近期,据彭博社报道,苹果内部正进行一项名为“Kalamata”的计划,预计在2020年研发出针对Mac的处理器产品。


这个消息无异于给波澜不惊的处理器市场投下了一颗重磅炸弹,芯片巨头英特尔股价应声下跌。


苹果是出于什么目的要在Mac上自研处理器呢?它会给苹果自身和市场带来怎样的变化呢?


增强产品掌控力是直接需求


其实,自研芯片对苹果来说根本不是什么新鲜事。iPhone、iPad、Apple Watch、Mac、HomePod等苹果硬件产品上都有自研芯片的影子,例如A系列处理器、M系列协处理器。


5a6f430707778.jpeg

(图片来源:彭博社)


在去年推出的A11处理器上,苹果甚至更进一步,一脚踢开Imagination,换上了自研的GPU。


对苹果来说,使用自研处理器才能最大程度地实现软硬间的综合优化,达到最佳的体验水平。


和Windows产品相比,苹果电脑在稳定性上一直拥有一定的优势,很大程度上是因为它对产品拥有更强的掌控力。其他电脑厂商则无法控制产品的系统、各部件的驱动,在出现一些小问题时则无力单独解决。


此外,如果有了自研处理器,苹果在发布新品时就不用亦步亦趋地跟随着英特尔处理器的发布节奏,拥有更大的自主权。

which-mac-to-buy_thumb800.JPG


另外有意思的一点是,近年微软在孜孜不倦地进行着电脑、平板、手机系统一体化的工作,不少笔记本屏幕支持触屏操作,也涌现出不少二合一产品。但在苹果这边,Mac和iPhone、macOS和iOS之间总有一堵牢不可破的墙,苹果的思路很清晰:Mac主打生产力,效率优先;iOS主打易用,简单明了。


但近年,这堵墙明显松动了不少,iPad Pro开始有了生产力工具的影子,iOS和macOS之间也融汇贯通了不少。另外,和iOS不同,macOS的软件生态圈有些贫瘠,大量常用软件的缺失,让它很难被大部分人接受。


2be64d6baeab430eb4cc3ea42c627371.jpg


如果苹果能在Mac上用上和iPhone同架构的自研处理器,那么iOS上生态优势或许就能转移到Mac上,苹果电脑竞争力就会进一步增强。


利润可能是最大的驱动力


对一家商业公司而言,每一个举动和决策背后都是利润在驱动。简单来说,苹果自研电脑处理器,是因为有利可图。


自从创立之初,苹果就是一家电脑公司,当然后来iPhone成了主角。但在今天,从销量角度来说,苹果电脑早已不是很多人印象中的小众产品。根据IDC的统计数据,2017年苹果电脑的出货量为1929.9万台,在PC厂商中排名第四,大概是排名第三的戴尔的一半。


gartner_pc_shipments_2017.png


不过,考虑到苹果从不推出低端产品,近2000万台电脑带来的利润是非常惊人的。如果苹果自研处理器,那么在成本上又能省下不少钱。和其他PC厂商不同,苹果资金实力雄厚,自研处理器难度大、投入高、回报慢的特点也挡不住它的脚步。


即使苹果在自研电脑处理器上抱着一个玩票的态度,它也能增加在英特尔面前的议价能力。


和英特尔彻底说拜拜?


某种程度上说,iPhone的诞生让ARM架构流行起来,时至今日,甚至可以和X86架构分庭抗礼。


但需要说明的是,ARM在诞生之初,它的设计思路就和X86很不一样,它更多使用的是简单指令集,而X86使用的是复杂指令集。到了今天,基于这两种架构的处理器都在互相学习和借鉴,但总体而言,ARM的优势还是功耗,X86则是性能。


image.png


和iOS设备不同,苹果电脑尤其是桌面产品,生产力依然是核心。即使苹果要自研电脑处理器,它的性能很难满足高强度的专业需求,在高端产品上,依然需要英特尔助阵。


但对类似12吋MacBook产品来说,使用ARM架构的处理器也完全不是问题。现在,Windows阵营已经先行一步,推出了骁龙835版的笔记本产品,苹果使用自研处理器,会是一个更好的选择。


小结


即便苹果推出自研电脑处理器,英特尔也不会再高端MacBook上消失。但当苹果电脑和iPhone的生态圈融合贯通时,或许会展现出极大的威力。如果macOS的软件短板被补上,或许Mac就能彻底摆脱小众的帽子,对Windows电脑形成更大的威胁。


对作为吃瓜群众的我们来说,在电脑处理器市场上新增苹果这样一个搅局者是件好事,充分竞争才能让用户获得更大的利益。


那么,你看好苹果的自研电脑处理器吗?




雷科技