2014 年已到尾声,作为智能硬件大规模爆发的标志性元年。手环、手表等可穿戴设备在这一年大红大紫,无人机和运动相机在这一年也风光无限,然而作为智能硬件重要应用场景的智能家居却依然处于嗷嗷待哺的状态。

 

智能家居并不是什么新概念,然而直到今年其发展才真正开始进入实质性的大规模起步阶段。


年初,谷歌以 32 亿美元收购智能家居品牌 Nest;年中,苹果发布智能家居平台 HomeKit;年末,小米斥资 12.66 亿元入股美的集团。

 

先看谷歌,现在使用手机上的谷歌应用就能直接控制 Nest 的硬件产品。用户通过应用不仅可以随时查看房间温度,还可以在回家前“通知” Nest 将室温调整到合适温度,当然这只需一声“OK, Google”。值得注意的是,Jawbone、Whirlpool和奔驰等公司也都参与到了谷歌的 Works With Nest 项目,并开发与 Nest 兼容的产品。

 

再看苹果,6 月公布智能家居平台 HomeKit 之后,部分合作伙伴已经开始着手生产支持这一协议的家用电器。一批厂商也已经公布了与 HomeKit 兼容的设备,例如智能灯泡、智能锁、智能风扇、智能温控器、车库门和电源插座等品类。苹果用户应该很快就可以利用 Siri 来操控这些智能设备。需要特别提及的是,苹果 11 月在深圳还召开了 MFi(Made-for-iPhone/iPad) 峰会。一大波支持 HomeKit 协议的国产小家电估计也在来的路上了。

 

尽管这两家公司目前在家居智能化市场上都没有取得大的进展,但他们的长期计划无疑是清晰的,那就是控制智能家居设备的基础。显然,苹果目前更多地的是通过 HomeKit 这个底层协议来进行智能家居平台的布局,而谷歌则更多的是以收购的 Nest 等硬件产品来由点到面进行布局。

 

最后我们来谈谈这几天来持续刷屏的小米公司。继早前推出空气净化器新品类后,小米最近又以 12.66 亿元战略入股美的集团。小米迄今为止最大的一笔实业投资就这样投给了传统家电制造商美的。无独有偶,美的的竞争对手格力曾与小米有过对赌。

 

所以在美的公布这一消息后,就连家电界“大姐大”董明珠,一个将空调单品都能做到千亿量级的彪悍人物都不淡定了,她甚至怒斥小米美的结盟是两个骗子勾搭在一起了。

 

虽然小米持有美的集团股份仅 1.29% ,但从小米可提名一位核心高管为美的集团董事,以及“共享智能系统平台、数据和云计算”、“融合基于移动互联网的线上线下的业务运作”等合作具体内容来看,小米未来依托美的庞大家电基业的智能家居梦已经雏形初现。


今年以来,国内各大传统家电厂商、互联网公司以及新兴硬件公司均开始涉足智能家居领域。


先看传统家电厂商。海尔在 2012 年提出智慧家居战略,2014 年推出 U+ 智慧生活平台。目前已经推出海尔空气盒子、海尔星盒等产品。对于合作,海尔也一直保持较为开放的心态。海尔还作为国内唯一合作伙伴加入苹果HomeKit 首批支持厂商名单。美的早前也提出了 M-Smart 智慧家居战略。不过随着小米入股,美的未来将走一条不同与海尔的道路。至于格力,对智能家居就一直是蜻蜓点水,直到目前也没有推出一个明确的发展战略。


再看互联网公司。BAT 三巨头今年以来更多的还停留在对智能硬件生态平台的启动和建立阶段,目前在智能家居这一具体细分领域还没有特别大的实质性动作。


最后看新兴硬件公司。其实这派力量才是当下智能家居圈最活跃的一股力量。在巨头杀入之前,这一新兴市场也依然是小硬件公司小打小闹的舞台。当然,这里面或许有可能出现下一个中国版的 Nest 也说不定。


所以纵观现在的中国科技界,没有那一家比小米更能把智能家居潮真正带动起来。作为新兴硬件公司和互联网公司的超级结合体的小米专注提供软件平台,再加上美的的电器终端,雷军的这把火或将使国内智能家居市场提前进入高速成长期。

 

国内智能家居概念已经被炒作多年,但一直未在市场层面获得明显进展。此番小米联手美的,依托小米的智能平台布局,美的生产的各式家用电器也可以在较短时间内以最低成本完成“智能化”改造。所以在可预见的未来,小米美的的合作应该会取得一个双赢的局面。而抛去门派之争,对整个中国智能家居业而言也算是一个振奋人心的大消息。毕竟,吹了多年的智能家居风,终于有变为现实的可能了。