDMA)中的两项技术都需要以CDMA技术为核心,市面上大多数想要使用3G网络的手机,就算不使用高通的芯片,其生产厂商也需要向高通缴纳专利费,高通因此成为“专利霸主”。

 

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有垄断必有反抗,为减少每年所支付的专利费,中国与欧洲在4G时代时共同推动LTE标准,该标准使用了全新的SC-FDMA和OFDM技术,完美绕过CDMA技术。高通则继续使用CDMA技术制定另一个4G网络标准,也就是UMB标准。最后结果大家都清楚,LTE成为4G时代的唯一标准,华为、中兴等国产企业也在这一次的推动中起到不小作用,其自身规模也快速发展。但高通还是凭借收购研发OFDM技术的公司这一操作,在LTE标准中仍占有一席之地。

 

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5G在制定标准时,由于高通和华为都想让自己拥有5G时代的绝对话语权,编码大战一触即发,也是从这个时期开始,华为开始受到打压。最终高通依旧拿下了5G三大场景中的URLLC(超高可靠超低时延通信,例如无人驾驶等业务)、mMTC(大连接物联网,针对大规模物联网业务)场景,而华为的Polar编码只能在eMBB场景(增强网络宽带,顾名思义是针对的是大流量移动宽带业务)中使用。虽说高通已经算不上垄断,但在这方面还是拥有相当的话语权。

 

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第一个问题已经有答案了,虽然华为目前在5G上的发展要比其他厂商要好,但自己的绝大多数产品依旧需要支持2/3/4G网络,因此华为需要继续向高通支付这些费用。并且华为在制造自己的5G芯片时也需要向高通购买射频前端以及无线天线等重要硬件设备。所以就算5G大规模普及后,华为估计也很难避免向高通支付专利费,虽然华为在网络方面更占优势,但为了普及到其他的产品,华为依旧需要用到高通的专利,因此华为向高通支付18亿美元的尾款是一个再正常不过的商业合作。

 

实则迫不得已


结合最近发生在华为身上的事情不难发现,在这个时间点上华为与高通达成一项长期专利协议也是考虑到自身的后续发展。

 

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从权威机构Canlys公布的数据报告来看,在2020年第二季度华为首次超越三星成为全球智能手机市场的出货量冠军,出货量达5580万,是除苹果外第一家能够超越三星的手机厂商。并且这还是在华为被某国列入“实体清单”的特殊时期(断供ARM架构和GMS服务),足矣证明华为在逆境中的爆发力。

 

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但是,在台积电宣布将从9月14日之后不再向华为出货晶圆,因此华为最大的优势麒麟海思芯片的产量就成了一个难题。根据网上爆料的消息来看,目前华为有一部分的芯片库存,其中包括下一代旗舰芯片麒麟1020(暂命名)。不过考虑到华为的销量,麒麟1020(暂命名)的库存必然是承载不住的,就算华为能够在Mate40系列上全系搭载麒麟1020芯片(暂命名),那明年的Mate50呢?后续的旗舰芯片又应该找谁生产呢?

 

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华为Mate40 Pro渲染图


目前市面上主要有五家芯片厂商:海思麒麟、苹果A系、三星猎户座、高通骁龙和联发科,麒麟难产,苹果芯片又不可能外卖。华为只能把希望寄托在其他三家厂商上,但我们都知道,高通骁龙旗舰芯片的表现要远超其他两家厂商,并且市面上大多数安卓旗舰都采用的是高通骁龙芯片,在拍照、游戏、性能方面的调校已经驾轻就熟。华为要想让自己后续的旗舰产品发挥其最大性能,高通骁龙芯片依旧是首选。

 

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其他两家厂商也不是没有可能为华为提供芯片,但考虑到三星之前就曾在屏幕方面卡过华为的脖子,所以三星将自己的猎户座芯片提供给华为的可能性较小。而联发科在今年才算是正式步入高端旗舰芯片的行列,可能在实际体验方面与高通骁龙还有一点点差距。


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但从华为今年发布多款搭载联发科的5G手机来看,华为是愿意去推广非麒麟芯片的华为手机的。如果高通不愿意供货给华为,那么联发科或许会成为高通新的强劲对手。

 

华为的前途依旧可期


其实这一次也可以视作是中国半导体芯片的一个发展机会,中国的半导体企业可以借此获得更多的资金来投入到芯片研发当中去,虽然目前中国的半导体芯片发展比起台积电要晚上个一两年,但不去尝试的话,中国和世界的差距只会越来越大。

 

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华为对自身今后的发展依旧是充满信心,就像华为在微博上所言:“除了胜利,我们无路可走。”华为遭受打压的原因也是因为自身的实力已经是触碰到了他人的利益,在国家和华为的双重努力下,我相信华为还是可以赢下这场争斗,或许在未来收取其他厂商专利费的人会从高通变成华为。


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