iPhone好用吗?就稳定性和应用生态而言,iPhone的确是无可挑剔的产品,不然的话也不会在长达十余年的时间里演变成智能手机品类的标杆,受万千明星追捧。


但你要说iPhone是“完美”的,那么就肯定是“有失公允”了。针对目前在售的iPhone,我们至少可以挑出几个毛病来,包括充电速度不够快、手感不够轻薄、成像质量和功能不如安卓旗舰等等。但这些都是在特定情况下才出现的“痒点”,要说真正能够影响到iPhone日常体验的“小问题”,那么Face ID的表现不佳可以算一个。


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Face ID的表现不佳,主要在两个方面:传感器难以隐藏设计难看,解锁速度不尽人意。自iPhone X起苹果一直都在优化Face ID,然而无论是外观还是性能都未能达到“满意”的水准。


不过,最近有分析师爆料,2020年推出的iPhone还会继续改进Face ID的表现,但具体改变没有明说。难道iPhone终于要干掉难看的“刘海”了?还是说解锁速度能够和安卓手机相媲美?无论是哪一点,要是苹果真的做到了,那么iPhone的使用体验必然会更上一层楼。


而要说苹果第二个用得不爽的地方,应该就是充电接口的问题了。Lightning接口本身还是挺好用的,尤其是允许正反盲插的设定一直深得消费者喜爱。只可惜,现在被应用得最多的接口是USB-C,而Lightning虽好用但放在一众USB-C设备之中,其兼容性太差的问题就被放大了。


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分析师透露,2021年推出的诸多iPhone之中,可能会有至少一款改用USB-C接口。实际上我们对这个预测是满抱怀疑的,苹果真的会放弃如摇钱树一样的Lightning接口吗?


既然捣鼓这么久也没法让产品服众,苹果怎么就不借鉴一下安卓兄弟的做法呢?


奇怪的产品哲学


几乎每一款推出的苹果产品都有“奇怪的坚持”,例如AirPods充电盒里那一圈凸起的台阶、MacBook电脑上少得可怜的接口,还有iPhone上采用了几乎没有同行跟进的3D结构光人脸识别系统等等。对于苹果粉丝来说,这些“另类”的坚持是苹果产品最吸引人的地方,是“独到之处”,但对一般消费者来说,剩下的就只有不解了。


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比如说我们今天讨论的人脸识别技术,在iPhone X推出之初确实引来了行业的争相效仿,然而发展到现在将3D结构光作为主要解锁手段的智能手机已经基本没有了。相反,得益于屏幕指纹技术的成熟,这一更美观且效果同样不差的手机加密方案被更多的手机厂商所采纳,新推出的旗舰手机基本都会标配屏幕指纹技术,以提升产品的品质感和设计感。


明显看到,苹果的3D结构光人脸识别方案非但没有在便利性上完胜屏幕指纹,而且还会让手机的ID设计遭到破坏——占用巨大空间且不可隐藏的“刘海”区域已经成为旗舰级iPhone的标签,不知道有多少用户就是因为这个设计而被劝退。


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至于Lightning接口,从历史发展的潮流来看这肯定是不合时宜的,接口通用化的浪潮滚滚而来,甚至被戏称为“最食古不化”的相机产品都已经全面支持USB-C接口以解决线缆兼容性问题,没想到走在科技行业前端的iPhone,却依然如此因循守旧。


有关苹果的这些“坚持”,大致可以分成两类。


第一类,是纯粹的“匠人的坚持”,是对产品细节的要求和把控。例如AirPods充电盒顶盖与舱体过渡处的台阶,如MacBook金属外壳外圈的一圈倒角等等,这些东西虽然看起来并非必须,但却能提升产品的精致程度和质感,简单说就是更加“高大上”。


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针对细节的细致处理并非苹果的专利,而是大多数高端产品都会如此处理。而对苹果来说,由于他们贩卖的产品基本都是同类产品中售价较高的,所以在外观工艺上多花功夫也无可厚非。


而第二类,如坚持用Face ID、接口也不换的功能固守,单纯只是受利益驱使。比起苹果产品更有名的,是苹果的供应链管理能力,借助苹果产品庞大的出货量和自身出色的品牌口碑,苹果能够将供应链零部件的单价压得很低,从而控制成本。


Face ID相关传感器、Lightning接口芯片和端子等等,早已经被整合到苹果的供应链之中,而且苹果还花钱投资了相关的研发企业,使得零件的使用成本得以进一步降低。


除此之外,Lightning接口是私有协议的接口,具有排他性,而USB-C则是通用接口,只要符合USB-IF标准的线缆都可以直接使用。要知道,配件是苹果营收的大头之一,如果将私有的Lightning接口换成通用的USB-C接口,那么每年将会损失至少数十亿美元的营收。


一个Lightning转读卡器的配件多少钱,而第三方USB-C接口的读卡器卖多少钱?对比之下,Lightning接口的价值也就知道了。


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目前看来,除非部分市场对I/O接口有强制规定(如欧洲计划推动USB-C接口成为唯一设备I/O接口),或者Lightning接口在性能上已经无法满足产品的需要,苹果才会考虑把iPhone上的Lightning接口给替换掉。


“赶走”Face ID不太可能


就在苹果推出Face ID人脸识别技术的同时,安卓这边屏下指纹技术也正式发力,达到了商用的水准。而经过2018、2019两年的沉淀,屏幕指纹技术已经被大范围普及和商用,成为了全面屏手机的标配。


有趣的时候,考虑到过往iPhone上使用的都是名为Touch ID的指纹加密方案,因此最早传出要使用屏幕指纹技术的厂商其实是苹果。我们还能找到当初苹果获得屏幕指纹设计专利的新闻,由此可见,虽然屏幕指纹方案没有出现在任何具体的产品上,但苹果已经进行了全面的布局,如果要上的话问题应该不大。


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既然如此,在Face ID小修小补仍然不尽完美,难看的“刘海”又无法砍掉的情况下,苹果借鉴安卓手机使用屏幕指纹技术不“香”吗?相信大家也会有相同的疑问,然而从短期来看,恐怕这一设想难以成为现实。


对于苹果来说每一个功能的投放都是一场取舍,在我们看来Face ID的体验还差点意思,甚至可以“被替换”,但在苹果看来这是一场关乎软硬件生态的布局,未来主要工作是继续优化,而不是半途而废。


实际上从苹果确定让Face ID接班Touch ID这一刻起,其未来的发展方向就已经定下了。为了配合Face ID的上线,苹果重新设计了一整套支付、解锁等场景的交互方案,而且在苹果的强力推动下,几乎所有的第三方软件都完美地匹配了Face ID系统,以至于引发了行业性的人脸识别潮流。


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难得建立起一个牢固的生态,苹果没有理由去摧毁它。虽然我们经常吐槽Face ID这里不好那里不好,但从实际情况来看这已经成为了iPhone相较于其他产品的主要优势。Face ID的识别速度和流程的确不甚完美,然而其无缝的软硬件整合在整体体验上还是要比其他同类产品强不少。


相对于指纹识别的方案,Face ID能够做到“无感交互”,在使用Face ID的时候,我们基本是察觉不到它在运作的。这种交互体验上的细微不同,是Face ID主要的优势。


换句话说,就算未来苹果有意引入屏幕指纹功能,但也不会马上抛弃Face ID。另外,从去指纹识别化这个动向来看,我们认为苹果在未来应该是不会再尝试指纹识别的方案,或许在一些中低端产品上引入指纹识别倒是有可能。未来的iPhone肯定还会继续改进Face ID,最终目标应该是做到传感器完全隐藏而不占用空间,同时解锁速度能够和电容式指纹有得一比。


至于USB-C接口的加入还是值得期待的,在各方的利益冲突下,Lightning接口已经遭到了排挤和抵抗,iPad Pro换用USB-C接口就是一个明确的信号,iPhone迟早也会走上这一步。


对于消费者来说,我们更关注的是“疗效”而不是过程的展示,在“iPhone如何变得更好用”这个命题上,苹果还有很长的路会走。不急病乱投医固然也是智慧的做法,但苹果的脚步也不能太慢了。


(在看:能剪掉刘海就最好了,但估计很难)

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