小米智能家庭套装于近日发布。作为小米生态链的最新产品,“智能家庭套装”包括多功能网关、人体传感器、门窗传感器、无线开关等。


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小米智能家庭套装均内置小米智能模块,支持ZigBee协议。四类产品均可以通过螺丝或双面胶简单固定。


多功能网关

中心设备,通过ZigBee协议设备接入小米云和其它智能设备。


人体传感器

家庭安防产品,自动探测和提醒人或动物的移动(170度探测范围)智能设备,续航时间达到两到三年。


门窗传感器

家庭安防产品,实时感知门窗开关状态,并触发包括空气净化器、空调等其他智能家居设备。具备防盗功能和超低功耗,免工具安装。


无线开关

无线门铃,也是控制其它智能设备的开关。可以自定义铃声、开关等。


小米智能家庭套装由小米生态链的深圳绿米联创科技有限公司研发。小米此前已推出小蚁智能摄像机、小米智能插座、Yeelight智能灯及小米智能遥控中心等产品。


然而,直到这一套装的登场,我们才开始看清小米布局智能家居的基本逻辑。


以小米多功能网关为中心,并通过ZigBee协议搭配其人体传感器、门窗传感器和无线开关进行智能控制,并与小米生态链体系下其他智能设备联通。


那么问题来了,小米智能家庭套装为什么没有采用更为常见的WiFi和蓝牙协议,而是采用了有点“非主流”的ZigBee协议呢?


首先我们需要了解ZigBee是怎样的一个协议。


ZigBee是一种基于IEEE802.15.4 标准(2.4 Ghz 频段)的低功耗局域网协议。ZigBee这个名字来源于ZigZag(一种蜜蜂的肢体语言)。ZigBee的特点也如同蜜蜂“舞蹈”一般简单高效。虽然ZigBee协议的工作速率是在20-250 kbps这样的较低水平上,但其足以应对智能家居的低速传输需求。


而这一短距离、低功耗的无线通信技术也已经存在和发展了好多年。ZigBee联盟早在2004年就已成立。


然而其后随着移动互联网浪潮的兴起,以智能手机为代表的新一代移动互联设备开始大力采用和推动蓝牙和WiFi技术的全民普及。而受限于“需要额外使用适配器或必须连接控制中心”的先天不足,ZigBee愈加小众起来。


不过近两年形势又开始发生新变化。当人们开始厌烦了“买一个智能硬件产品就要装一个手机App”的时候,ZigBee协议又重新走入人们视线。


在小米智能家庭套装中,除了多功能网关,其他三款产品都是靠内置电池供电的,官方宣称可以持续使用2年时间以上。续航时间可以这么长,肯定离不开低功耗的传感器和传输协议。


对比这三种技术:


WiFi技术:在无需考虑耗电的条件下,通过WiFi连接各设备是最好的选择。但对于体积小、安装位置又不固定的智能家居设备而言,要想获得持久的续航时间,WiFi技术就不合适了。此外,WiFi技术的安全性问题近来也颇受争议。


蓝牙技术:虽然蓝牙4.0开始引入低功耗蓝牙(BLE)的技术,但“点对点”的传输方式却导致其连接设备的数量极其有限(理论上最多只能连七台设备)。这对于其在智能家居生态建设中发挥更大作用(例如未来大量智能设备同时进行工作)显然是致命伤。当然,蓝牙技术也不能自组网。


ZigBee技术:低功耗(续航时间长)、安全(尚无破解先例),拥有“自组网”能力(最多可支持65000个设备组网)。当然ZigBee协议的不足也包括无法自行接入互联网,在其搭建网络中必须要有一个类似路由器的角色。


针对ZigBee协议的不足小米智能家庭套装的解决方案是增加一个能够接入WiFi网络的控制中心,即多功能网关。小米也通过这种方式打通物联网和互联网的世界。


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笔者就这三种技术,也采访了智能家居相关从业人员。


BroadLink刘宗儒表示,虽然我们的产品目前主要是采用蓝牙和WiFi协议,不过未来也并不排除在某些细分领域(例如智能灯泡)采用ZigBee协议中一些通行标准的可能。


ZigBee迟迟没成气候,首先是各家厂商都采用私有协议,没有一个通行标准;其次,ZigBee不能接入手机,用户比较陌生,相比WiFi和蓝牙普及度偏低;最后,ZigBee还需要加入一个额外的控制中心。

 

来自中兴智能家居的一位彭姓产品经理表示,中兴目前主要采用RF433M这一在传统安防领域很成熟的协议。支持它的安防传感器很多,特点是穿透和覆盖非常好,比ZigBee、WiFi和蓝牙都好很多。这一协议对于安防传感器遍布家里各个角落将非常有利。


未来我们也会支持更多协议,会和其他设备集成或互通。WiFi其实已经支持,我们产品本身就可以是一个无线路由器。关于ZigBee和蓝牙,未来应该也都会支持的。


其实在未来更加复杂的智能家居生态系统中,仅靠一种通讯技术是很难解决掉所有问题的,未来的智能家居一定需要将多种技术融合使用。


ZigBee协议拥有“低功耗、安全、自组网”这些明显的优势并可以将分布在家中的各类物联网设备连接起来,但不论是接入外部互联网还是与用户现在依旧高度依赖的手机的连接,它也仍需要其他通信技术的帮助。


同样的道理也适用于准备在智能家居领域大干一番的巨头小米科技。不同于智能手机领域,现在已经复杂但未来必将更加复杂的智能家居平台需要巨头和中小创业者们来共同搭建。协议如此,其他方面亦如此。唯有如此,广大消费者在未来涌入这一新平台后,才有可能尽量避免掉可能出现的“不必要麻烦”。唯有如此,这个即将爆发的新兴市场才能迎来多方共赢的局面。