一直主张打造闭环体验的苹果正在亲自操刀越来越多的事情。在2010年发布iPhone 4时,就用自家的A系列处理器取代了三星。现在,据路透社报道称,苹果正在研发自己的GPU,以降低成本、提高对核心技术的控制权,以及加强技术创新。


这一消息由图形芯片技术公司Imagination曝光,苹果已知会这家公司,将在两年内放弃使用后者的一切技术,包括专利、知产、保密信息等等。这家公司2007年就开始给第一代iPhone提供PowerVR系列GPU的技术授权。现在PowerVR GPU依然是iPhone和iPad A系列处理器的关键组成部分。尽管在过去十年间为iPhone和iPad立下汗马功劳,然而天下没有不散的筵席,现在苹果终将弃他而去。

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即将丢失最大客户的消息传出之后,Imagination的股价随即暴跌72% 。


另外两家知名的GPU公司,AMD和英伟达同样受到挫折,股价分别下跌了3.28%和7%。苹果的高配版Macbook Pro、iMac、Mac Pro采用了AMD的图形处理器,当它进入GPU领域之后未来必然会将全线产品切换到自家产品。英伟达之前有望进入苹果Mac等产品线,现在苹果要自己做GPU则堵死了这个可能性。


由于图像运算相对于普通运算而言需要更大的数据处理,因此需要专门的处理芯片,GPU应运而生。GPU即图形处理器(英语:Graphics Processing Unit,缩写:GPU),又称显示核心、视觉处理器、显示芯片,对于手机、平板和电脑而言,它负责处理图像运算,GPU决定着一款计算设备的显示和交互体验。


苹果一直擅长于将软硬件结合起来优化性能到极致,因此采取自家GPU之后,在iPhone、iPad和Mac等显示等技术上或将有更多改进和创新。实时上,将CPU从三星切换到A系列之后,苹果手机性能就一直属于佼佼者,给果粉带来了流畅的使用体验。


还有一种说法则是,苹果正在投资AR(增强现实)技术。由于AR需要将现实世界与虚拟世界进行实时的融合,这需要大量的图像处理,因此苹果必须要强化图像处理底层技术,基于此才能进行更多创新。进军GPU领域一个可能性是为AR布局。并且可以猜测,在宣布放弃战友技术的时候,苹果已密谋多时,或许已有充足的GPU技术和专利储备,才有底气自己单干。


库克在多个场合强调了对AR技术的看好。今年在接受英国媒体采访时,则表示AR市场规模将和智能手机一样大,并且能够改变人类的生活。


在AR上苹果还没有具体的产品曝光和战略公布。不过,已经有许多蛛丝马迹表明它正在进行AR布局。它在2015年收购了增强现实初创公司Faceshift和德国增强现实公司Metaio。同时也公开招募增强现实技术人才,申请类似于透明显示屏、虚拟现实系统等与增强现实相关的技术专利。去年也有传言称,苹果将把AR技术应用在iPhone相机上,在2018年推出AR设备,并且还有传言称这款设备是与蔡司合作开发



现在看来,苹果宣布将自主研发GPU,距离其推出AR设备又更进一步了,期待吗?

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