经常关注手机的朋友,对DxOMark应该都不陌生,自从HTC加入DxOMark的相机评测以来,其他厂商也纷纷跟进。在强调自家手机的拍照水平时,都会引用DxOMark的评测结果,以能获取其高分评价作为卖点。


DxOMark创立于2003年,是法国一家按照工业标准对相机和镜头成像质量进行测量和排名的网站。2011年开始测试智能手机等移动设备,2012年推出DxOMark Mobile,2018年DxOMark为了为了公信力和客观性,脱离了母公司DXO Labs,成为一家私有独立公司,随后DxOMark推出了中文版网页。


昨晚,DxOMark正式宣布推出DxOMark Audio音频评分系统。是的你没听错,那个一直做专业相机和智能手机相机评分的DxO开始涉及音频领域了。


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DXOMark Audio是如何测试手机的?


DxOMark Audio测试分为两部分:客观测试和感知测试。客观的测试是通过频谱图和声级计等设备来提供结果,感知测试则是由经验丰富的声音专家来完成。DxO认为感知测试的精确度并不比客观测试差,因为他们制定了明确的准则来确保任何感知评测都是一致的,这样一来,同一设备在几个月后,做同样的测试,结果也是一样的。


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DxO将不同的音频质量属性细分为各个项目,计算各项目的分数后,组合成该属性的分数,再将所有属性分数汇总成整体分数。除此之外,DxOMark Audio的评分与相机评分一样,都是没有上限的,也就是说,随着扬声器和麦克风质量的提升,手机的分数也会跟着增加。


DxO拥有专业的音频团队和实验室,音频团队的成员招募于电子工程、软件工程和声学工业设计的领域。音频实验室分为两部分:消音室和试听室,一部智能手机会在这个实验室中测试长达一周的时间。


消音室经过特殊处理后,完全吸收了声波且隔离了外界的噪音,这里可以用来测试手机的麦克风和录音功能。他们把测试设备放入盒子密封,然后使用麦克风和传感器记录结果。测试设备录音功能时,他们会将声器放在盒子内模拟各种使用场景。


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▲左为麦克风放入消音室,右为扬声器放入消音室


试听室内放入多个扬声器,将试听的人或设备包围,然后利用数个麦克风以相同的布局重现特定的场景,比如:现实生活中嘈杂的街道。除此之外,试听室还可以用来对比两部手机,以确保评分的公正性。


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▲左为声音专家在试听室的工作情况,右为两部手机在试听室的对比实验


DxO播放的测试基准主要包括:音色、空间感、力度、音量和音损,而录音和播放的评分基准只多了一个背景,其他都一样,这些属性会依据使用场景而有不同的权重。


音色方面,音频工程师会测试低音、中音和高音频率以及它们之间的整体平衡。良好的音域平衡通常包括频率能均匀分布。


空间音频也就是所谓的声场,它分为几个项目,比如:定位能力、距离和宽度等,而DXO依据感知测试和测量来评估这些项目。


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▲左表示空间均衡差,右边则表示适当的空间广度


力度是指音频中起音的强度、低音的准确度以及给人的冲击力。DxO对力度的评估同样是通过感知测试。


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▲左:冲击力度差,右:适当的冲击力度


音量方面,DxO会在各种音量下测试扬声器的声压级(SPL),然后评定最大音量、最小音量和音量的一致性。除此之外,声音工程师会设计一套基准来忠实记录对音量的感知力。


音损与音量不同,它可以通过频谱图定义并量测一些典型的音损。不过有时候音损是暂时的,会在音量突然变大或变小时发生。DxO会着重在不需要呼吸声音损的部份,然后结合客观测试和感知测试,从而判断音频在播放时不需要的音损。


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▲左为失真,右为正常音损


背景是指录音时的环境音,智能手机的录音功能一般都是定向的,手机麦克风会从特定的方向进行收录声音。有些手机内置的传感器可以让定向的范围更广。声景越窄,播放或录音时的方向性越强。DxO会评测主体的声音是否清晰以及背景有无噪音。


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▲左为环境音过大,右为适当的环境音


另外,DxO在官网公布了首批音频排名,比较有趣的是,今年新上市的iPhone11 Pro Max的总评分结果居然比去年的旧机型要低。华为Mae 20 X由于机身体积偏大,具备立体麦克风,所以占据榜首。


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▲从左往右依次是:总评分排名、播放排名、录音排名


在播放和录音的单项测试中,只有索尼是严重“偏科”的,录音功能的评分相比播放要高出不少,其他手机都是相对平衡。华为表现最佳,再次蝉联榜首。


DxO为何推出音频评分系统?


可能有许多小伙伴表示疑惑,DxO为什么推出音频评分?DxO官网显示,一直以来,用户购机主要考虑屏幕大小、质量,以及相机等特色,但是近些年,用户经常使用手机录制和观看视频与音频,这就说明手机的音频质量也很重要。


目前,市面上没有任何手机音频测试的标准,不同手机音频质量的差异很大,如果用户想要购买一部音频质量很好的手机,可能会不知所措,所以DxO决定就智能手机在音频录制和播放的质量上,向消费者和其他相关厂商提供全面、中立且可靠的测试数据。


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当然,这只是其中一种原因,其根本原因在于可以扩大公司的业务,同时还可以进一步提升影响力。


目前,手机相机评分系统已经成了各厂商的一个营销方式。现在,DxO增加了音频评分系统,这对于手机厂商来说,又会是一个新的卖点,可以提升产品竞争力,吸引更多的用户。音频评分系统的推出并不影响手机相机评分系统,两者之间是不冲突的。


DxO音频评分系统对用户的意义


DxO新推出的音频评分系统对普通用户有什么意义呢?其实意义并不大,虽然现在有不少用户开始使用手机来拍摄一些Vlog,手机录音的好坏,决定了视频的声音大小,以及环境音是否适当,但是这些问题都可以通过后期的软件进行处理。


手机的扬声器决定了音质的好坏,由于存在物理限制,想在有限的体积内做好扬声器,以目前的技术来讲是不可能的。如果用户真的极端追求音质,谁还用手机外放啊?很多用户在使用手机外放的时候也没有太多的要求,外放只要不是太糟糕就行了,精细到一两分的差距,谁还能听得出来吗?


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音频本身就是一个很小众的东西,再加上比较玄,一般用户只能判断音量大小、声音够不够立体,有没有破音,像音质、环境音、声场什么的只有小部分人可以听出来。手机音频再好,对于普通用户来讲都是可有可无的。


假设,你手机的扬声器放大声会破音,那么把音量调小点就没什么大问题;嫌弃手机音量太小,戴个耳机也可以解决;手机在扬声器正常的情况下,有没有立体声,其实影响也不大。所以DXOMark Audio对于普通的用户意义并不大。


(在看:认为DxO的音频评分是玄学的,请点这里)

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