不知道有多少人和小雷(微信:leitech)一样,在见识了Coldplay出演的iPod电视广告后,开始对苹果产品产生兴趣进而去接触。


但我相信有不少人都会因为iTunes这个软件而对iPod等苹果产品有了另一面的看法,或许让人印象深刻或许并不那么令人开心,不管如何那段时光终究要过去了。


在2019年的WWDC苹果宣布iTunes将在走过近20年的生命之后,从我们的视线中离开。iTunes如何与苹果的生态息息相关,又如何发生改变?请随小雷(微信:leitech)一同回顾。


改变听歌方式,iTunes的前世今生


iTunes最初只是个叫做SoundJam MP的软件,可以播放MP3或是将CD转录为音频文件。被苹果买下后的最初一段时间,它也成为了Mac OS系统内置的应用播放器。不过很快它有了新的功能——为苹果的随身听iPod提供音乐同步功能,至此iTunes开始和iPod绑定在一起。


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2003年iTunes登陆Windows让更多的用户可以享受iPod的便捷,同时iTunes自身也有了更大的变化。苹果在iTunes中推出了在线音乐购买服务,用户可以以每首0.99美元的价格购买音乐,然后就能在电脑和iPod上播放


相比过去需要购买CD,再拿到电脑播放或是同步到iPod,更加低价更加便捷的在线购买明显解放了听音乐的束缚。同时苹果的合法化销售方式,也给了数字媒体如何进行版权管理和保护启示,用户和歌手能够得到双赢,激发了唱片发行商的热情为iTunes音乐商店提供更多内容


如此的良性循环,让轻巧便携的iPod更加热卖,苹果的在线内容收入更是水涨船高,奠定了iTunes在苹果生态中的重要地位。之后苹果推出了iPhone、iPad等iOS设备,视频、书籍等多媒体内容也能在iTunes上购买并同步到设备中,集多个功能一体的iTunes俨然成了苹果数字内容分发的大本营。


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不过对于iPhone用户来说,印象最深刻的可能还是与iTunes难舍难分的那段经历。最初的iPhone必须要经过iTunes进行新机激活,当年缺乏WiFi和3G网络支持的iPhone也得通过iTunes内置的App Store进行应用的下载和更新,如今的最强移动设备iPhone在当时可不够自由


到了iPhone自身功能已经足够强大的现在,iTunes的存在又是另一番意义:需要进行iOS设备备份、更新或是还原操作的时候,才会想起来这个躺在电脑中的软件。这也是iTunes目前在人们眼中最大的作用,毕竟在线听歌、看视频或是下载应用,光靠设备本身就能完成。


想要太多却没能做好,iTunes遗憾之处


iTunes宣布被新应用替代之后,人们高兴的声音远超过了失去这个曾有重要地位软件的惋惜之声。通常看来这并不合理,但对于和苹果生态近20年移动设备历史相绑定的iTunes来说,又是它不断变化之后唯一能获得的结局。


作为音乐管理软件,iTunes本来有着强大的功能和体验:从CD时代一路继承下来的专辑管理、音乐播放以及和iPod同步


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到了在线音乐时代,购买的歌曲可以直接在iTunes中下载,然后本地播放或是同步到iPod中。按下按钮,进度条走完就能带着iPod出门享受音乐,在当时不能更棒。


可问题也出现在这里,iTunes的成功或许让苹果做出了错误的选择,使得iPhone诞生之后的同步与管理也使用iTunes来进行。但旧有的基于电脑为中心的操作方式和逻辑并不适用于iPhone,于是我们见到了种种让人匪夷所思的情况——


想要让iPhone和电脑之间传输文件,打开iTunes却一脸疑惑找不到北,操作方式和人们熟知的文件管理器区别太大;没有对“同步”这一操作背后的逻辑进行详细教学或说明,却把它放在优先的位置提供给用户,造成了无数个按下同步后手机内照片音乐凭空消失的惨案。


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苹果给了iTunes一个很美好的想法,让它成为苹果旗下移动设备的管理中心,这在多年前iPod这样功能较少的设备上完全可行。但是时代变了,改变了智能手机的iPhone拥有和电脑平起平坐的地位和功能拓展,在人们的理解中并不是电脑的附庸


在推出iPhone后的最初十余年,苹果并没有彻底意识到这个问题或者做出改变,反而让iTunes不断加入更多功能。新的功能在操作和逻辑上并没有和原本的音乐管理有机结合,这就造成了人们不得不使用iTunes又无法喜欢上它的遗憾。


最终苹果还是下定了决心让iTunes的功能“分家”,以各自最合适的方式呈现给用户,与iOS设备的管理功能也回归了应有的辅助地位。


没有iTunes之后,该如何使用


在macOS 10.15 Catalina中,iTunes作为多媒体内容分发管理的职能被拆分至独立的音乐、播客和电视三款应用之中,原先通过iTunes购买的音乐、节目或是博客内容也就自然地转移到了对应的独立应用内,和iOS上的体验完成了统一。


不过也有新的问题出现,多媒体内容分发的功能是有了各自的新家,iTunes原本的苹果设备同步功能又何去何从?苹果给出的解决方案也粗暴简单:设备管理功能转移到了macOS的文件管理应用“访达”(Finder)下


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现在可以像管理Mac中的文件和磁盘一样,来通过访达的侧边栏管理你的iOS设备。无论是查看设备信息,还是备份、升级和还原的功能都和过去在iTunes中的操作如出一辙,只是更换了入口而已


Windows下的iTunes用户暂时还不用在意在另一个平台上发生的变化,苹果表示虽然macOS下相关功能已经被拆分,但Windows版还会作为原本的iTunes软件存在


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看来作为没有Mac却是iPhone用户的小雷(微信:leitech),未来一段时间内还将继续和iTunes打交道。


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