9月1日,Android Wear正式上架App Store。Android Wear是Google 在2014年I/O大会上推出的面向智能手表的开放式操作系统——类似于Android之于智能手机的作用一样,而Android Wear App则被安装在手机用来控制智能手表,这是几乎所有智能硬件都会拥有的“母应用”,此前Android Wear只支持Android手机,兼容对手的举动有望增加Android Wear智能手表的销量。

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根据App Store介绍可知,Android Wear安装在iPhone之后,Android手表可接受所有iPhone的消息推送,以及Google Now的一些实时消息比如天气。通过这款App还可设置哪些通知可以推送到Android手表。相对于Apple Watch与iPhone的“天生一对”而言,iOS版的Android Wear受到很多限制,比如不能接入第三方表盘以及智能手表应用,一款App要拿到iOS的推送消息并不难,但要能拿到其底层的通话等权限却不大可能。

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不过,跨平台支持至少会让一些iPhone用户开始考虑Android Wear手表,iPhone用户基数不小,每10个人中大概有2、3个人使用,同时这部分用户有较强的购买力和尝鲜欲,而Apple Watch不论是从外观、价位还是功能来看,都还不够多样化,iPhone用户需要更多选择,比如圆形的智能手表,再比如千元级智能手表。


尤其值得关注的是,这让Android Wear智能手表曲线回到了中国大陆市场。因为某些原因Google各项服务在中国并不能正常使用,包括地图、Google Now等等,囿于此,Android Wear手表此前在中国就是一个废人,很多功能都无法使用,毕竟掌握翻墙方法的人不多。通过iOS,Android Wear智能手表就可以正常使用绝大部分功能。所以说,Google此举顺便拿到了中国大陆市场的入场券。


就在几天之前,华为Watch推出了面向iOS的“母应用”,并且宣称其是全球首款支持iOS的Android Wear手表。遗憾的是,这个“首款”只维持了几天(还违反了最新的中国广告法)。现在开始,LG 的 G Watch、摩托罗拉的Moto 360、华硕的ZenWatch、三星的Gear等Android Wear手表,都将支持iPhone。如果手机厂商自行为iPhone再开发一个“母应用”,功能可以更加丰富和个性化,但对于大多数厂商来说,这个步骤已经可以省去了,尤其是研发成本有限的创业型手表厂商,有Android Wear iOS版这个超级App就够了。

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Huawei Watch


Android Wear之所以做出这一选择,与其销量萎靡不振有很大关系,Android Wear累积销量大约在70万台,Apple Watch后来居上。权威调研机构IDC数据显示2015年Q2,Apple Watch销量已达到360万部,仅次于可穿戴设备巨头Fitbit。Apple Watch在很多评论人士不看好的情况下用数据证明了自己,也在说明iPhone用户对于可穿戴设备尤其是智能手表,强劲的购买力。因此未来可穿戴设备厂商开发“母应用”,应该都会兼容乃至首先兼容iOS。实际上,小米手环在去年底便推出了iOS版的“母应用”,在Android Wear官方支持iOS之前,已经有第三方开发者为其开发了iOS版的应用,比如WearADay。

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除了去iPhone用户中兜售Android Wear智能手表的动机之外,Google本身是一家软件驱动的企业,让更多人用上其服务,是其核心理念,所以它乐意与不同硬件厂商乃至另一阵营的Apple合作。除了Android Wear App,Google旗下的Gmail、Maps、Chrome、翻译、相册都有iOS版。反观Apple,旗下应用一般却不会支持别家系统,这与其追求软硬件和服务的一致性、一体化体验有巨大的关系。

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可以猜测,Apple Watch未来不会为Android用户推出“母应用”,Apple Watch的功能设计便是面向iPhone而设计,离开iPhone它几乎只有看时间这样的功能,通过Android与之搭配体验应该会远逊于iPhone + Apple Watch。因此,你要使用Apple Watch之前必须拥有一部iPhone。看上去Apple Watch因此拒绝了一部分用户,但反过来也可能会增加iPhone销量,再说,Apple其实不大Care这一点,毕竟销量已经达到其预期了。


Apple对Android Wear等App的网开一面,还是显得风度翩翩——因为它可以找一个理由拒绝Android Wear上架,好处显而易见:iPhone用户如果要买智能手表就只能选择Apple Watch了。中国的科技企业对于这样的行为倒是乐此不疲,比如封杀竞争对手的页面,各自为阵,就是常态化的竞争手段。Google和Apple的相爱相杀,倒是给他们上了一课。