说到大学生机器人大赛,很多人可能不会陌生——我们都曾在CCTV看到机器人大赛,全国高校在这个舞台上竞技。然而,在大家看电视越来越少之后,机器人比赛就已淡出视野。


现在,这个比赛又开始回归大众视野,只不过玩法已经很不相同。5月13日,第十六届全国大学生机器人大赛RoboMasters 2017机甲大师赛在北京和广州同时拉开帷幕。自即日起至5月21日,来自全国高校的98支参赛队伍将在北京、上海、广州、成都4座城市展开工程技术与战略智慧的对抗,24支获胜队伍将直接晋级全国赛。


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晋级全国决赛的队伍还将与来自华盛顿大学等8所海外高校的团队竞逐,最终比赛计划于7月下旬在深圳春茧体育馆召开。


雷科技(微信ID:leitech)受邀前往广州大学城华南理工大学观摩了华南区决赛实况。与过去的机器人大赛不同,RoboMasters机甲大师赛分为RoboMasters机器人对抗赛和RoboMasters技术挑战赛。RoboMasters机器人对抗赛最具观赏性,参赛机器人分为基地机器人、工程机器人、工兵、空中机器人等不同类型,参赛战队设计和制作机器人、制定策略与对方战队PK,主要对抗方式为射击“弹丸”,机器人身上的传感器根据被射击情况“减血”,整个玩法就像网络游戏一样。

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今年这一比赛吸引了全球204支参赛战队,7000多名青年工程师报名参赛,其中每个高校有一支机器人代表队,最终有98支队伍参加国内分区赛角逐。5月13日,华南区决赛结果出炉,第一至第六名:华南理工大学、深圳大学、厦门大学、桂林理工大学、桂林电子科技大学、电子科技大学中山学院。


Robomasters幕后推手是大疆


这一活动主办方为共青团中央、全国学联和深圳市人民政府,主要发起方和赞助方则是明星无人机公司大疆。自2015年以来,大疆便投入巨资参与到这一活动之中,大疆参与之后主导了活动规则的不断迭代,并在媒体传播等领域加大力度,提升这一活动的影响力、增加大学生的参与度。


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2015年,Robomasters第一届开赛,极少参加公开活动的大疆创始人汪滔亲临现场,讲述了大疆做这件事情的初心。


大疆诞生于大学生追随自己兴趣的执着创业,几乎不靠融资也不追求上市,用了 9 年时间,一步一个脚印占据了 70% 的国际市场份额。现在看来,大疆的「会飞行的相机」系列产品,可以说是近现代史上第一个来自中国的有能力引领全球科技潮流的产品。大疆的成功,不是盲从社会热点的结果,而是一群年轻人坚持理想、追随兴趣、脚踏实地做事情的产物。


我是希望借助 RoboMasters 这项赛事,来呼吁全社会共同探讨和解决人才培养体系中的不足。我们所处的社会不缺演艺明星和体育明星,但却还没有通过做事靠谱而成为明星的人。打开电视,我们还找不到一个让工程师、发明家也能成为明星的智力竞技运动。正是这样的一个朴素念头,催生了 RoboMasters 大赛。此类赛事不但能塑造姚明、刘翔这样的全民偶像,更能产生乔布斯这样受人尊敬的发明家和企业家。


换句话说,大疆每年投入数千万资金,以及专业团队来运作RoboMasters基本上与商业无关,更多是出于情怀,是在做公益——虽说通过这一活动能发现在机器人领域的拔尖人才并进行招募,但这并不是大疆做RoboMasters活动的初心。


在RoboMasters活动中的机器人会利用大疆已商用的技术,比如大疆云台相机技术就被应用在华南理工大学战队机器人的“小猫步”设计上,通过这一设计,机器人可以在避免对手击中自己“软肋”,同时稳定地瞄准对手。同时,大学生研制机器人所需要的经费、无人机器材等材料也由大疆赞助。


大疆还在努力提高这一比赛的传播力。在设计上,引入游戏化元素,提高竞技观赏度,让更多人尤其是年轻人接触到这一比赛,接触到机器人。为了提高Robomasters在青少年中的影响力,大疆今年还联合日本知名动画团队创作以RoboMaster为原型的同名动画《RoboMaster:The Animated Series》,其人设、情节都与比赛息息相关,第一季将配合2017年全国赛日程,于今年夏天在中国大陆地区进行全球首播。

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成为大学生的创新学习舞台


华南理工大学是2017年Robomasters大赛华南区决赛的承办方,该校战队以东道主的身份夺得华南区决赛桂冠,在去年的全国决赛中则摘得季军。负责这一活动的华南理工大学机械与汽车工程学院副教授张东博士对雷科技(微信ID:leitech)透露,华南理工大学之所以重视这一比赛,要从中国高等教育现状说起。


“中国高等教育现状理论和实践脱节严重。传授的理论知识在实践中要得到应用,需要社会更长时间的磨练。现状高教系统发现这个问题,日益注重理论和实践结合。”

Robomasters让理论与实践结合,同时它是兴趣导向的学习机会,“学生是学习的主体,不是被生硬灌输进行被动式学习”。


张东认为,Robomasters是优秀的创新性人才的培养模式。


一方面,它注重对高科技的应用和实践。


国外一些“能喷火”之类的有噱头的高观赏性机器人比赛更多是遥控车。Robomasters则更注重对高科技的应用,比如机器视觉、机械地盘、机器人定位、功率优化等等。比赛时有八台机器人,只有五个操作手,这意味着有3台机器人是全自动的,通过机器视觉技术,机器人可以自动跟踪、辨识对手,还能自动修正弹道、识别停机坪。


另一方面Robomasters注重技术的实用转化。


张东博士认为,大学生盲目创业失败率很高。实验室提供平台,学生在比赛中获得有价值的技术形成产品。比如比赛中的机器人技术就已被转化到消防机器人和工业无人机上,华南理工大学已经某电网签约,将自动巡逻机器人用于变电站之中,还有无人机巡检用于危险和高成本的高压线巡线中。


机器换人是趋势,国产机器人还相对落后


张东还认为,中国机器人缺口巨大,中国国产机器人必须迎头直追。


中国劳动力数量下降、成本上升,高技术技工成本更是急剧上升,而机器人技术不断成熟,成本不断下降,比如80年代6轴进口要20万美元,现在只要15万元。一台机器人基本等于三个熟练工,并且24小时不间断工作,坏了可以修,不怕危险环境,“机器换人是趋势”,作为中国制造前沿阵地的珠三角特别是东莞,机器人缺口很大。


不过,现在机器人上工厂还有两个问题,一个是工厂不会使用机器人,所以机器人培训将越来越重要;还有一个是国产机器人缺口大,国产机器人技术含量达不到国际水平,眼下主要依赖进口。不过,中国制造机器人市场正在以每年16%的速度增长,三年之后使用比例和数量将超过美国和日本。


机器人的缺口,尤其是国产机器人技术落后,意味着该领域的创新人才培养更重要。张东所负责实验室每年有80名左右的大学生,三分之一走向创业道路,三分之一出国留学,还有三分之一保研,这些创新人才将成为改变世界的人,而Robomasters这样的比赛对于创新人才的培养,长期来看不可或缺。

雷科技